”Höga visan på Palermovägen” – originell debutroman av Annette Bjergfeldt

Written by Maria Ragnarsson on december 1st, 2021

En fantasifull och fabulerande familjesaga som sprudlar av berättarglädje – Det låter väl härligt?! Trots det var inte ”Höga visan på Palermovägen” en bok för mig…Humor är minsann inte lätt!

Annette Bjergfeldts debutroman har många förtjänster. Den är välskriven, originell och varm. Lite småskruvad är den också, vilket redan omslaget med den ”flygande” flodhästen visar. Här finns inslag av humor, men även av allvar. Säkert kommer många läsare att charmas av romanen, men jag förbryllades av stilen och förstod mig aldrig riktigt på lustigheterna. Men vem vet, kanske finner du Bjergfeldts bok både klok och smårolig?!

I boken får vi följa en dansk-rysk-svensk familj bosatt i Köpenhamn på Palermovägen. Vi möter berättarjaget Esther och hennes tvillingsyster Olga. Bägge är konstnärligt begåvade och de försöker ständigt övertrumfa varandra. Den ena målar och den andra sjunger. Karaktärerna är överlag färgstarka, såsom exempelvis mormor Varinka, ursprungligen en rysk cirkusprinsessa…Nu samsas tre generationer under samma tak. Alla drömmer de om att finna den stora kärleken, men livet blir inte alltid som man tänkt sig…
Betyg: 3 av 5

 

”Bagaget” – finstämd pärla av Monika Helfer

Written by Maria Ragnarsson on november 24th, 2021

I ”Bagaget” berättar österrikiska Monika Helfer sin familjehistoria. Hon utgår från sin mormor Maria och morfar Josef, men rör sig smidigt mellan generationerna.

Maria och Josef Moosbrugger lever med sina barn i utkanten av en isolerad dal i de österrikiska alperna. Med rötter i resandefolket är familjen utstött och de kallas hånfullt för ”bagaget”. Familjen lever fattigt och enkelt, utan bekvämligheter.

När första världskriget bryter ut 1914 blir Josef inkallad. Borgmästaren lovar att se efter familjen när Josef tvingas gå ut i kriget. Maria är en oerhört vacker kvinna, som drar till sig allas blickar. Så även borgmästarens. När Maria blir gravid uppstår snart ryktet att barnet är oäkta. Hemkommen från kriget vägrar Josef att erkänna flickan, Grete, som senare ska bli Monika Helfers mor.

Boken är tunn, men rymmer ändå många livsöden. Kronologin är inte rak, utan författaren hoppar skickligt i tiden. Fakta och fiktion vävs mästerligt ihop. Språket är vackert, kärnfullt och närmast poetiskt. Romanen är en lågmäld pärla, gripande och autentisk! Helfer har jämförts med författaren Robert Seethaler, så gillar du hans böcker ska du absolut se hit!

”Bagaget” är Helfers första bok som översatts till svenska. Uppföljaren ”Vati” nominerades till det tyska bokpriset (der Deutsche Buchpreis) 2021. Jag hoppas verkligen att den översätts till svenska! Jag blev oerhört förtjust i denna innerliga berättelse! Högsta betyg! 5 av 5.

 

”Mönstersamhället” – Augustprisnominerade Anneli Rogeman skriver om Boliden

Written by Maria Ragnarsson on november 14th, 2021

Anneli Rogemans ”Mönstersamhället” är nominerad till årets Augustpris i kategorin facklitteratur. Den 22 november får vi veta vem som kammar hem priset…

1924 hittades guld i de västerbottniska skogarna och gruvsamhället Boliden växte fram. Gruvbolagets ambition var att skapa det perfekta samhället, ett riktigt mönstersamhälle som kunde locka till sig arbetskraft.

När samhället ritades utgick man från ett klassamhälle och lät hierarkin avspegla sig geografiskt. Direktörens pampiga hus byggdes på byns högsta kulle. Visserligen skulle alla bostäder vara moderna och tilltalande, men arbetarbostäderna var mindre och enklare och placerades längst bort från kullen. Tjänstemännens bostäder placerades däremellan, liksom butiker och skola.

Författaren skildrar sin uppväxt i Boliden och funderar över hur hemorten format henne. Hon intervjuar olika personer som får ge sin bild av samhället och klasstrukturerna. Rogeman vandrar genom Boliden, beskriver gatorna och målar upp en levande bild av såväl människor som miljö. Vi får en tankeväckande och lättläst skildring av ett unikt samhällsbygge.

När guldet tog slut förändrades Boliden. Gruvan stänges 1967 och Skellefteå kommun tog över ansvaret för samhället. Många lämnade orten. 2002 flyttade ett antal asylsökande in bostäder som stod tomma. Idag bygger Northvolt sin batterifabrik i Skelleftetrakten. Det återstår att se hur etableringen påverkar Boliden, men närheten till fabriken gör att framtiden onekligen ter sig ljusare än på länge…

Den som blickar framåt och generellt funderar över hur vi kan bygga ett hållbart framtida samhälle får måhända inte många svar. Men Rogemans Boliden-bok är en guldgruva för den som är intresserad av folkhemmets framväxt, klassklyftor och samhällsplanering ur ett historiskt perspektiv. Betyg: 4 av 5

 

”Det holländska huset” – familjesaga av Ann Patchett

Written by Maria Ragnarsson on oktober 27th, 2021

Ett barndomshus, starka syskonband och en oförmåga att släppa taget om det förflutna – det är några av ingredienserna i ”Det holländska huset”.

Ann Patchetts lågmälda familjesaga följer syskonen Danny och Maeve Conroy. De växer upp utanför Philadelphia i ett pampigt hus kallat ”Det holländska huset”, eftersom egendomen ursprungligen byggdes av holländare.

Modern trivs aldrig i huset och lämnar tidigt familjen. Fadern är framgångsrik, men frånvarande, så syskonen Danny och Maeve tyr sig till varandra. De har det hyggligt – tills fadern gifter om sig. När han sedan hastigt dör fördrivs de från hemmet av styvmodern som vill bo i huset med sina döttrar…Ja, styvmodern är som hämtad ur Askungen…

Åren går, men syskonen är oförmögna att släppa taget om sitt barndomshem och gå vidare. Det här är en välskriven berättelse om förlust, sorg, syskonkärlek, vrede och försoning. Karaktärerna är omsorgsfullt och trovärdigt tecknade.

Författaren har åstadkommit ett imponerande romanbygge, men riktigt förtrollad eller berörd blev jag inte. Möjligen kändes romanen för konstruerad? Boken har stora förtjänster och är absolut läsvärd, men full pott blir det inte. Bitvis hade jag faktiskt svårt att hålla intresset uppe. Antagligen skulle boken passa utmärkt som bokcirkelbok.

Romanen har hyllats av läsare och nominerats till flera priser, däribland Pulitzer-priset 2020.

Det snygga bokomslaget är målat av Noah Saterstrom och föreställer Maeve. Även pärmens insida är vackert layoutad! Betyg: 4 av 5.

 

”Kvinnor jag tänker på om natten” – Mia Kankimäki bjuder på läsfest!

Written by Maria Ragnarsson on september 21st, 2021

”Kvinnor jag tänker på om natten” är en härlig genremix av självbiografi, essä, dagbok, reseskildring och fackbok. Författaren Mia Kankimäki, en ensamstående kvinna på fyrtio plus, ligger sömnlös om nätterna och tänker på diverse kvinnliga förebilder från förr. Hon vill följa kvinnorna i spåren, resa jorden runt och bli en skrivande upptäcktsresande – precis som de kvinnliga pionjärerna som hon beundrar.

Första resan går till Afrika där Kankimäki bland annat ger sig ut på safari i den storslagna afrikanska naturen. De egna reseupplevelserna varvas med återblickar på Karen Blixens äventyr nästan 100 år tidigare. Efterhand tvingas Kankimäki revidera sin romantiserade bild av Karen Blixen och inse att den gränslöst modiga, starka och självständiga kvinna som hon fantiserat om var mänskligare…

Resan i Karen Blixens spår är en briljant inledning som fångar mig direkt! Visst spelar det in att jag också har fängslats av Karen Blixen, slukat ”Den afrikanska farmen” och bedårats av storfilmen med Meryl Streep och Robert Redford. Men hur som haver så är läsningen magisk!

Andra avsnitt ägnas åt kvinnliga jordenruntresenärer som Isabella Bird (1831-1904), Ida Pfeiffer (1797-1858) och Mary Kingsley (1862-1900). Vi får även läsa om Ema Saikō (1787-1861), Alexandra David-Neel (1868-1969) och Nellie Bly (1864-1922) för att nämna några. Trots att kvinnorna är nya bekantskaper för mig läser jag med intresse om deras strapatser. Tyvärr saknar jag fotografier på de kvinnor som skildras. Även foton från författarens egna resor hade förhöjt läsupplevelsen! Nu tvingas jag istället söka efter bilder på nätet för att stilla nyfikenheten.

Kankimäki skriver med ett tydligt feministiskt perspektiv. Texten är tankeväckande och allmänbildande. Eftersom boken är så mångbottnad passar den utmärkt att bokcirkla och samtala om.

Slutet av boken kretsar kring kvinnliga konstnärer, varav flera levde på 1500-talet. Det avslutande kapitlet ägnas åt den japanska konstnären Yayoi Kusama (f. 1929) vars färgstarka konst fascinerat publiken i över 60 år. ”Kvinnor jag tänker på om natten” kvalar utan tvekan in på min årsbästa-lista! Högsta betyg! 5 av 5

 

”Vänligheten” – ny bok av skräckmästaren John Ajvide Lindqvist

Written by Maria Ragnarsson on augusti 10th, 2021

Under sommaren har jag vågat mig på att läsa min första John Ajvide Lindqvist-bok, ”Vänligheten”. Den sägs vara betydligt ”snällare” än annat som författaren skrivit. Jag ger den klart godkänt!

I sin tegelstensroman skildrar författaren hur vänligheten avtar i ett samhälle. Stämningen förändras när en gul container mystiskt dyker upp i Norrtälje hamn. Containern visar sig nämligen ha ett ohyggligt innehåll. I takt med att mörkret sipprar ut och förgiftar människors sinnen, hårdnar samhällsklimatet. Människors vänliga gester byts mot intolerans, misstro och hat. Den här smygande förändringen skildras suveränt av författaren!

Vi får följa sex personer i ett kompisgäng i Norrtälje. Karaktärerna är vältecknade, bortsett från en onödig utseendefixering. En kvinna är exempelvis fotomodell och två andra kämpar mot övervikt. Tendensen att reducera kanske främst kvinnorna till deras utseenden är beklaglig.

Några av karaktärerna har förmågan att blicka in i framtiden. Deras förmågor tas i anspråk i kampen mot den tilltagande ondskan. Här finns tydliga blinkningar till Stephen Kings romanvärld.

När det gäller bokens uppbyggnad så fångades mitt intresse omedelbart av de inledande kapitlen. Jag skulle rent av vilja beskriva inledningen som mästerligt komponerad! Sedan tappar boken fart. Först mot slutet tänder det till och spänningen stegras igen. Tyvärr knyter författaren ihop säcken alldeles för hastigt i det avslutande kapitlet. Lite för lättvindigt slut efter 700 sidor med andra ord.

Sammantaget blev jag, trots mina invändningar, imponerad av ”Vänligheten”. Det är absolut en läsvärd roman och jag hoppas på fler böcker i samma stil! Betyg:  4 av 5

 

”Pandemier!” – välskrivet av Amina Manzoor

Written by Maria Ragnarsson on juli 19th, 2021

Är du trött på temat pandemier? Ja, vem är inte det?! Ändå slukar jag Manzoors bok! Så informativ och läsvärd!

Författarens genomgång av Coronapandemin hittills, månad för månad, är riktigt fängslande! Dessutom ges en historisk tillbakablick på tidigare pandemier, även om den nuvarande pandemin tydligt står i fokus. För den som har hängt med hyggligt är det måhända inte så mycket som är nytt, men sammanfattningen är ändå föredömlig!

En viktig aspekt som Manzoor tar upp handlar om vikten av att kunna sortera i det massiva informationsflödet. Under en pandemi sprids inte bara smittan, utan även information, rykten och konspirationsteorier. Att kunna navigera i denna infodemi och kunna sortera i det massiva informationsflödet är oerhört viktigt, betonar Manzoor. Som bibliotekarie skriver jag gärna under på hur angeläget det är med ett källkritiskt förhållningssätt!

”Pandemier!” är en välskriven populärvetenskaplig bok. Manzoor skriver pedagogiskt, kunnigt, men samtidigt lättillgängligt. Kort sagt, tummen upp! Betyg: 4 av 5.

 

”En ensam plats” av Sandberg – välskrivet om allvarlig sjukdom

Written by Maria Ragnarsson on juni 22nd, 2021

Bortsett från en viss omdebatterad sågning i Expressen är ”En ensam plats” överlag kritikerhyllad – och det med rätta! Boken handlar om författarens kamp mot bröstcancern som hon diagnostiserades med 2016. Det är en rak, ärlig, gripande och självutlämnande sjukdomsskildring, som utan tvekan får betecknas som god litteratur!

När Sandberg först upptäckte knölen i bröstet var hon fast i ekorrhjulet och sökte inte omedelbart vård. Sedan dog hennes pappa. Visst kan hennes strutsbeteende verka provocerande. Det var dumdristigt att förneka verkligheten och intala sig att det nog inte var någon fara. Mänskligt tänker jag, men det finns även annat i boken som kan provocera läsare och väcka känslor.

Under den tuffa behandlingstiden upplevde Sandberg en stor ensamhet. Trots att hon både är psykolog och författare, hade hon svårt att uttrycka sig. Även omgivningen hade svårt att kommunicera. För vad säger man till den som kämpar mot en potentiellt dödlig sjukdom? Lägg till detta Sandbergs ångest att dö från sina barn…

Sjukdomsförloppet skildras ingående och insiktsfullt. Flera gånger pausar jag läsningen för att hämta andan. Texten är intensiv och tät. Berättelsen innehåller även tillbakablickar på barndomen. Pappans alkoholism och relationsproblemen med svärmodern tas också upp.

Vad ska man då tycka om genren i sig? Nja, lite fundersam är jag nog. Åtminstone var det ovant att läsa en så uttalat självbiografisk sjukdomsskildring i romanform. Välskrivet om att drabbas av allvarlig sjukdom är det hur som helst! Betyg: 4 av 5

 

”Himlakroppar”- prisad roman av Jokha Alharthi

Written by Maria Ragnarsson on maj 31st, 2021

Har varit nyfiken på ”Himlakroppar” (Celestial Bodies) sedan boken vann det internationella Man Booker-priset 2019. Nu finns den på svenska.

Romanen utspelar sig i Oman och handlar om tre systrar. Den beskriver deras drömmar, relationer och syn på livet. Det är en familjesaga som sträcker sig över flera generationer. Berättarperspektivet växlar för varje kapitel. Även tidsperspektivet skiftar.

Persongalleriet är minst sagt myllrande. Antalet personer gör det bitvis svårt att hänga med och på det viset är romanen inte helt lättläst. Kören av berättarröster skapar även en distans mellan text och läsare. Det blir svårt att fästa sig vid personerna och att verkligen ta till sig deras livsöden. Detta bidrar till min något kluvna inställning till boken. Men att få resa i fåtöljen till Oman kändes ändå lärorikt. Oman med sina främmande seder och bruk är ett samhälle i förändring. Kvinnosynen, människosynen och synen på exempelvis arrangerade äktenskap genomgår tydliga förändringar.

Är du trött på genrelitteratur och nyfiken på en berättelse från ett hörn av världen som nog får betraktas som en blind fläck på litteraturkartan? Då ska du inte missa den här romanen! Det här är helt klart en annorlunda roman som sticker ut i bokfloden! ”Himlakroppar” är en originell arabisk roman, skriven av en ung kvinnlig författare.
Betyg: 3,5 av 5.

 

”Huset med den blinda glasverandan” – efterlängtad nyutgåva

Written by Maria Ragnarsson on maj 23rd, 2021

”Huset med den blinda glasverandan”, Herbjörg Wassmos debutroman från 1981, har precis kommit som nyutgåva på svenska. Boken är den första i en serie på tre delar om tyskungen Tora.

Det här är en storslagen roman! En modern klassiker rent av som helt klart håller för omläsning! Nyutgivningen leder förhoppningsvis också till att en ny generation läsare upptäcker denna starka och omskakande berättelse!

I den nordnorska fiskebyn på 1950-talet, där boken utspelas, har man den tyska ockupationen i färskt minne. Tora, som är frukten av moderns kärleksaffär med en tysk soldat, blir hånad och kallad tyskunge. Vad värre är så förgriper sig Toras alkoholiserade och krigsskadade styvfar på henne.

Tora härdar ut tack vare sin livliga fantasi. Hon flyr också in i böckernas värld. Historien om det ensamma, svikna barnet berör på djupet. På senare år har det framkommit att författaren själv utsattes för övergrepp i barndomen. Att Toras mardröm innehåller självbiografiska inslag är såklart hjärtskärande. Trots det tunga innehållet fängslas jag av berättelsen, miljön, ölivet och de levande karaktärerna. Här kan exempelvis Toras moster Rakel och den dövstumme vännen Frits nämnas. Bägge skänker en smula trygghet och värme mitt i eländet.

Det här är utan tvekan något av det bästa som jag har läst på länge! Högsta betyg! (5/5)

 

 

”Orkansäsong” – egenartad och stark roman av Fernanda Melchor

Written by Maria Ragnarsson on april 12th, 2021

I utkanten av en mexikansk by hittas Häxan, en avskydd och fruktad kvinna, mördad. Byborna gick till henne för att få botemedel, eller för att hon skulle förbanna någon. I olika kapitel berättar personer i Häxans närhet om sina liv. Pusselbit läggs till pusselbit och omständigheterna kring mordet klarnar efterhand. Miljön som skildras är präglad av våld, övergrepp, fattigdom och vidskepelse. Det är en sorglig, mörk och skakande historia, berättad med ett oerhört driv i språket. Meningarna är långa och vindlande, vilket säkert kan vara ett hinder för många läsare. Själv tyckte jag, att jag snabbt vande mig vid stilen.

”Orkansäsong” har fått strålande recensioner och boken har nominerats till flera litterära priser. Den mardrömslika realismen och all misär gör mig dock illa till mods och jag kan inte fort nog lägga undan boken. Det här var inte en bok för mig, men jag kan samtidigt förstå varför den har hyllats av läsare världen över. Det är en skoningslös, bitvis brutal och egenartad berättelse. Känsliga läsare bör hålla sig undan. Men orkar man läsa så är detta utan tvekan en bok som man vill diskutera. Så under förutsättning att bokcirkelgänget har ett hum om vad som väntar, så kan boken passa till bokcirkeln. Betygsättningen blir oerhört svår denna gång, men jag landar någonstans runt 3,5.

 

”Przewalskis häst” av Maja Lunde

Written by Maria Ragnarsson on mars 4th, 2021

Äntligen har den tredje delen i Lundes klimatkvartett landat på bokhandelsdiskarna: ”Przewalskis häst”. ”Binas historia”, den första delen i Lundes klimatserie,  handlade om det sköra bandet mellan bi, människa och natur. Temat för den andra delen ”Blå” var vatten och vattenbrist. I fokus för den tredje delen står massutrotningen av djur orsakad av människan, samt kampen för att rädda de sista vildhästarna, Przewalskihästarna.   

Romanen består av tre parallella handlingar, som utspelar sig på olika tidsplan. 1882 ger sig zoologen Michail iväg på en expedition till Mongoliet för att fånga in sällsynta vildhästar till S:t Petersburgs zoo. Hundra år senare, 1992, släpper veterinären Karin ut vildhästar i det fria, för att få dem att återetableras i sin ursprungliga miljö. 2064 slutligen möter vi Eva och hennes tonårsdotter i ett framtida Norge, märkt av den globala uppvärmningen. Tillvaron kretsar mest kring att överleva och skaffa mat för dagen. Evas stolthet är ett par vildhästar som hon kämpar för att hålla liv i. Berättelsen om Eva och hennes dotter fängslade mig allra mest. Inte minst uppskattade jag att åter få stifta bekantskap med Lou från ”Blå”. De bägge andra parallellhandlingarna griper inte tag i mig på samma vis.

Maja Lundes framtidsskildringar är överlag både skrämmande och högaktuella. Person- och miljöskildringarna är genomarbetade och trovärdiga. Det här är som helhet en tankeväckande och mycket läsvärd serie! Av de tre böckerna i Lundes klimatserie så uppskattar jag nog ”Blå” allra mest. Men ”Binas historia” och ”Przewalskis häst” kommer inte långt efter. Jag är otroligt nyfiken på den sista boken i kvartetten som tydligen ska handla om en pandemi! Jag ger ”Przewalskis häst” betyget 4 av 5.

 

”Pandemiernas tid” av Debora MacKenzie – högaktuellt om coronapandemin

Written by Maria Ragnarsson on februari 28th, 2021

Debora MacKenzie är en kanadensisk vetenskapsjournalist och biolog. Mitt under rådande pandemi är hon aktuell med boken ”Pandemiernas tid” som framför allt handlar om Covid-19. Trots att boken är skriven snabbt uppfattar jag författaren som välinformerad och kunnig. Hur väl informationen står sig på sikt, visar sig när pandemin kan betraktas i backspegeln…

MacKenzie beskriver Covid-19 och andra virussjukdomar, deras ursprung och tillkomst. Hon ger en bakgrund och beskriver vad som hände under de första viktiga månaderna innan Covid-19 klassades som en pandemi. Hon sätter även in pandemin i en historisk kontext och ger läsaren en grundkurs i epidemiologi. 

Ett tankeväckande kapitel handlar om fladdermöss. Ett antal virus lever i fladdermöss och orsakar sjukdomar hos människor: sars, mers, ebola, hepatit C och rabies för att nämna några. Att utrota fladdermössen, som dessutom utgör en fjärdedel av alla däggdjursarter, skulle ge andra problem, menar MacKenzie. Fladdermöss är nyttodjur som pollinerar och skyddar skördar från insekter.

Världen var inte beredd på Covid-19 och den är inte beredd på pandemier i allmänhet, konstaterar MacKenzie. Sars och mers var tydliga varningar. Vi blev varnade, men vi lyssnade inte. Covid-19 är pandemin som inte borde ha hänt, enligt författaren. ”Pandemiernas tid” innehåller skrämmande, men fascinerande läsning. Pedagogiskt och detaljerat ger författaren en klar bild av nuläget.

En lärdom inför framtiden är att vi måste samarbeta och förena våra krafter i kampen mot virusen. Alla sjukdomsexperter tycks vara överens om att det kommer en ny pandemi, efter Covid-19. Men ingen kan förutsäga vilket smittämne som blir orsaken till den…Låt oss hoppas att vi lärt av misstagen och är bättre förberedda nästa gång! Betyg: 4.

 

”Den nya skåpmaten” av Jenny Damberg – kokbok helt rätt i tiden

Written by Maria Ragnarsson on februari 24th, 2021

Trots att den här boken inte är skriven med anledning av coronapandemin är tajmningen klockren! I pandemi-tider bunkras det inte bara toalettpapper och pasta. Många fyller skafferiet med konserver för att undvika alltför täta turer till mataffären.

Boken innehåller recept på allt från huvudrätter och plockmat till söta efterrätter. Den gemensamma nämnaren är att alla rätter innehåller något från burk eller tetra. Många rätter är gröna, men det finns även några recept med fisk. För den som av någon anledning isolerar sig i hemmet är det dock en nackdel att flera recept innehåller färska ingredienser. Men som sagt, boken är inte skriven med pandemin i åtanke.

Författaren menar helt enkelt att konserver förenklar matlagningen betydligt. Att exempelvis laga tomatsås helt från grunden, utan krossade tomater, är tidsödande. Så varför inte använda konserver och underlätta i vardagen? Konserver är tidsbesparande, billiga och goda.

Bland recepten lockas jag framför allt av de söta rätterna. Tyvärr går många matigare recept bort för min del, eftersom jag är allergisk mot bönor, linser och nötter. Det finns flera spännande pastarecept, men pasta med kronärtskocka, chili, vitlök, kapris och citron gick inte hem hos familjen…

Några sidor ägnas åt en kort historik över konservburkens historia. Dessutom skriver Damberg om förpackningar ur ett miljöperspektiv. Ur miljösynpunkt vinner tetran inte oväntat över konservburken. Jag hade gärna läst mer om själva konservburken och de eventuella riskerna med att äta konserver. Här syftar jag på bisfenol A och andra kemikalier som burken kan tänkas avge till maten. Bortsett från dessa få specialsidor om konservburken och matförpackningar ser boken ut som en traditionell kokbok. Betyg: 3.

 

”The Queen’s Gambit” – mästerligt av Walter Tevis

Written by Maria Ragnarsson on december 26th, 2020

Har du sett succéserien ”The Queen’s Gambit”? Oavsett vilket, missa inte Walter Tevis bok från 1983 som serien bygger på! Boken har precis kommit i nyutgåva på svenska.

Efter att ha sträckläst boken konstaterar jag att Tevis roman är ett mästerverk, en modern klassiker rent av. Det här är förstklassig underhållning!

Åtta år gammal blir Elizabeth Harmon, kallad Beth, föräldralös och kommer till Methuens barnhem i Mount Sterling, Kentucky. I källaren iakttar hon hur vaktmästaren mr Shaibel sitter och spelar schack för sig själv. Beth fattar intresse för spelet och efter viss tvekan visar den buttre mannen hur spelet går till. Det visar sig snart att Beth har en alldeles enastående talang för schack. I sinom tid kommer hon att slå den mansdominerade schackvärlden med häpnad.

På barnhemmet får alla barn ett lugnande piller två gånger om dagen. Genom att låtsas svälja tabletterna kan Beth spara dem och ta flera vid ett senare tillfälle. De grönvita magiska pillren dämpar oro och stress. Beth blir beroende och utvecklar ett tablettmissbruk som följer henne genom livet.

Romanen är kort sagt mästerligt skriven! Det här är en genomarbetad, snyggt komponerad och gripande uppväxtskildring. Karaktären Beth är så trovärdig att man undrar om historien skildrar en verklig person, men så är inte fallet. Förutom schack berörs teman som missbruk, vänskap, rasism och feminism. För den som undrar så följer miniserien boken väldigt väl, bortsett från några mindre avvikelser.

Behöver man kunna spela schack för att tillgodogöra sig innehållet? Nja, särskilt duktig behöver man knappast vara, men ett hum om spelets regler bör man nog ha. LÄS! Betyg: 5 av 5

 

”Små glädjeämnen” – varm 50-talsroman av Chambers

Written by Maria Ragnarsson on december 22nd, 2020

Så här i juletid är det många som läser julromaner. ”Små glädjeämnen” är visserligen inte en julberättelse, men det är en varm och innerlig relationsroman med en oförutsägbar och originell handling. Redan bokomslaget är bara så snyggt! Eller hur?

Clare Chambers bok utspelar sig i en förort till London 1957. Författaren fångar tidsandan och skildrar träffsäkert den brittiska efterkrigsmiljön och det då rådande husmorsidealet.

Jean Swinney är reportageredaktör, kolumnist och alltiallo på en tidning. Hon ansvarar bland annat för en spalt med husmorsknep. När Gretchen Edel hör av sig till tidningen och hävdar att hennes nu tioåriga dotter blivit till utan någon mans inblandning, får Jean i uppgift att intervjua henne.

Gretchen verkar vara ärlig och ger ett trovärdigt intryck. Jean gör därför noggranna efterforskningar för att antingen kunna verifiera eller slå hål på berättelsen om jungfrufödsel. Läkare involveras och omfattande undersökningar av mor och dotter inleds för att man ska få ett vetenskapligt utlåtande. Detta var innan DNA-tekniken gjorde sitt revolutionerande intåg.

Undersökningarna drar ut på tiden och Jean blir alltmer involverad i Gretchens familj. Själv är Jean ensamstående och tar hand om sin åldrande mor. Det här är en hjärtevärmande berättelse om ensamhet, längtan, kärlek, vänskap och livsval. En historia som rymmer såväl kärlek som sorg och allvar, samt inte minst ett udda mysterium! Spänningen stegras successivt och författaren behåller greppet om läsaren till det gripande slutet. Rekommenderas! Betyg: 4 av 5

 

”Jordlöparens bok” – naturlyrik av Thomas Tidholm

Written by Maria Ragnarsson on december 5th, 2020

”Jordlöparens bok” av Thomas Tidholm nominerades till årets Augustpris i den skönlitterära klassen. Diktsamlingen vann inte, men bara att nomineras är förstås en stor ära. 

Omslaget pryds av den skalbagge som har fått ge namn åt verket: jordlöparen. Som namnet antyder kilar jordlöparen snabbt fram på marken. Kanske är vi alla jordlöpare? filosoferar författaren i en av de inledande dikterna.

Tidholms poesi är lättillgänglig och utforskar förhållandet mellan människa och natur. Den moderna människan har fjärmat sig från naturen och djuren, menar författaren: ”En gång kände vi jordlöparen som en bror, som en syster. En gång kunde vi tala med myrorna.” Det är en vemodig bild som förmedlas och här finns även samtidskritik.

I Tidholms naturlyrik uppmärksammas småkrypen – djur som vi i vår stressade tillvaro ofta förbiser. För vem ägnar jordlöparen en tanke? Vem iakttar myran eller bananflugan? Läsaren stannar upp ett kort tag och läsningen blir närmast meditativ. Underbart!

 ”Jordlöparens bok” med undertiteln ”om natur, konst och människor” är en vacker och tänkvärd diktsamling, illustrerad med svartvita bilder. Jag återkommer gärna till Tidholms poesi! Betyg: 4 av 5

 

”Hamnet” – makalös roman av O’Farrell

Written by Maria Ragnarsson on oktober 28th, 2020

Vilken pärla! Jag kommer att bära med mig Maggie O’Farrells roman ”Hamnet” länge! Berättelsen är smärtsamt vacker och djupt berörande! En magisk läsupplevelse helt enkelt!

I romanen ”Hamnet” träder William Shakespeare och hans familj fram ur historiens skuggor. En hel del är förstås sprunget ur O’Farrells fantasi, men det är rasande skickligt skrivet! Jag faller pladask och får god lust att kasta mig över någon biografi om Shakespeare!

Hamnet var Shakespeares ende son. Pojken dog 1596, elva år gammal. Fyra år senare skrev fadern pjäsen ”Hamlet”. På denna tid var Hamnet och Hamlet sins emellan helt utbytbara namn.

Den här historiska romanen är en briljant och tidlös skildring av sorg och förlust. O’Farrells hjärtskärande berättelse skildrar hur pesten slår skoningslöst mot en familj som tvingas hantera saknaden av ett älskat barn. Författaren lyckas även fånga tidsandan och beskriver 1500-talsmiljön levande och trovärdigt. Porträttet av Hamnets mor är storartat! Betyg: En klockren 5:a!

 

”Bakteriekriget” av Erik Martiniussen – fängslande om bakterier

Written by Maria Ragnarsson on oktober 21st, 2020

Den pågående pandemin är som bekant orsakad av ett virus, coronaviruset. I ”Bakteriekriget” fokuserar den norska journalisten och författaren Erik Martiniussen emellertid på en annan kris som pågår i det tysta. Det handlar om bakterier och om den ökade resistensen mot den sista linjens antibiotika. Runt om i världen dör 700 000 människor om året av antibiotikaresistenta bakterier. Siffran väntas kunna stiga till 10 miljoner före 2050. Det är en djupt oroande och skrämmande utveckling.

Med nykter saklighet beskriver författaren människans kamp genom historien mot bakteriella sjukdomar. När penicillinet kom var det en revolutionerande upptäckt som lade grunden till den moderna sjukvården. Det som nu håller på att hända är att läkarvetenskapen riskerar att kastas hundra år tillbaka i tiden om antibiotikan blir helt verkningslös. Överanvändningen av antibiotika har gett upphov till resistenta bakterier och efter 1980 har knappt ett enda nytt antibiotikum utvecklats.

Vi befinner oss utan tvekan i ett bekymmersamt läge. Ser det då helt nattsvart ut? Nej, enligt Martiniussen finns det hopp. Jakten på nya antibiotika fortsätter och det finns nya metoder som skulle kunna utvecklas med rätt finansiering, exempelvis bakteriofagerterapi. Bakteriofager är virus som angriper och dödar specifika bakterier. Men innan metoden kan användas i stor skala behövs mer forskning.

”Bakteriekriget” är en högintressant och tankeväckande bok som fängslar från första till sista sidan! Utan tvekan är detta en av årets intressantaste böcker! Martiniussens reportagebok är initierad och väldokumenterad och fungerar som en ögonöppnare! Högsta betyg! 5 av 5.

 

”Det enda planet på himlen” av Garrett M. Graff

Written by Maria Ragnarsson on oktober 11th, 2020

I ”Det enda planet på himlen” har författaren, historikern och journalisten Garrett M. Graff samlat ögonvittnesskildringar av 11 septemberattackerna 2001. Människor som var på plats, eller som hade anhöriga på plats, berättar om sina upplevelser under ett av historiens mest dramatiska dygn. Det här är en bladvändare som inte lämnar någon oberörd! Så gripande och hjärtskärande!

Efter attackerna stoppades all flygtrafik över USA. Från den internationella rymdstationen kunde man se att alla kondensstrimmor som vanligtvis löper kors och tvärs över landet var försvunna. Med ett undantag. Ett plan tilläts flyga och lämnade en kondensstrimma efter sig. Planet som titeln anspelar på var Air Force One på väg till Washington med president Bush.

Innehållet i boken är omskakande och djupt berörande. Det är svårt att sluta läsa! Författaren väver skickligt ihop de över 500 vittnesmålen till en gastkramande och lättläst redogörelse. 

Möjligen kan man invända att vittnesutsagorna är väl kortfattade och texten därmed snuttifierad. Man får inga längre sammanhängande vittnesmål och någon djupgående analys av händelserna får man inte heller. Trots det är boken klart läsvärd! Vittnesmålen ger en utmärkt kronologisk skildring av händelseförloppet den 11 september, denna ödesdigra och skräckfyllda dag. Är du det minsta intresserad av nutidshistoria så LÄS!!! Betyg: 5 av 5