”Himlakroppar”- prisad roman av Jokha Alharthi

Written by Maria Ragnarsson on maj 31st, 2021

Har varit nyfiken på ”Himlakroppar” (Celestial Bodies) sedan boken vann det internationella Man Booker-priset 2019. Nu finns den på svenska.

Romanen utspelar sig i Oman och handlar om tre systrar. Den beskriver deras drömmar, relationer och syn på livet. Det är en familjesaga som sträcker sig över flera generationer. Berättarperspektivet växlar för varje kapitel. Även tidsperspektivet skiftar.

Persongalleriet är minst sagt myllrande. Antalet personer gör det bitvis svårt att hänga med och på det viset är romanen inte helt lättläst. Kören av berättarröster skapar även en distans mellan text och läsare. Det blir svårt att fästa sig vid personerna och att verkligen ta till sig deras livsöden. Detta bidrar till min något kluvna inställning till boken. Men att få resa i fåtöljen till Oman kändes ändå lärorikt. Oman med sina främmande seder och bruk är ett samhälle i förändring. Kvinnosynen, människosynen och synen på exempelvis arrangerade äktenskap genomgår tydliga förändringar.

Är du trött på genrelitteratur och nyfiken på en berättelse från ett hörn av världen som nog får betraktas som en blind fläck på litteraturkartan? Då ska du inte missa den här romanen! Det här är helt klart en annorlunda roman som sticker ut i bokfloden! ”Himlakroppar” är en originell arabisk roman, skriven av en ung kvinnlig författare.
Betyg: 3,5 av 5.

 

”Huset med den blinda glasverandan” – efterlängtad nyutgåva

Written by Maria Ragnarsson on maj 23rd, 2021

”Huset med den blinda glasverandan”, Herbjörg Wassmos debutroman från 1981, har precis kommit som nyutgåva på svenska. Boken är den första i en serie på tre delar om tyskungen Tora.

Det här är en storslagen roman! En modern klassiker rent av som helt klart håller för omläsning! Nyutgivningen leder förhoppningsvis också till att en ny generation läsare upptäcker denna starka och omskakande berättelse!

I den nordnorska fiskebyn på 1950-talet, där boken utspelas, har man den tyska ockupationen i färskt minne. Tora, som är frukten av moderns kärleksaffär med en tysk soldat, blir hånad och kallad tyskunge. Vad värre är så förgriper sig Toras alkoholiserade och krigsskadade styvfar på henne.

Tora härdar ut tack vare sin livliga fantasi. Hon flyr också in i böckernas värld. Historien om det ensamma, svikna barnet berör på djupet. På senare år har det framkommit att författaren själv utsattes för övergrepp i barndomen. Att Toras mardröm innehåller självbiografiska inslag är såklart hjärtskärande. Trots det tunga innehållet fängslas jag av berättelsen, miljön, ölivet och de levande karaktärerna. Här kan exempelvis Toras moster Rakel och den dövstumme vännen Frits nämnas. Bägge skänker en smula trygghet och värme mitt i eländet.

Det här är utan tvekan något av det bästa som jag har läst på länge! Högsta betyg! (5/5)

 

 

”Orkansäsong” – egenartad och stark roman av Fernanda Melchor

Written by Maria Ragnarsson on april 12th, 2021

I utkanten av en mexikansk by hittas Häxan, en avskydd och fruktad kvinna, mördad. Byborna gick till henne för att få botemedel, eller för att hon skulle förbanna någon. I olika kapitel berättar personer i Häxans närhet om sina liv. Pusselbit läggs till pusselbit och omständigheterna kring mordet klarnar efterhand. Miljön som skildras är präglad av våld, övergrepp, fattigdom och vidskepelse. Det är en sorglig, mörk och skakande historia, berättad med ett oerhört driv i språket. Meningarna är långa och vindlande, vilket säkert kan vara ett hinder för många läsare. Själv tyckte jag, att jag snabbt vande mig vid stilen.

”Orkansäsong” har fått strålande recensioner och boken har nominerats till flera litterära priser. Den mardrömslika realismen och all misär gör mig dock illa till mods och jag kan inte fort nog lägga undan boken. Det här var inte en bok för mig, men jag kan samtidigt förstå varför den har hyllats av läsare världen över. Det är en skoningslös, bitvis brutal och egenartad berättelse. Känsliga läsare bör hålla sig undan. Men orkar man läsa så är detta utan tvekan en bok som man vill diskutera. Så under förutsättning att bokcirkelgänget har ett hum om vad som väntar, så kan boken passa till bokcirkeln. Betygsättningen blir oerhört svår denna gång, men jag landar någonstans runt 3,5.

 

”Przewalskis häst” av Maja Lunde

Written by Maria Ragnarsson on mars 4th, 2021

Äntligen har den tredje delen i Lundes klimatkvartett landat på bokhandelsdiskarna: ”Przewalskis häst”. ”Binas historia”, den första delen i Lundes klimatserie,  handlade om det sköra bandet mellan bi, människa och natur. Temat för den andra delen ”Blå” var vatten och vattenbrist. I fokus för den tredje delen står massutrotningen av djur orsakad av människan, samt kampen för att rädda de sista vildhästarna, Przewalskihästarna.   

Romanen består av tre parallella handlingar, som utspelar sig på olika tidsplan. 1882 ger sig zoologen Michail iväg på en expedition till Mongoliet för att fånga in sällsynta vildhästar till S:t Petersburgs zoo. Hundra år senare, 1992, släpper veterinären Karin ut vildhästar i det fria, för att få dem att återetableras i sin ursprungliga miljö. 2064 slutligen möter vi Eva och hennes tonårsdotter i ett framtida Norge, märkt av den globala uppvärmningen. Tillvaron kretsar mest kring att överleva och skaffa mat för dagen. Evas stolthet är ett par vildhästar som hon kämpar för att hålla liv i. Berättelsen om Eva och hennes dotter fängslade mig allra mest. Inte minst uppskattade jag att åter få stifta bekantskap med Lou från ”Blå”. De bägge andra parallellhandlingarna griper inte tag i mig på samma vis.

Maja Lundes framtidsskildringar är överlag både skrämmande och högaktuella. Person- och miljöskildringarna är genomarbetade och trovärdiga. Det här är som helhet en tankeväckande och mycket läsvärd serie! Av de tre böckerna i Lundes klimatserie så uppskattar jag nog ”Blå” allra mest. Men ”Binas historia” och ”Przewalskis häst” kommer inte långt efter. Jag är otroligt nyfiken på den sista boken i kvartetten som tydligen ska handla om en pandemi! Jag ger ”Przewalskis häst” betyget 4 av 5.

 

”Pandemiernas tid” av Debora MacKenzie – högaktuellt om coronapandemin

Written by Maria Ragnarsson on februari 28th, 2021

Debora MacKenzie är en kanadensisk vetenskapsjournalist och biolog. Mitt under rådande pandemi är hon aktuell med boken ”Pandemiernas tid” som framför allt handlar om Covid-19. Trots att boken är skriven snabbt uppfattar jag författaren som välinformerad och kunnig. Hur väl informationen står sig på sikt, visar sig när pandemin kan betraktas i backspegeln…

MacKenzie beskriver Covid-19 och andra virussjukdomar, deras ursprung och tillkomst. Hon ger en bakgrund och beskriver vad som hände under de första viktiga månaderna innan Covid-19 klassades som en pandemi. Hon sätter även in pandemin i en historisk kontext och ger läsaren en grundkurs i epidemiologi. 

Ett tankeväckande kapitel handlar om fladdermöss. Ett antal virus lever i fladdermöss och orsakar sjukdomar hos människor: sars, mers, ebola, hepatit C och rabies för att nämna några. Att utrota fladdermössen, som dessutom utgör en fjärdedel av alla däggdjursarter, skulle ge andra problem, menar MacKenzie. Fladdermöss är nyttodjur som pollinerar och skyddar skördar från insekter.

Världen var inte beredd på Covid-19 och den är inte beredd på pandemier i allmänhet, konstaterar MacKenzie. Sars och mers var tydliga varningar. Vi blev varnade, men vi lyssnade inte. Covid-19 är pandemin som inte borde ha hänt, enligt författaren. ”Pandemiernas tid” innehåller skrämmande, men fascinerande läsning. Pedagogiskt och detaljerat ger författaren en klar bild av nuläget.

En lärdom inför framtiden är att vi måste samarbeta och förena våra krafter i kampen mot virusen. Alla sjukdomsexperter tycks vara överens om att det kommer en ny pandemi, efter Covid-19. Men ingen kan förutsäga vilket smittämne som blir orsaken till den…Låt oss hoppas att vi lärt av misstagen och är bättre förberedda nästa gång! Betyg: 4.

 

”Den nya skåpmaten” av Jenny Damberg – kokbok helt rätt i tiden

Written by Maria Ragnarsson on februari 24th, 2021

Trots att den här boken inte är skriven med anledning av coronapandemin är tajmningen klockren! I pandemi-tider bunkras det inte bara toalettpapper och pasta. Många fyller skafferiet med konserver för att undvika alltför täta turer till mataffären.

Boken innehåller recept på allt från huvudrätter och plockmat till söta efterrätter. Den gemensamma nämnaren är att alla rätter innehåller något från burk eller tetra. Många rätter är gröna, men det finns även några recept med fisk. För den som av någon anledning isolerar sig i hemmet är det dock en nackdel att flera recept innehåller färska ingredienser. Men som sagt, boken är inte skriven med pandemin i åtanke.

Författaren menar helt enkelt att konserver förenklar matlagningen betydligt. Att exempelvis laga tomatsås helt från grunden, utan krossade tomater, är tidsödande. Så varför inte använda konserver och underlätta i vardagen? Konserver är tidsbesparande, billiga och goda.

Bland recepten lockas jag framför allt av de söta rätterna. Tyvärr går många matigare recept bort för min del, eftersom jag är allergisk mot bönor, linser och nötter. Det finns flera spännande pastarecept, men pasta med kronärtskocka, chili, vitlök, kapris och citron gick inte hem hos familjen…

Några sidor ägnas åt en kort historik över konservburkens historia. Dessutom skriver Damberg om förpackningar ur ett miljöperspektiv. Ur miljösynpunkt vinner tetran inte oväntat över konservburken. Jag hade gärna läst mer om själva konservburken och de eventuella riskerna med att äta konserver. Här syftar jag på bisfenol A och andra kemikalier som burken kan tänkas avge till maten. Bortsett från dessa få specialsidor om konservburken och matförpackningar ser boken ut som en traditionell kokbok. Betyg: 3.

 

”The Queen’s Gambit” – mästerligt av Walter Tevis

Written by Maria Ragnarsson on december 26th, 2020

Har du sett succéserien ”The Queen’s Gambit”? Oavsett vilket, missa inte Walter Tevis bok från 1983 som serien bygger på! Boken har precis kommit i nyutgåva på svenska.

Efter att ha sträckläst boken konstaterar jag att Tevis roman är ett mästerverk, en modern klassiker rent av. Det här är förstklassig underhållning!

Åtta år gammal blir Elizabeth Harmon, kallad Beth, föräldralös och kommer till Methuens barnhem i Mount Sterling, Kentucky. I källaren iakttar hon hur vaktmästaren mr Shaibel sitter och spelar schack för sig själv. Beth fattar intresse för spelet och efter viss tvekan visar den buttre mannen hur spelet går till. Det visar sig snart att Beth har en alldeles enastående talang för schack. I sinom tid kommer hon att slå den mansdominerade schackvärlden med häpnad.

På barnhemmet får alla barn ett lugnande piller två gånger om dagen. Genom att låtsas svälja tabletterna kan Beth spara dem och ta flera vid ett senare tillfälle. De grönvita magiska pillren dämpar oro och stress. Beth blir beroende och utvecklar ett tablettmissbruk som följer henne genom livet.

Romanen är kort sagt mästerligt skriven! Det här är en genomarbetad, snyggt komponerad och gripande uppväxtskildring. Karaktären Beth är så trovärdig att man undrar om historien skildrar en verklig person, men så är inte fallet. Förutom schack berörs teman som missbruk, vänskap, rasism och feminism. För den som undrar så följer miniserien boken väldigt väl, bortsett från några mindre avvikelser.

Behöver man kunna spela schack för att tillgodogöra sig innehållet? Nja, särskilt duktig behöver man knappast vara, men ett hum om spelets regler bör man nog ha. LÄS! Betyg: 5 av 5

 

”Små glädjeämnen” – varm 50-talsroman av Chambers

Written by Maria Ragnarsson on december 22nd, 2020

Så här i juletid är det många som läser julromaner. ”Små glädjeämnen” är visserligen inte en julberättelse, men det är en varm och innerlig relationsroman med en oförutsägbar och originell handling. Redan bokomslaget är bara så snyggt! Eller hur?

Clare Chambers bok utspelar sig i en förort till London 1957. Författaren fångar tidsandan och skildrar träffsäkert den brittiska efterkrigsmiljön och det då rådande husmorsidealet.

Jean Swinney är reportageredaktör, kolumnist och alltiallo på en tidning. Hon ansvarar bland annat för en spalt med husmorsknep. När Gretchen Edel hör av sig till tidningen och hävdar att hennes nu tioåriga dotter blivit till utan någon mans inblandning, får Jean i uppgift att intervjua henne.

Gretchen verkar vara ärlig och ger ett trovärdigt intryck. Jean gör därför noggranna efterforskningar för att antingen kunna verifiera eller slå hål på berättelsen om jungfrufödsel. Läkare involveras och omfattande undersökningar av mor och dotter inleds för att man ska få ett vetenskapligt utlåtande. Detta var innan DNA-tekniken gjorde sitt revolutionerande intåg.

Undersökningarna drar ut på tiden och Jean blir alltmer involverad i Gretchens familj. Själv är Jean ensamstående och tar hand om sin åldrande mor. Det här är en hjärtevärmande berättelse om ensamhet, längtan, kärlek, vänskap och livsval. En historia som rymmer såväl kärlek som sorg och allvar, samt inte minst ett udda mysterium! Spänningen stegras successivt och författaren behåller greppet om läsaren till det gripande slutet. Rekommenderas! Betyg: 4 av 5

 

”Jordlöparens bok” – naturlyrik av Thomas Tidholm

Written by Maria Ragnarsson on december 5th, 2020

”Jordlöparens bok” av Thomas Tidholm nominerades till årets Augustpris i den skönlitterära klassen. Diktsamlingen vann inte, men bara att nomineras är förstås en stor ära. 

Omslaget pryds av den skalbagge som har fått ge namn åt verket: jordlöparen. Som namnet antyder kilar jordlöparen snabbt fram på marken. Kanske är vi alla jordlöpare? filosoferar författaren i en av de inledande dikterna.

Tidholms poesi är lättillgänglig och utforskar förhållandet mellan människa och natur. Den moderna människan har fjärmat sig från naturen och djuren, menar författaren: ”En gång kände vi jordlöparen som en bror, som en syster. En gång kunde vi tala med myrorna.” Det är en vemodig bild som förmedlas och här finns även samtidskritik.

I Tidholms naturlyrik uppmärksammas småkrypen – djur som vi i vår stressade tillvaro ofta förbiser. För vem ägnar jordlöparen en tanke? Vem iakttar myran eller bananflugan? Läsaren stannar upp ett kort tag och läsningen blir närmast meditativ. Underbart!

 ”Jordlöparens bok” med undertiteln ”om natur, konst och människor” är en vacker och tänkvärd diktsamling, illustrerad med svartvita bilder. Jag återkommer gärna till Tidholms poesi! Betyg: 4 av 5

 

”Hamnet” – makalös roman av O’Farrell

Written by Maria Ragnarsson on oktober 28th, 2020

Vilken pärla! Jag kommer att bära med mig Maggie O’Farrells roman ”Hamnet” länge! Berättelsen är smärtsamt vacker och djupt berörande! En magisk läsupplevelse helt enkelt!

I romanen ”Hamnet” träder William Shakespeare och hans familj fram ur historiens skuggor. En hel del är förstås sprunget ur O’Farrells fantasi, men det är rasande skickligt skrivet! Jag faller pladask och får god lust att kasta mig över någon biografi om Shakespeare!

Hamnet var Shakespeares ende son. Pojken dog 1596, elva år gammal. Fyra år senare skrev fadern pjäsen ”Hamlet”. På denna tid var Hamnet och Hamlet sins emellan helt utbytbara namn.

Den här historiska romanen är en briljant och tidlös skildring av sorg och förlust. O’Farrells hjärtskärande berättelse skildrar hur pesten slår skoningslöst mot en familj som tvingas hantera saknaden av ett älskat barn. Författaren lyckas även fånga tidsandan och beskriver 1500-talsmiljön levande och trovärdigt. Porträttet av Hamnets mor är storartat! Betyg: En klockren 5:a!

 

”Bakteriekriget” av Erik Martiniussen – fängslande om bakterier

Written by Maria Ragnarsson on oktober 21st, 2020

Den pågående pandemin är som bekant orsakad av ett virus, coronaviruset. I ”Bakteriekriget” fokuserar den norska journalisten och författaren Erik Martiniussen emellertid på en annan kris som pågår i det tysta. Det handlar om bakterier och om den ökade resistensen mot den sista linjens antibiotika. Runt om i världen dör 700 000 människor om året av antibiotikaresistenta bakterier. Siffran väntas kunna stiga till 10 miljoner före 2050. Det är en djupt oroande och skrämmande utveckling.

Med nykter saklighet beskriver författaren människans kamp genom historien mot bakteriella sjukdomar. När penicillinet kom var det en revolutionerande upptäckt som lade grunden till den moderna sjukvården. Det som nu håller på att hända är att läkarvetenskapen riskerar att kastas hundra år tillbaka i tiden om antibiotikan blir helt verkningslös. Överanvändningen av antibiotika har gett upphov till resistenta bakterier och efter 1980 har knappt ett enda nytt antibiotikum utvecklats.

Vi befinner oss utan tvekan i ett bekymmersamt läge. Ser det då helt nattsvart ut? Nej, enligt Martiniussen finns det hopp. Jakten på nya antibiotika fortsätter och det finns nya metoder som skulle kunna utvecklas med rätt finansiering, exempelvis bakteriofagerterapi. Bakteriofager är virus som angriper och dödar specifika bakterier. Men innan metoden kan användas i stor skala behövs mer forskning.

”Bakteriekriget” är en högintressant och tankeväckande bok som fängslar från första till sista sidan! Utan tvekan är detta en av årets intressantaste böcker! Martiniussens reportagebok är initierad och väldokumenterad och fungerar som en ögonöppnare! Högsta betyg! 5 av 5.

 

”Det enda planet på himlen” av Garrett M. Graff

Written by Maria Ragnarsson on oktober 11th, 2020

I ”Det enda planet på himlen” har författaren, historikern och journalisten Garrett M. Graff samlat ögonvittnesskildringar av 11 septemberattackerna 2001. Människor som var på plats, eller som hade anhöriga på plats, berättar om sina upplevelser under ett av historiens mest dramatiska dygn. Det här är en bladvändare som inte lämnar någon oberörd! Så gripande och hjärtskärande!

Efter attackerna stoppades all flygtrafik över USA. Från den internationella rymdstationen kunde man se att alla kondensstrimmor som vanligtvis löper kors och tvärs över landet var försvunna. Med ett undantag. Ett plan tilläts flyga och lämnade en kondensstrimma efter sig. Planet som titeln anspelar på var Air Force One på väg till Washington med president Bush.

Innehållet i boken är omskakande och djupt berörande. Det är svårt att sluta läsa! Författaren väver skickligt ihop de över 500 vittnesmålen till en gastkramande och lättläst redogörelse. 

Möjligen kan man invända att vittnesutsagorna är väl kortfattade och texten därmed snuttifierad. Man får inga längre sammanhängande vittnesmål och någon djupgående analys av händelserna får man inte heller. Trots det är boken klart läsvärd! Vittnesmålen ger en utmärkt kronologisk skildring av händelseförloppet den 11 september, denna ödesdigra och skräckfyllda dag. Är du det minsta intresserad av nutidshistoria så LÄS!!! Betyg: 5 av 5

 

”Elín, diverse” – vemodig roman av Kristín Eiríksdóttir

Written by Maria Ragnarsson on september 10th, 2020

Kristín Eiríksdóttir fick 2017 det isländska litteraturpriset för ”Elín, diverse”, som nu ges ut på svenska. Boken nominerades till Nordiska rådets litteraturpris 2019. Det är en gripande roman om två kvinnors längtan efter kärlek och deras kamp mot sjukdom, ensamhet och alkoholism.

Elín är en 70-årig rekvisitamakare som lider av begynnande demens. Boktiteln syftar på tre flyttlådor som oväntat dyker upp hemma hos Elín. Den ena lådan är märkt Elín, diverse. Lådorna väcker liv i smärtsamma minnen.

Ellen är ett litterärt underbarn som knappt 20 år gammal ska få sitt första verk uppsatt på en av landets största teatrar. Hon är ung och osäker, uppväxt i skuggan av en berömd far och en psykiskt sjuk mor.

Kvinnorna träffas i samband med att Ellens pjäs ska sättas upp. De har setts tidigare – något som Elín inte förmår att släppa och som Ellen inte känner till…

Romanen är dyster och vemodig. Den handlar om vilsenhet, om att tappa bort sig själv och sitt minne. Elíns framåtskridande demens skildras insiktsfullt. Men det är också en roman om att finna sig själv. Kvinnorna är kreativa konstnärssjälar. Den ena skriver, den andra skulpterar mest, men konsten är deras uttrycksmedel, deras livsluft. Den fantasieggande omslagsbilden är gjord av Troels Carlsen. Betyg 4 av 5.

 

”Fränder” av Emma Donoghue – välskrivet relationsdrama på Franska rivieran

Written by Maria Ragnarsson on augusti 23rd, 2020

Emma Donoghue, kanske mest känd för succéromanen ”Room” är aktuell med en ny bok: ”Fränder”. Eftersom jag inte har läst ”Room” kan jag, på gott och ont, inte jämföra böckerna.

Den pensionerade, snart 80-årige, kemiprofessorn och änklingen Noah har en resa inplanerad till Nice. Han har inte varit i Frankrike där han föddes, sedan han som fyraåring kom till USA. Avsikten med resan är att forska i moderns förflutna och förstå familjehistorien bättre. Han har hittat en bunt fotografier som modern tog under andra världskriget i Nice. Är det möjligt att hon kan ha arbetat för nazisterna? Noah är angelägen om att få visshet.

Bara några dagar innan avresan kontaktas Noah av socialtjänsten som ber honom att tillfälligt ta hand om 11-årige Michael. Trots att han aldrig har träffat sin systers sonson, ställer Noah upp. Umgänget mellan Noah, som aldrig fått några egna barn och pojken, som inte har haft det så lätt i livet, blir omtumlande för bägge. Och resan, ja, den blir såklart annorlunda nu när Noah får sällskap…

Miljöskildringarna från Nice känns levande och trovärdiga. Karaktärerna är vältecknade och särskilt samspelet och dialogerna mellan den gamle och pojken imponerar. Skildringen av hur deras olika världar möts innehåller både allvar och humor. Det här är en finstämd och varm berättelse om vänskap över generationsgränserna. En charmig, mångbottnad roman som dröjer sig kvar. Betyg: 4 av 5.

 

”Byn” – isländsk glesbygdsdeckare som ger mersmak

Written by Maria Ragnarsson on augusti 13th, 2020

Gillar du också deckare som utspelar sig i ett kargt och kärvt klimat? Missa då inte Ragnar Jónassons böcker! ”Byn” är en fristående spänningsroman, nyutkommen på svenska.

Läraren Una behöver ett miljöombyte och flyttar från Reykjavik till fiskebyn Skálar med bara tio invånare. Här ska hon undervisa två flickor och njuta av naturen och närheten till havet.

Att bli insläppt i bygemenskapen visar sig dock vara svårt. Una betraktas med misstänksamhet och känner sig ovälkommen. Dessutom finns det hemligheter som byborna till varje pris vill skydda…När Una får höra att det spökar i huset där hon bor växer hennes otrygghet. Att hon dricker för mycket rödvin sätter också fart på fantasin…Snart börjar hon frukta både för sitt förstånd och för sitt liv…

Även om ”Byn” inte riktigt håller samma klass som ”Mörkret” tyckte jag om att läsa boken. Författaren bygger med enkla medel upp en spöklik stämning och det blir alldeles lagom ruggigt. Boken är lättläst och tempot stegras först mot slutet. Jag älskar miljöbeskrivningarna och blir sugen på att läsa fler isländska kriminalromaner! Betyg: 3 av 5.

 

Michelle Pavers succéserie Vargbröder fortsätter…

Written by Maria Ragnarsson on augusti 3rd, 2020

Det har kommit ut en ny del i succéserien Vargbröder! Vem hade kunnat tro det?! Det är drygt tio år sedan den sjätte och på sätt och vis avslutande delen ”Vålnadernas berg” gavs ut. Men nu fortsätter alltså äventyret!

Eftersom jag älskade de tidigare böckerna kastade jag mig nyfiket över ”Själslukarens barn”. Läsningen gav verkligen nostalgikänslor! Men nja, övertygad blev jag inte. Visst har jag förändrats och det här är ju ändå en barn- och ungdomsbok, men magin ville inte infinna sig…

Torak och Renn har levt ett par år i skogen tillsammans med vargen Ulv och hans vargfamilj. En dag försvinner Renn, övertygad om att hon utgör ett hot mot Torak. Vad är det för mörka krafter som har väckts till liv inom henne? För att skydda Torak måste Renn ge sig av på en lång och farlig resa…

Precis som de tidigare böckerna är ”Själslukarens barn” en lättläst bladvändare. Stenåldersvärlden som Paver målar upp är fascinerande och böckerna genomsyras av en respekt för naturen och allt levande. Men plotten här känns väl enkel och okomplicerad…

För att tillgodogöra sig berättelsen föreslår jag att man läser hela serien från början. Som fristående bok fungerar den här historien mycket sämre. Vill man lyssna på böckerna finns de inlästa av Tomas Bolme. Och som han läser! Wow! Som helhet är serien makalöst bra! Missa den inte! Betyget för del 7 blir 3 av 5.

 

”Goda grannar” – skånsk spänning av Mattias Edvardsson

Written by Maria Ragnarsson on juli 1st, 2020

”Goda grannar” av Mattias Edvardsson är en välskriven psykologisk spänningsroman. Det är en tät berättelse med ett tydligt driv, skriven på ett rakt och lättillgängligt språk.

Romanen börjar dramatiskt med att Mikaels fru blir påkörd utanför sitt hem i idylliska Köpinge. Det är grannfrun Jacqueline som har kört på henne. Men snart börjar tvivlen att gro, för var det verkligen en olyckshändelse?

Den fiktiva tätorten Köpinge, utanför Lund, påminner starkt om Löddeköpinge, där författaren själv är bosatt. Men är villakvarteret verkligen så idylliskt som det först verkar? Hur sund är gemenskapen mellan grannarna? Och vad händer när otryggheten i området stegras?

Romanen berättas av tre personer: Mikael, Jacqueline, samt hennes lite specielle tonårsson Fabian. Berättarperspektivet växlar ständigt mellan de tre berättarrösterna och ljudboksvarianten har försetts med tre uppläsare. Tidsmässigt växlar perspektivet mellan händelser som inträffade före olyckan och händelser efter olyckan. Ett lite annorlunda upplägg som man dock snabbt kommer in i.

Edvardsson levererar den perfekta sommarläsningen med sin välkomponerade och lättlästa spänningsroman! Relationer och granngemenskap står i fokus, inte makabra blodsdåd. Skildringen av skånska Köpinge har hög igenkänningsfaktor. Förbered dig på sträckläsning, från första sidan till det omskakande slutet! Betyg: 4 av 5.

 

”När en man faller från himlen” av Lesley Nneka Arimah

Written by Maria Ragnarsson on maj 27th, 2020

”När en man faller från himlen” av Lesley Nneka Arimah är en minst sagt originell novellsamling!

Författaren föddes 1983 i Storbritannien av nigerianska föräldrar. Hon växte upp i Nigeria och på platser där fadern var stationerad. Idag bor hon i USA. Novellerna utspelar sig övervägande i Nigeria och i USA.

Några noveller innehåller surrealistiska inslag och knyter an till fabler, myter och afrikansk kultur. Titelnovellen är genremässigt en science fiction-berättelse som utspelar sig i en framtida värld märkt av klimatförändringar. Nneoma är matematiker och kan se och beräkna en annan människas sorg. Hon behärskar också matematiken för att kunna avlägsna sorgen och smärtan. Och så har matematiker upptäckt flygandets ekvation…

Andra noveller är mer realistiska. Ett återkommande tema är exempelvis problematiska mor-dotter-relationer i en tuff verklighet. Ett exempel är novellen ”Fallfrukt” där en mor och hennes dotter lever på att kräva skadestånd för halkolyckor som de har fejkat.

Även om vissa noveller gör större intryck än andra är detta som helhet en färgstark, fantasifull och lekfull novellsamling. Författaren gör en otroligt stark debut och hon har redan hittat en alldeles egen unik stil. Imponerande! Betyg: 4 av 5

 

”Dagar utan slut” vilda västern-roman av Sebastian Barry

Written by Maria Ragnarsson on maj 25th, 2020

För snart tio år sedan läste jag Sebastian Barrys roman ”Den hemliga skriften”. Denna lågmälda berättelse om sorg gjorde djupt intryck. Nu är författaren aktuell med en ny bok.

”Dagar utan slut” är en vilda västern-roman som utspelar sig i 1800-talets Amerika. Berättarjaget Thomas McNulty lämnar som 13-åring det svältdrabbade Irland och tar tillsammans med vännen John Cole värvning i armén. De kämpar först i indiankrigen och sedan i det amerikanska inbördeskriget. Berättelsen skildrar en våldsam period i historien, med blodiga sammandrabbningar på slagfälten.

Bristen på kvinnor i vilda västern är påtaglig. Under en tid uppträder Thomas och Jonn på en saloon, iförda kvinnokläder. Thomas upptäcker att han känner sig mer som sig själv i klänning. Idag hade nog begreppet ”transperson” använts. Att Thomas och John är mer än vänner förstår man snart. I varandra finner de unga männen den stora kärleken. När de så småningom tar hand om en föräldralös indianflicka blir hon som deras dotter.

Den här romanen gör mig kluven. Å ena sidan är berättelsen välskriven och vacker. Boken nominerades till The Man Booker Prize 2017 och fanns med på den långa listan. Att boken har litterära kvaliteter råder det ingen tvekan om. Romanen får mig att associera till John Williams fina ”Butcher’s Crossing”. Å andra sidan griper romanen aldrig riktigt tag och jag har svårt att komma karaktärerna nära. Inte heller är jag tillräckligt intresserad av amerikansk militärhistoria. Slagen är många och makabra…

”Dagar utan slut” är en läsvärd bok som jag tror växer vid omläsning. Språket är bitvis närmast poetiskt, landskapet storslaget. Slutet var oväntat, men jag gillade det. Trots att boken inte till fullo infriade förväntningarna, kan jag ändå se romanens storhet och rundar därför upp betyget till 4 av 5.

 

”Allt vi höll hemligt” av Lara Prescott

Written by Maria Ragnarsson on maj 18th, 2020

En roman om en annan roman. En berättelse som vittnar om litteraturens kraft! ”Allt vi höll hemligt” av Lara Prescott beskriver turerna kring publiceringen av Boris Pasternaks mästerverk ”Doktor Zjivago”.

Boken utspelar sig omväxlande i öst och i väst. I Sovjetunionen kämpar Pasternak för att slutföra ”Doktor Zjivago”. Men boken stämplas som anti-sovjetisk och ingen vågar ge ut den. Manuset smugglas istället till Italien, där det översätts och publiceras. Publiceringen i väst gör att Pasternak hamnar i onåd, liksom hans musa och älskarinna Olga Vsevolodovna…

I Washington i slutet av 50-talet får vi följa en grupp kvinnliga stenografister, bland andra nykomlingen Irina Drozdova och veteranen Sally Forrester. Kvinnorna är CIA-spioner och får olika kuriruppdrag. I propagandasyfte  engagerar sig CIA för att en rysk upplaga av ”Doktor Zjivago” ska föras tillbaka till Sovjetunionen och äntligen nå läsare där. Verket betraktas som ett litterärt vapen…

Jag tyckte om den här romanen och får lust att ta mig an Pasternaks klassiker, eller åtminstone att se miniserien igen. ”Allt vi höll hemligt” är en fascinerande historisk roman som bygger på verkliga händelser. Någon utpräglad spionberättelse skulle jag inte säga att detta är, snarare en romantisk berättelse i kalla krigets skugga. Tempot är ganska lågt, men med ingredienser som förbjuden litteratur, starka kvinnor, hemlig kärlek, uppoffringar och riskabla spionuppdrag hålls spänningen vid liv. En bok att sluka! Betyg: 4 av 5