”Rymdens alfabet”- personlig essäbok av Maria Küchen

Written by Maria Ragnarsson on juli 18th, 2019

Maria Küchen har med ”Rymdens alfabet” skrivit en personlig och tankeväckande essäbok om rymden. Boken uppmärksammar att det i år är 50 år sedan Neil Armstrong tog sina första steg på månen. Nu pågår en andra kapplöpning till månen och det finns långtgående planer på resor till mars. Küchen beskriver rymdfartens historia och hon blickar såklart framåt mot mars.

Kapitlen är, som titeln antyder, alfabetiskt ordnade. Boken inleds med ett kapitel om Apolloprojektet och avrundas med kapitlet Örnen har landat.

Maria, som är poet, författare och kulturskribent har spanat upp mot himlen förr. I hennes senaste bok ”Att flyga” (2016) var det flyget som stod i fokus. Nu har rymdflyget fått en egen bok där författaren kunnigt förmedlar sin passion och fascination för allt som rör rymden och rymdfart.

”Rymdens alfabet” skildrar rymdfarten ur en rad olika aspekter. Det är tydligt att författaren har gjort en grundlig research och hon utgår från sitt livslånga intresse för ämnet. Hon skriver om studiebesök på platser som rymdbasen i Bajkonur, Cape Canaveral och Esrange. Hon berättar om möten med astronauter och piloter. Ett par kapitel ägnas dessutom åt klassiker inom litteratur och film, där rymden inspirerat poeter och författare.

Küchens rymdessä är en allsidig betraktelse över rymdfarten. Boken är både lärorik och välskriven – ett måste för alla som är intresserade av rymdfart! Betyg: 4+

 

”Om framtiden” av Martin Rees

Written by Maria Ragnarsson on juli 15th, 2019

På drygt 200 sidor ger den brittiske astrofysikern Martin Rees sin bild av mänsklighetens framtid i boken: ”Om framtiden: mänsklighetens utmaningar”. Författaren inleder med att beskriva en rad utmaningar som mänskligheten står inför såsom exempelvis klimatförändringen, kärnvapenhot och befolkningsökningen.

Mänskligheten har gått in i en ny tidsålder, antropocen. Epoken kännetecknas av att mänskligheten påverkar jordens miljö på ett avgörande vis. ”Vår planet, den ’bleka, blå pricken’ i kosmos, är en speciell plats. Den kan vara en unik plats. Och vi är dess besättning i en särskilt avgörande era” skriver Rees (s. 20).

Enligt Rees skulle vi behöva öka vår förståelse för naturen och bli mer angelägna om att använda teknologin på rätt sätt. Författaren återkommer till glappet mellan vad som skulle kunna göras och vad som verkligen sker för att möta de utmaningar som vi står inför. ”Om framtiden” är en lärorik, översiktlig och tankeväckande bok, skriven på ett sakligt och lättillgängligt språk.

Artificiell intelligens är ytterligare ett tema som behandlas i boken. En dag kommer maskiner att överträffa de flesta förmågor som är utmärkande för mänskligheten, skriver Rees. Frågan är alltså inte om vi människor kommer att bli överglänsta – frågan är hur snart

Ur ett kosmiskt perspektiv är jorden mycket speciell. Forskare har visserligen hittat jordliknande planeter, men vi vet fortfarande inte om det existerar liv någon annanstans i universum. Hur som helst finns det ingen jordliknande planet inom räckhåll för oss med dagens teknik. Vi gör alltså bäst i att ta vara på vår planet! Rees avrundar i en försiktigt optimistisk anda och uppmanar oss att tänka globalt, rationellt och långsiktigt. Betyg: 4

 

”Portionen under tian” – inspirerande kokbok av Hanna Olvenmark

Written by Maria Ragnarsson on juni 30th, 2019

Dietisten Hanna Olvenmarks kokbok ”Portionen under tian” innehåller nyttiga och klimatsmarta recept som dessutom passar plånboken. Konceptet är detsamma som vi möter på matbloggen undertian.com som Olvenmark driver.

Jag gillar den här inspirerande kokboken, trots att flera recept för min del går bort. Proteinkällan är nämligen ofta baljväxter och jag är allergisk mot linser… Även recept med fröer och nötter förekommer, så är man som jag allergisk får man sålla bland recepten. Ett plus är att ingredienserna i recepten består av vanliga råvaror som man lätt hittar i matbutiken. Jag har testat några recept och kommer att pröva fler. Zucchini- och svamppasta får godkänt och jag blir riktigt sugen på att laga grönkålspasta – fast såklart utan valnötter…

Planering är nyckeln för att minska matsvinnet och hålla nere matkostnaderna. Författaren talar om allt från matlådor till veckoinköp. Hon tipsar även om hur man kan ta hand om matvaror som håller på att bli för gamla. Bruna bananer kan exempelvis användas för att göra bananbollar, så varför låta bananerna åka ner i soporna? En tankeväckande grön kokbok! Betyg: 4.

 

”Kaféet vid världens ände” av John Strelecky

Written by Maria Ragnarsson on juni 17th, 2019

John, en utarbetad medelålders man, har precis gått på semester. Han sätter sig i bilen för att resa bort, men kör vilse. Efter flera timmars frustrerande bilkörning genom ingenstans, hamnar han slutligen på ett kafé mitt ute i ingenstans. Kaféet verkar lite underligt, men John är hungrig och beställer mat. På baksidan av menyn finns tre frågor att fundera på medan man väntar:
– Varför är du här?
– Är du rädd för döden?
– Är du nöjd med ditt liv?

Med dessa frågor som utgångspunkt startar en inre resa för John. Boken är lättläst och tunn, men tankeväckande.

På minussidan sätter jag den ibland något stolpiga dialogen. Inte heller gillar jag att kocken och servitrisen av någon anledning tycks läsa Johns tankar. Slutligen tycker jag att det är synd att boken inte utforskar frågorna mer på djupet. Jag hade gärna sett att författaren hade borrat lite till…

Styrkan med boken är just att den ställer tre intressanta och viktiga frågor. Jag gillar även de tydliga berättelser som servitrisen och kocken använder för att förklara vad de menar. Exempelvis är berättelsen om den gröna havssköldpaddan både intressant och illustrativ.

”Kaféet vid världens ände” har översatts till 35 språk och boken har blivit en bästsäljare som har sålt i mer än 2 miljoner exemplar. Boken har en positiv grundton och den inspirerar läsaren att börja fundera över meningen med livet och valen vi gör. En lättläst vitamininjektion! Betyg: 3.

 

”Den som lever stilla” – stark autofiktion av Leonora Christina Skov

Written by Maria Ragnarsson on juni 15th, 2019

Leonora Christina Skovs ”Den som lever stilla” är en gripande och stark autofiktiv roman om uppväxt, frigörelse och längtan efter moderskärlek. De första kapitlen, som skildrar moderns bortgång, är magiska och håller mästerlig klass!

”Den som lever stilla” blev den mest lästa romanen i Danmark under 2018. Boken blev författarens stora genombrott och Skov fick tidigare i år litteraturpriset De Gyldne Laurbær för romanen.

När boken börjar ligger Christinas mamma för döden. Hon har cancer och har inte långt kvar. Christina engagerar sig i moderns behandling och försöker svälja att modern anser att cancern är psykiskt betingad och i förlängningen orsakad av dotterns homosexualitet…

Genom hela sin uppväxt för Christina en sorglig kamp för att få kärlek och bekräftelse från föräldrarna. Materiellt sett går det ingen nöd på henne, men föräldrarnas känslokyla är ytterst beklämmande. Christina växer upp som oälskat ensambarn i Helsinge, en dryg timmes bilfärd norr om Köpenhamn. Fadern tar alltid den sköra moderns parti gentemot dottern. Det är en oerhört drabbande uppväxtskildring som läsaren får ta del av!

Skov förmår att skickligt omvandla sina minnen och erfarenheter till stor litteratur. Tack och lov behöver inte Danmarks Knausgård sex band för att göra detta. Boken landar på drygt 400 sidor och det är framför allt inledningen som imponerar på mig. Mittenpartiet fängslar mig inte riktigt lika mycket, men som helhet är detta en välskriven bok som jag varmt rekommenderar! Betyg 4.

 

”Små eldar överallt” av Celeste Ng

Written by Maria Ragnarsson on juni 4th, 2019

En av vårens snackisar är romanen ”Små eldar överallt”. 2017 utsågs boken till årets bästa roman på siten Goodreads, så många har sett fram emot översättningen.

Vad tyckte jag då om denna tokhyllade bok? Jag tyckte att boken var en smula svår att komma in i, bland annat eftersom det var många personer att hålla reda på. Jag tyckte att även att boken var onödigt pratig. Men efter en tveksam start tar sig berättelsen.

Boken börjar med att familjen Richardsons hus står i lågor. Det finns ett stort antal brandhärdar, flera små bränder, i huset, så det står utom allt tvivel att branden är anlagd. Familjen misstänker direkt att det är yngsta dottern som har tänt på. Den stora frågan är naturligtvis varför…

Familjen Richardson, med sina fyra barn, bor i det idylliska amerikanska villasamhället Shaker Heights. Den här förorten till Cleveland, Ohio, genomsyras av filosofin att allt som kan planeras bör planeras. Allt är välordnat och styrt av regler. En välputsad fasad betyder allt.

När konstnären Mia och hennes dotter Pearl anländer till Shaker Heights får de hyra en lägenhet av familjen Richardson. Mia börjar arbeta som hembiträde i Richardsons tjusiga hem och Pearl blir vän med ungdomarna. De fyra tonårsbarnen i familjen Richardson påverkas av deras närvaro och de förtrollas av Mias fria konstnärssjäl. Ungdomarna Richardson dras till Mia och hon ger dem moderlig värme och stöd på ett sätt som är främmande för dem. Ett genomgående tema i boken är just moderskap i olika former, allt från ofrivillig barnlöshet och adoptioner till abort. Andra teman som berörs är klassfrågor och rasism.

Den senare delen av boken är riktigt spännande. Författaren får också ihop slutet riktigt bra. Sammantaget är det utan tvekan en läsvärd bok! Betyg: 4.

 

”Pojke slukar universum” av Trent Dalton

Written by Maria Ragnarsson on juni 1st, 2019

Trent Dalton är en australisk författare och ”Pojke slukar universum” är hans hyllade debutroman. Inspiration till boken har han hämtat från sin egen uppväxt.

Denna uppväxtskildring utspelar sig på 1980-talet i Brisbane i en förortsmiljö präglad av kriminalitet, droger och våld i hemmet. Trots detta andas boken optimism. Det är en hjärtevärmande och ibland magisk historia om två bröder, Eli och hans stumme bror August. Brodern slutade prata i 6-årsåldern och kommunicerar genom att skriva i luften.

Livet är komplicerat för Eli, som ändå försöker att följa sitt hjärta. Modern sitter i fängelse, styvfadern är knarklangare, fadern är försvunnen. Barnvakten ”Slim” är en förrymd fånge som fått livstids fängelse för att ha slagit ihjäl en taxichaufför. Själv drömmer Eli om att bli kriminalreporter.

Inledningsvis var boken en smula svår att komma in i, men efterhand blir man som läsare alltmer uppslukad. Boken har fått fantastiska recensioner av läsare som menar att detta är bland det bästa som de har läst. För egen del blev jag aldrig så begeistrad, men nog är boken både udda, originell och välskriven! Omslaget är dessutom så fint! Vi kommer garanterat att få höra mer både om författaren och om den här boken! Kanske är det en blivande klassiker rent av! Betyg 3,5.

 

”Hon som var jag” av Wendy Mitchell

Written by Maria Ragnarsson on maj 30th, 2019

I sin självbiografi berättar brittiska Wendy Mitchell om hur hon som 58-åring får diagnosen Alzheimer. Hon skildrar allt från de första symptomen, när hon är tröttare än vanligt och känner brist på energi. Hon känner det som om huvudet till hälften är fyllt med bomull. Hon glömmer, tappar ord, eller minns plötsligt inte namnet på en kollega. Dessutom snubblar hon upprepade gånger under sina löparrundor. Det blir successivt alltmer tydligt att något är fel. Efter ett antal undersökningar får hon det chockartade beskedet att hon har Alzheimer.

Vid tidpunkten för diagnosen arbetar Wendy med administrativa uppgifter på ett sjukhus. Hon är uppskattad på arbetet där hon är känd för sin skarpa hjärna och för att hon alltid är så välorganiserad. Privat lever hon ensam, efter att på egen hand ha uppfostrat två döttrar.

På jobbet försöker Wendy att dölja symptomen genom att arbeta ännu hårdare och lägga ner ännu mer tid. Tillslut, efter mycket vånda vågar hon berätta på sitt arbete om sin diagnos. Det blir en kamp för att få behålla jobbet så länge som möjligt och för att kunna fortsätta att leva som vanligt.

Wendy går på kurs hos Alzheimerförbundet och blir en ”demensambassadör”, för att sprida kunskap om sjukdomen. Hon startar även en blogg där hon skriver om sina erfarenheter.

Omslaget är prytt med magnoliablommor. Vid något tillfälle försökte Wendy att tapetsera om hemma. Hon ville bevisa sin duglighet, inför sig själv och andra. Men det gick inte så bra…Våderna skulle ju mönsteranpassas, när de hängdes upp, vilket blev för svårt…

Boken är skriven i samarbete med journalisten Anna Wharton. Det är en mycket gripande och lärorik bok om de första stadierna av demens. Läs den!Betyg:3,5.

 

”Hem till Scupper Island” av Kristan Higgins

Written by Maria Ragnarsson on maj 29th, 2019

Den amerikanska författaren Kristan Higgins bok ”Hem till Scupper Island” är en feelgood-roman som andas sommar och sol. Perfekt semesterläsning!

Läkaren Nora Stuart är framgångsrik och snygg. När hon blir påkörd av en bil och ligger halvt avsvimmad på akuten, kommer hon på sin kille, som också är läkare, med att flörta med en sjuksköterska. Förhållandet tar slut och Nora beger sig hemåt till ön Scupper Island, där hon är uppväxt, men inte har satt sin fot på 15 år. På ön hoppas hon kunna tillfriskna och slicka sina sår…

Men Nora tvingas också ta itu med sådant som hon har försökt att förtränga. Inte minst smärtar det henne att tänka på skoltiden då hon var utstött och mobbad.

Relationen med mamman är ansträngd, men Nora gör vad hon kan för att bygga upp relationen. Noras älskade syster sitter i fängelse, så henne har Nora tappat kontakten med. Systerdottern, en vilsen och surmulen tonåring, bor hos sin mormor. Nora försöker lära känna henne vilket inte är helt lätt.

Boken är utgiven av Printz förlag som säger sig vilja ge ut så kallad ”intelligent underhållning”. Det är en träffande beskrivning för den här boken. Visst är den förutsägbar på så vis att den börjar i moll och slutar i dur, som de flesta feelgoodromaner, men boken är välskriven och den blir aldrig banal.

Bokens mix av humor, drama och kärlek är härlig. Hjärtevärmande, lättsam sommarläsning alltså! Betyg: 4.

 

”Som pesten” – en politisk thriller av Hanne-Vibeke Holst

Written by Maria Ragnarsson on maj 23rd, 2019

Denna tegelsten på 850 sidor kan kanske verka avskräckande på grund av sitt omfång. Men boken är rakt igenom spännande, så jag är glad att jag tog mig an den!

Författaren undersöker i ”Som pesten” hur dagens samhälle skulle påverkas av en influensapandemi med hög dödlighet.

För hundra år sedan härjade spanska sjukan 1918-20. Uppskattningsvis 50 miljoner människor dog. Under 1900-talet drabbades världen av ytterligare två pandemier, Asiaten 1957, och Hongkong-influensan 1968-69. Alla minns förstås den nya influensan 2009, även kallad svininfluensan. Den influensapandemi som härjar i ”Som pesten” har mycket hög dödlighet. Spanska sjukan 2.0 kallar författaren den.

Bland många andra – för det är många personer att hålla reda på i boken – får vi följa danskan Karoline Branner. Hon är nybliven utbrottskoordinator på WHO i Genéve och ska samordna insatserna mot influensan. Danmark blir för övrigt ett av de länder som drabbas först av pandemin. Sjukvården går på knäna. De unga drabbas allra värst och många dör.

Författaren skildrar skickligt det politiska spelet. Hur snabbt kan man slå fast att det faktiskt rör sig om ett influensautbrott? När kan vaccinproduktionen dra igång? Och vem ska få de första vaccindoserna, när det råder kaos och stor brist på vaccin?

Jag skulle säga att det här är en politisk thriller, snarare än en medicinsk. Det är definitivt inte science fiction. Författaren har ägnat lång tid åt research så scenariot som målas upp framstår som trovärdigt. En sinnrikt konstruerad roman som är riktigt, riktigt bra! Perfekt till semestern! Betyg 4+.

 

”En katts resedagbok” – hjärteknipande berättelse av Hiro Arikawa

Written by Maria Ragnarsson on maj 8th, 2019

En katts resedagbok, skriven av japanska Hiro Arikawa, är en varm och innerlig berättelse. Romanen handlar om gatukatten Nana och den ensamme unge mannen Satoru, som tar sig an katten och ger den ett hem. Deras vänskap skildras finstämt, ur den kloka kattens perspektiv. I tillbakablickar får vi även ta del av Satorus uppväxt.

Efter att ha levt några år tillsammans beger sig Satoru och katten iväg på en roadtrip, tvärs över Japan. De hälsar på hos människor som har betytt mycket för Satoru genom livet.

Man behöver inte vara kattälskare för att uppskatta den här rörande historien om vänskap och om att ta farväl. Det är en charmig och hjärtevärmande bok som man läser i ett svep. Boken är nominerad till Årets bok 2019 av Bonniers Bokklubbar, så läs och rösta på den om du gillar den! Rekommenderas varmt! Betyg: 4.

 

”Ändå inte försvunnen” hoppfull sorgebok av Lasse Berg

Written by Maria Ragnarsson on maj 1st, 2019

Lasse Berg och hans hustru Ingrid befann sig i Sydafrika, när de nåddes av beskedet om att deras 34-åriga dotter Linda oväntat dött. Inledningsvis misstänkte polisen mord, men utredningen visade att det istället handlade om en närmast otänkbar olycka i hemmet. Dottern hade snubblat och stött knät i en kruka, vars vassa skärvor hade trängt in i benet och skurit av två artärer. Hon förblödde inom loppet av några minuter.

Sorgen och chocken gör att Lasse under ett par års tid helt tappar lusten att läsa och skriva. När han tillslut sätter sig ner och skriver blir resultatet boken ”Ändå inte försvunnen: om sorg, tröst och att vara människa”.

Lasse Berg berättar om dottern, samt om sorgen och saknaden efter henne. Han skriver även om vad det innebär att vara människa och sätter in sorgen i ett större perspektiv, i människans historia. Jag läser och berörs. Trots det tunga ämnet är texten lättläst. Det är en hoppingivande skildring om sorg och tröst, djupt personlig men samtidigt allmängiltig och tänkvärd. Betyg: 3.

 

”Det som göms i snö” av Carin Gerhardsen

Written by Maria Ragnarsson on april 24th, 2019

Carin Gerharden har tidigare skrivit den populära Hammarbyserien i åtta delar. ”Det som göms i snö” är dock en helt fristående psykologisk thriller.
Boken är en av 12 böcker som idag har nominerats till Årets bok 2019 av Bonniers Bokklubbar.

Handlingen kretsar kring en bilolycka. En vinterkväll är det nära att två bilar frontalkrockar. Vägen är glashal. Den ena bilen väjer och faller utför ett stup, ner i en ravin. Eftersom föraren i den andra bilen är rattonykter väljer han att smita från olycksplatsen.

Olyckan binder ett antal personer samman. De känner inte varandra, men de knyts samman i en oförutsägbar händelsekedja. Ingen har hela bilden klar för sig, men det heter ju att det som göms i snö kommer upp i tö… Hemligheter har en tendens att komma fram…

En skickligt uppbyggd historia. En spänningsroman som håller läsaren på sträckbänken in i det sista. Riktigt bra! Betyg: 4.

De böcker som nominerats till Årets bok 2019 är:

”De dubbelt så bra” av Bengt Ohlsson
”Det som göms i snö” av Carin Gerhardsen
”En katts resedagbok” av Hiro Arikawa
”Järtecken” av Christoffer Carlsson
”Manhattan Beach” av Jennifer Egan
”Mörkret” av Ragnar Jónasson
”Pachinko” av Min Jin Lee
”Påfågelsommar” av Hannah Richell
”Silvervägen” av Stina Jackson
”Stormvarning” av Maria Adolfsson
”Till minne av en villkorslös kärlek” av Jonas Gardell
”Vaggvisa” av Leila Slimani

På Bokmässan i augusti får vi veta vilken bok som vinner.

 

”Allt jag fått lära mig” – insiktsfull uppväxtskildring av Tara Westover

Written by Maria Ragnarsson on april 23rd, 2019

Den här omtalade självbiografin lever verkligen upp till mina högt ställda förväntningar! Taras uppväxtskildring är både välskriven och gripande!

Familjen är mormoner och lever på en gård vid foten av berget Buck Peak i Idaho. De lever isolerade och utanför systemet och har vare sig radio eller tv. Fyra av de sju barnen saknar födelsebevis och de går inte i skolan. Istället ägnar man sig åt att bunkra förnödenheter och ammunition – allt för att förbereda sig inför domedagen och jordens undergång.

Pappan har ett skrotupplag och som tioåring får Tara börja hjälpa till på bilskroten. Mamman är örtkunnig och blir barnmorskans medhjälpare. Alla sår och krämpor behandlas med moderns huskurer. Inte ens vid allvarliga skador uppsöks sjukvården. När Tara får ett stålrör i benet på skroten behandlas det med örtmedicin och böner till Gud.

Familjen är dysfunktionell och senare i livet undrar Tara om fadern varit bipolär, eller om han haft någon annan psykisk sjukdom. Faderns vanföreställningar och paranoia präglar och påverkar hur som helst hela familjen.

Tara som inte har gått i skolan studerar envist på egen hand. Hon gör antagningsprovet och lyckas ta sig in på college. Framgångssagan slutar inte här, utan Tara tar sig med hjälp av stipendier vidare bland annat till Cambridge där hon doktorerar. Det är en otroligt imponerande resa hon gör, Tara. Utbildningen förändrar Tara för livet, vidgar hennes vyer och hjälper henne slutligen att bryta sig loss.

Boken är en drabbande bladvändare. Taras utvecklingsresa är inspirerande och häpnadsväckande. Högsta betyg, 5 av 5!

 

”Skönhetens väg” av Martha Hall Kelly

Written by Maria Ragnarsson on april 10th, 2019

Skönhetens väg är skriven av en amerikansk journalist vid namn Martha Hall Kelly. Berättelsen utspelar sig under och efter andra världskriget och handlar om tre kvinnor vars öden vävs samman:
Caroline – som arbetar på franska ambassaden i New York och som brinner för att skicka hjälpsändningar till behövande barn i Frankrike.
Kaisa – en 16-årig polska som utför uppdrag åt den polska motståndsrörelsen, något som hon så småningom blir arresterad för.
Hertha – läkare i koncentrationslägret Ravensbrück.

Varje kapitel är skrivet ur någon av dessa kvinnors perspektiv. Upplägget gör att berättelsen blir en smula seg i början. Först kommer ju ett kapitel med en person, sedan ett nytt med nästa person, och så ett tredje med ytterligare nya personer. Det tar med andra ord några kapitel innan man riktigt kommer in i boken.

Romanen bygger på verkliga personer och händelser. Både Caroline Ferriday och Hertha Oberheuser var verkliga personer. Den sistnämnda, Hertha, var ökänd för de medicinska experiment som hon utsatte fångar i koncentrationslägret för.

Författaren ägnade mer än tio år för att göra research. Just att historien bygger på en sann historia ger den extra tyngd. Boken innehåller hemska koncentrationslägerskildringar, men fokus ligger kanske mer på de hjälteinsatser som gjordes. Trots att karaktärerna bygger på verkliga personer uppfattar jag personporträtten som ganska bleka, vilket bidrar till att historien aldrig riktigt kryper under skinnet. Romanen återger dock händelser som aldrig bör glömmas, så på det viset är det en viktig skildring. Språket flyter fint, men det sticker inte ut och det är inte njutbart utöver det vanliga.

På siten Goodreads har boken fått över 136.000 läsaromdömen. 47% ger betyget 5 och 38% sätter betyget 4. Jag delar ut betyget 3 men läs och bedöm själv!

 

”Felsteg” av Maria Adolfsson – deckare som ger mersmak

Written by Maria Ragnarsson on mars 19th, 2019

Maria Adolfssons deckare ”Felsteg” kom ut 2018. Nu finns även uppföljaren ”Stormvarning” (2019) ute i bokhandeln.

Bägge böckerna utspelar sig i Doggerland, som består av några påhittade öar. I verkligheten hittar man Doggers bankar, en stor sandbank, på den aktuella platsen i Nordsjön. Maria har med andra ord hittat på Doggerland, denna charmiga ögrupp mitt emellan Storbritannien och Skandinavien. Miljöbeskrivningen är trovärdig och som läsare blir man snabbt förtjust i platsen. Vilken smått genialisk idé att låta Doggerland resa sig ur havet!

När romanen ”Felsteg” börjar är det morgon och dagen efter Oistra, den stora ostronfesten i Doggerland. Kriminalinspektör Karen Eiken Hornby vaknar upp på ett hotellrum tillsammans med sin chef. Ett stort misstag tycker Karen som skamset smiter iväg…

Karen hinner knappt ta sig hem och sova ruset av sig, innan hon får en mordutredning på halsen som hon ska leda. Utredningen kompliceras av att mordoffret är chefens före detta fru…Karen känner sig naturligtvis angelägen om att snabbt kunna avskriva sin chef från utredningen – helst utan att behöva skylta med sina felsteg och tvingas erkänna att hon har tillbringat natten med honom…

Välskrivet och spännande! Börja med första boken, för vem vet? Du kanske förtrollas av Doggerland och vill ha mer!
Betyg: 4

 

Årets läsupplevelse: ”Arv och miljö” av Vigdis Hjorth

Written by Maria Ragnarsson on december 22nd, 2018

Den norska författaren Vigdis Hjorth har skrivit höstens kanske starkaste bok. Det är en briljant relationsroman, skriven med en psykologisk skärpa som överträffar det mesta.

När boken kom ut i Norge för något år sedan gav den upphov till en livlig debatt. Boken är autofiktiv och blandar fakta och fiktion. Debatten kretsade bland annat kring hur mycket som var självupplevt. Vigids lillasyster Helga svarade genom att också skriva en roman, där hon kunde ge sin version i familjedramat.

Hur mycket som är självupplevt får jag låta vara osagt, men författaren förmedlar insikter som är djupt övertygande. Denna mörka relationsroman är mycket, mycket skickligt skriven och övertygar psykologiskt.

Vad handlar då boken om? Ja, vi får följa en norsk familj med fyra vuxna barn. Föräldrarna som är i åttioårsåldern bestämmer sig för att låta två av barnen få ärva deras sommarstugor, medans de fortfarande är i livet. De två som inte ärver stugorna, ska kompenseras ekonomiskt. Det är bara det att stugorna värderas alldeles för lågt. Detta resulterar i att de två äldsta syskonen, som alltså inte ska få stugorna, känner sig förbigångna. Och nu handlar det inte längre enbart om pengar, utan om känslor. Varför behandlar inte föräldrarna sina barn lika? Varför älskar de inte barnen lika mycket?
Familjehemligheter och sår kommer upp till ytan…

En riktigt gripande och tragisk relationsroman. Jag ger utan tvekan högsta betyg till denna bladvändare som inte lämnar läsaren oberörd! Betyg: 5.

 

”Jag for ner till bror” – stark debutroman av karinsmirnoff

Written by Maria Ragnarsson on december 14th, 2018

Vilken sagolik debut hon gör, Karin Smirnoff! Bara veckor efter att boken ”Jag for ner till bror” publicerats, nominerades den till årets Augustpris. Även om priset välförtjänt gick till Linnea Axelsson för dikteposet ”Aednan”, hade Smirnoff lika gärna kunnat kamma hem priset.

Romanen utspelar sig i den västerbottniska byn Smalånger, dit Jana reser för att ta hand om sin försupne tvillingbror. Han bor på landet, i deras föräldrahem. Jana tvättar, skrubbar och städar hos honom. Brodern har kapsejsat och behöver hjälp att komma på rätt köl igen. Han äter knappt någon mat utan lever på cigaretter och alkohol. Jana hittar ett arbete inom hemtjänsten och hon inleder även ett stormigt förhållande med en konstnär.

Det blir snart tydligt att syskonparet haft en traumatisk barndom och minnen av sexuella övergrepp och våld bubblar upp till ytan. Det är en mörk berättelse som vi får ta del av och som läsare sugs man snabbt in i romanen.

Språket är rakt och ligger talspråket nära. Meningarna är ofta korta och kommatecken saknas helt. En annan egenhet är att för- och efternamn skrivs ihop. Huvudpersonen heter ”janakippo” och författaren själv heter enligt detta skrivsätt således ”karinsmirnoff”. Stor bokstav används endast i början av en ny mening.

Slutet uppfattar jag som en smula abrupt. Boken skulle nog passa utmärkt som bokcirkelbok, för det finns mycket som man skulle kunna prata om. Sammantaget har Smirnoff skrivit en minst sagt annorlunda glesbygdsskildring. Boken är fängslande, färgstark och läsvärd! Betyg: 4.

 

”Jag och mina mikrober” av Ed Yong

Written by Maria Ragnarsson on oktober 23rd, 2018

Den här boken handlar om de miljoner bakterier och mikrober som lever i våra kroppar. Många människor associerar direkt mikrober med sjukdom, men så är det inte alltid. En del mikroorganismer skyddar oss från sjukdomar och hjälper oss att må bra.

Orson Wells lär ha sagt ”Vi föds ensamma, vi lever ensamma, vi dör ensamma”. Det är fel menar Ed Yong. Vi existerar tillsammans med våra mikroorganismer. När vi äter, äter de också. När vi reser följer de med oss. När vi dör förtär de oss. Var och en av oss är en egen djurpark – en koloni innesluten i en enda kropp. Detta tål att funderas på, eller hur?!

Författaren tar med oss på en fascinerande resa som kastar nytt ljus över oss själva och våra osynliga följeslagare. Vi kanske rent av måste ompröva hur vi ser på allt levande och inse att världen domineras av organismer som är för små för att synas…

Mikroorganismerna spelar exempelvis en viktig roll för att utveckla och stärka vårt immunförsvar. De kan också påverka hjärnan och vårt beteende. Våra tarmbakterier hjälper till att bygga upp våra kroppar – tarmarna, immunförsvaret och nervsystemet. Men, vi bör inte invagga oss i en falsk trygghet, menar författaren. Symbiotiska mikroorganismer kan vara våra partners, men de är inte våra vänner. De främjar sina egna intressen och det finns alltid utrymme för konflikter, själviskhet och svek…

Ed Yong är en ansedd brittisk vetenskapsjournalist och han berättar kunnigt om forskningens framsteg och upptäckter som rör dessa mikroorganismer som lever i och runt omkring oss. För den som ytterligare vill fördjupa sig i ämnet finns en gedigen källförteckning längst bak i boken.

En välskriven bok om mikroorganismerna och deras tveeggade natur. Mycket tankeväckande och informativ! Betyg: 5

 

”Bakom hennes ögon” av Sarah Pinborough

Written by Maria Ragnarsson on oktober 21st, 2018

Lousie är en ensamstående mamma som arbetar deltid som sekreterare. Självklart hoppas Louise på att möta kärleken igen, men hon är smått deprimerad och har inte lyckats gå vidare. Det smärtar henne att hennes ex.man håller på att bilda en ny familj.

Louise lider av nattskräck, och har alltid gjort det. Hon sover därför ganska dåligt och känner sig ofta trött och sliten. Men så går hon ut en kväll och träffar David i en bar. De dras till varandra, de flörtar och det slår formligen gnistor mellan dem. När måndagen kommer visar det sig att mannen Louise kysst är hennes nya chef. Och som om det inte räckte är han gift med en vacker, elegant kvinna…

Louise försöker hantera sin besvikelse över att mannen hon fallit för är gift. Hon bestämmer sig för att hålla honom på avstånd och behandla honom som vilken kollega som helst. Han är för övrigt läkare, psykiater, och Louise är hans sekreterare…

En dag springer Louise av en händelse på Davids fru Adele. De börjar träffas, trots att Louise inser att det är en dålig idé. Det hela utvecklar sig till ett märkligt triangeldrama. David verkar vara oerhört kontrollerande gentemot sin fru. Det visar sig snart att han dessutom kan ha ett ganska hetsigt humör och Adele verkar nästan vara rädd för honom. Adele å sin sida visar sig vara oerhört manipulerande. Är hon rent av psykiskt sjuk? Naiva Louise dras mot sin vilja in i detta sjuka triangeldrama som blir riktigt obehagligt och kusligt. Det här är ingen skräckberättelse, men en spännande psykologisk thriller, hyllad av bland andra Stephen King.

Utan att avslöja slutet kan jag bara säga att det är ytterst oväntat. Definitivt inget man ser komma! Ganska svårsmält för många gissar jag. Antingen så gillar man slutet, eller så blir man grymt besviken… Oavsett vad man tycker så är intrigen skickligt ihopsnickrad… Betyg: 3,5