”Hamnet” – makalös roman av O’Farrell

Written by Maria Ragnarsson on oktober 28th, 2020

Vilken pärla! Jag kommer att bära med mig Maggie O’Farrells roman ”Hamnet” länge! Berättelsen är smärtsamt vacker och djupt berörande! En magisk läsupplevelse helt enkelt!

I romanen ”Hamnet” träder William Shakespeare och hans familj fram ur historiens skuggor. En hel del är förstås sprunget ur O’Farrells fantasi, men det är rasande skickligt skrivet! Jag faller pladask och får god lust att kasta mig över någon biografi om Shakespeare!

Hamnet var Shakespeares ende son. Pojken dog 1596, elva år gammal. Fyra år senare skrev fadern pjäsen ”Hamlet”. På denna tid var Hamnet och Hamlet sins emellan helt utbytbara namn.

Den här historiska romanen är en briljant och tidlös skildring av sorg och förlust. O’Farrells hjärtskärande berättelse skildrar hur pesten slår skoningslöst mot en familj som tvingas hantera saknaden av ett älskat barn. Författaren lyckas även fånga tidsandan och beskriver 1500-talsmiljön levande och trovärdigt. Porträttet av Hamnets mor är storartat! Betyg: En klockren 5:a!

 

”Bakteriekriget” av Erik Martiniussen – fängslande om bakterier

Written by Maria Ragnarsson on oktober 21st, 2020

Den pågående pandemin är som bekant orsakad av ett virus, coronaviruset. I ”Bakteriekriget” fokuserar den norska journalisten och författaren Erik Martiniussen emellertid på en annan kris som pågår i det tysta. Det handlar om bakterier och om den ökade resistensen mot den sista linjens antibiotika. Runt om i världen dör 700 000 människor om året av antibiotikaresistenta bakterier. Siffran väntas kunna stiga till 10 miljoner före 2050. Det är en djupt oroande och skrämmande utveckling.

Med nykter saklighet beskriver författaren människans kamp genom historien mot bakteriella sjukdomar. När penicillinet kom var det en revolutionerande upptäckt som lade grunden till den moderna sjukvården. Det som nu håller på att hända är att läkarvetenskapen riskerar att kastas hundra år tillbaka i tiden om antibiotikan blir helt verkningslös. Överanvändningen av antibiotika har gett upphov till resistenta bakterier och efter 1980 har knappt ett enda nytt antibiotikum utvecklats.

Vi befinner oss utan tvekan i ett bekymmersamt läge. Ser det då helt nattsvart ut? Nej, enligt Martiniussen finns det hopp. Jakten på nya antibiotika fortsätter och det finns nya metoder som skulle kunna utvecklas med rätt finansiering, exempelvis bakteriofagerterapi. Bakteriofager är virus som angriper och dödar specifika bakterier. Men innan metoden kan användas i stor skala behövs mer forskning.

”Bakteriekriget” är en högintressant och tankeväckande bok som fängslar från första till sista sidan! Utan tvekan är detta en av årets intressantaste böcker! Martiniussens reportagebok är initierad och väldokumenterad och fungerar som en ögonöppnare! Högsta betyg! 5 av 5.

 

”Det enda planet på himlen” av Garrett M. Graff

Written by Maria Ragnarsson on oktober 11th, 2020

I ”Det enda planet på himlen” har författaren, historikern och journalisten Garrett M. Graff samlat ögonvittnesskildringar av 11 septemberattackerna 2001. Människor som var på plats, eller som hade anhöriga på plats, berättar om sina upplevelser under ett av historiens mest dramatiska dygn. Det här är en bladvändare som inte lämnar någon oberörd! Så gripande och hjärtskärande!

Efter attackerna stoppades all flygtrafik över USA. Från den internationella rymdstationen kunde man se att alla kondensstrimmor som vanligtvis löper kors och tvärs över landet var försvunna. Med ett undantag. Ett plan tilläts flyga och lämnade en kondensstrimma efter sig. Planet som titeln anspelar på var Air Force One på väg till Washington med president Bush.

Innehållet i boken är omskakande och djupt berörande. Det är svårt att sluta läsa! Författaren väver skickligt ihop de över 500 vittnesmålen till en gastkramande och lättläst redogörelse. 

Möjligen kan man invända att vittnesutsagorna är väl kortfattade och texten därmed snuttifierad. Man får inga längre sammanhängande vittnesmål och någon djupgående analys av händelserna får man inte heller. Trots det är boken klart läsvärd! Vittnesmålen ger en utmärkt kronologisk skildring av händelseförloppet den 11 september, denna ödesdigra och skräckfyllda dag. Är du det minsta intresserad av nutidshistoria så LÄS!!! Betyg: 5 av 5

 

”Elín, diverse” – vemodig roman av Kristín Eiríksdóttir

Written by Maria Ragnarsson on september 10th, 2020

Kristín Eiríksdóttir fick 2017 det isländska litteraturpriset för ”Elín, diverse”, som nu ges ut på svenska. Boken nominerades till Nordiska rådets litteraturpris 2019. Det är en gripande roman om två kvinnors längtan efter kärlek och deras kamp mot sjukdom, ensamhet och alkoholism.

Elín är en 70-årig rekvisitamakare som lider av begynnande demens. Boktiteln syftar på tre flyttlådor som oväntat dyker upp hemma hos Elín. Den ena lådan är märkt Elín, diverse. Lådorna väcker liv i smärtsamma minnen.

Ellen är ett litterärt underbarn som knappt 20 år gammal ska få sitt första verk uppsatt på en av landets största teatrar. Hon är ung och osäker, uppväxt i skuggan av en berömd far och en psykiskt sjuk mor.

Kvinnorna träffas i samband med att Ellens pjäs ska sättas upp. De har setts tidigare – något som Elín inte förmår att släppa och som Ellen inte känner till…

Romanen är dyster och vemodig. Den handlar om vilsenhet, om att tappa bort sig själv och sitt minne. Elíns framåtskridande demens skildras insiktsfullt. Men det är också en roman om att finna sig själv. Kvinnorna är kreativa konstnärssjälar. Den ena skriver, den andra skulpterar mest, men konsten är deras uttrycksmedel, deras livsluft. Den fantasieggande omslagsbilden är gjord av Troels Carlsen. Betyg 4 av 5.

 

”Fränder” av Emma Donoghue – välskrivet relationsdrama på Franska rivieran

Written by Maria Ragnarsson on augusti 23rd, 2020

Emma Donoghue, kanske mest känd för succéromanen ”Room” är aktuell med en ny bok: ”Fränder”. Eftersom jag inte har läst ”Room” kan jag, på gott och ont, inte jämföra böckerna.

Den pensionerade, snart 80-årige, kemiprofessorn och änklingen Noah har en resa inplanerad till Nice. Han har inte varit i Frankrike där han föddes, sedan han som fyraåring kom till USA. Avsikten med resan är att forska i moderns förflutna och förstå familjehistorien bättre. Han har hittat en bunt fotografier som modern tog under andra världskriget i Nice. Är det möjligt att hon kan ha arbetat för nazisterna? Noah är angelägen om att få visshet.

Bara några dagar innan avresan kontaktas Noah av socialtjänsten som ber honom att tillfälligt ta hand om 11-årige Michael. Trots att han aldrig har träffat sin systers sonson, ställer Noah upp. Umgänget mellan Noah, som aldrig fått några egna barn och pojken, som inte har haft det så lätt i livet, blir omtumlande för bägge. Och resan, ja, den blir såklart annorlunda nu när Noah får sällskap…

Miljöskildringarna från Nice känns levande och trovärdiga. Karaktärerna är vältecknade och särskilt samspelet och dialogerna mellan den gamle och pojken imponerar. Skildringen av hur deras olika världar möts innehåller både allvar och humor. Det här är en finstämd och varm berättelse om vänskap över generationsgränserna. En charmig, mångbottnad roman som dröjer sig kvar. Betyg: 4 av 5.

 

”Byn” – isländsk glesbygdsdeckare som ger mersmak

Written by Maria Ragnarsson on augusti 13th, 2020

Gillar du också deckare som utspelar sig i ett kargt och kärvt klimat? Missa då inte Ragnar Jónassons böcker! ”Byn” är en fristående spänningsroman, nyutkommen på svenska.

Läraren Una behöver ett miljöombyte och flyttar från Reykjavik till fiskebyn Skálar med bara tio invånare. Här ska hon undervisa två flickor och njuta av naturen och närheten till havet.

Att bli insläppt i bygemenskapen visar sig dock vara svårt. Una betraktas med misstänksamhet och känner sig ovälkommen. Dessutom finns det hemligheter som byborna till varje pris vill skydda…När Una får höra att det spökar i huset där hon bor växer hennes otrygghet. Att hon dricker för mycket rödvin sätter också fart på fantasin…Snart börjar hon frukta både för sitt förstånd och för sitt liv…

Även om ”Byn” inte riktigt håller samma klass som ”Mörkret” tyckte jag om att läsa boken. Författaren bygger med enkla medel upp en spöklik stämning och det blir alldeles lagom ruggigt. Boken är lättläst och tempot stegras först mot slutet. Jag älskar miljöbeskrivningarna och blir sugen på att läsa fler isländska kriminalromaner! Betyg: 3 av 5.

 

Michelle Pavers succéserie Vargbröder fortsätter…

Written by Maria Ragnarsson on augusti 3rd, 2020

Det har kommit ut en ny del i succéserien Vargbröder! Vem hade kunnat tro det?! Det är drygt tio år sedan den sjätte och på sätt och vis avslutande delen ”Vålnadernas berg” gavs ut. Men nu fortsätter alltså äventyret!

Eftersom jag älskade de tidigare böckerna kastade jag mig nyfiket över ”Själslukarens barn”. Läsningen gav verkligen nostalgikänslor! Men nja, övertygad blev jag inte. Visst har jag förändrats och det här är ju ändå en barn- och ungdomsbok, men magin ville inte infinna sig…

Torak och Renn har levt ett par år i skogen tillsammans med vargen Ulv och hans vargfamilj. En dag försvinner Renn, övertygad om att hon utgör ett hot mot Torak. Vad är det för mörka krafter som har väckts till liv inom henne? För att skydda Torak måste Renn ge sig av på en lång och farlig resa…

Precis som de tidigare böckerna är ”Själslukarens barn” en lättläst bladvändare. Stenåldersvärlden som Paver målar upp är fascinerande och böckerna genomsyras av en respekt för naturen och allt levande. Men plotten här känns väl enkel och okomplicerad…

För att tillgodogöra sig berättelsen föreslår jag att man läser hela serien från början. Som fristående bok fungerar den här historien mycket sämre. Vill man lyssna på böckerna finns de inlästa av Tomas Bolme. Och som han läser! Wow! Som helhet är serien makalöst bra! Missa den inte! Betyget för del 7 blir 3 av 5.

 

”Goda grannar” – skånsk spänning av Mattias Edvardsson

Written by Maria Ragnarsson on juli 1st, 2020

”Goda grannar” av Mattias Edvardsson är en välskriven psykologisk spänningsroman. Det är en tät berättelse med ett tydligt driv, skriven på ett rakt och lättillgängligt språk.

Romanen börjar dramatiskt med att Mikaels fru blir påkörd utanför sitt hem i idylliska Köpinge. Det är grannfrun Jacqueline som har kört på henne. Men snart börjar tvivlen att gro, för var det verkligen en olyckshändelse?

Den fiktiva tätorten Köpinge, utanför Lund, påminner starkt om Löddeköpinge, där författaren själv är bosatt. Men är villakvarteret verkligen så idylliskt som det först verkar? Hur sund är gemenskapen mellan grannarna? Och vad händer när otryggheten i området stegras?

Romanen berättas av tre personer: Mikael, Jacqueline, samt hennes lite specielle tonårsson Fabian. Berättarperspektivet växlar ständigt mellan de tre berättarrösterna och ljudboksvarianten har försetts med tre uppläsare. Tidsmässigt växlar perspektivet mellan händelser som inträffade före olyckan och händelser efter olyckan. Ett lite annorlunda upplägg som man dock snabbt kommer in i.

Edvardsson levererar den perfekta sommarläsningen med sin välkomponerade och lättlästa spänningsroman! Relationer och granngemenskap står i fokus, inte makabra blodsdåd. Skildringen av skånska Köpinge har hög igenkänningsfaktor. Förbered dig på sträckläsning, från första sidan till det omskakande slutet! Betyg: 4 av 5.

 

”När en man faller från himlen” av Lesley Nneka Arimah

Written by Maria Ragnarsson on maj 27th, 2020

”När en man faller från himlen” av Lesley Nneka Arimah är en minst sagt originell novellsamling!

Författaren föddes 1983 i Storbritannien av nigerianska föräldrar. Hon växte upp i Nigeria och på platser där fadern var stationerad. Idag bor hon i USA. Novellerna utspelar sig övervägande i Nigeria och i USA.

Några noveller innehåller surrealistiska inslag och knyter an till fabler, myter och afrikansk kultur. Titelnovellen är genremässigt en science fiction-berättelse som utspelar sig i en framtida värld märkt av klimatförändringar. Nneoma är matematiker och kan se och beräkna en annan människas sorg. Hon behärskar också matematiken för att kunna avlägsna sorgen och smärtan. Och så har matematiker upptäckt flygandets ekvation…

Andra noveller är mer realistiska. Ett återkommande tema är exempelvis problematiska mor-dotter-relationer i en tuff verklighet. Ett exempel är novellen ”Fallfrukt” där en mor och hennes dotter lever på att kräva skadestånd för halkolyckor som de har fejkat.

Även om vissa noveller gör större intryck än andra är detta som helhet en färgstark, fantasifull och lekfull novellsamling. Författaren gör en otroligt stark debut och hon har redan hittat en alldeles egen unik stil. Imponerande! Betyg: 4 av 5

 

”Dagar utan slut” vilda västern-roman av Sebastian Barry

Written by Maria Ragnarsson on maj 25th, 2020

För snart tio år sedan läste jag Sebastian Barrys roman ”Den hemliga skriften”. Denna lågmälda berättelse om sorg gjorde djupt intryck. Nu är författaren aktuell med en ny bok.

”Dagar utan slut” är en vilda västern-roman som utspelar sig i 1800-talets Amerika. Berättarjaget Thomas McNulty lämnar som 13-åring det svältdrabbade Irland och tar tillsammans med vännen John Cole värvning i armén. De kämpar först i indiankrigen och sedan i det amerikanska inbördeskriget. Berättelsen skildrar en våldsam period i historien, med blodiga sammandrabbningar på slagfälten.

Bristen på kvinnor i vilda västern är påtaglig. Under en tid uppträder Thomas och Jonn på en saloon, iförda kvinnokläder. Thomas upptäcker att han känner sig mer som sig själv i klänning. Idag hade nog begreppet ”transperson” använts. Att Thomas och John är mer än vänner förstår man snart. I varandra finner de unga männen den stora kärleken. När de så småningom tar hand om en föräldralös indianflicka blir hon som deras dotter.

Den här romanen gör mig kluven. Å ena sidan är berättelsen välskriven och vacker. Boken nominerades till The Man Booker Prize 2017 och fanns med på den långa listan. Att boken har litterära kvaliteter råder det ingen tvekan om. Romanen får mig att associera till John Williams fina ”Butcher’s Crossing”. Å andra sidan griper romanen aldrig riktigt tag och jag har svårt att komma karaktärerna nära. Inte heller är jag tillräckligt intresserad av amerikansk militärhistoria. Slagen är många och makabra…

”Dagar utan slut” är en läsvärd bok som jag tror växer vid omläsning. Språket är bitvis närmast poetiskt, landskapet storslaget. Slutet var oväntat, men jag gillade det. Trots att boken inte till fullo infriade förväntningarna, kan jag ändå se romanens storhet och rundar därför upp betyget till 4 av 5.

 

”Allt vi höll hemligt” av Lara Prescott

Written by Maria Ragnarsson on maj 18th, 2020

En roman om en annan roman. En berättelse som vittnar om litteraturens kraft! ”Allt vi höll hemligt” av Lara Prescott beskriver turerna kring publiceringen av Boris Pasternaks mästerverk ”Doktor Zjivago”.

Boken utspelar sig omväxlande i öst och i väst. I Sovjetunionen kämpar Pasternak för att slutföra ”Doktor Zjivago”. Men boken stämplas som anti-sovjetisk och ingen vågar ge ut den. Manuset smugglas istället till Italien, där det översätts och publiceras. Publiceringen i väst gör att Pasternak hamnar i onåd, liksom hans musa och älskarinna Olga Vsevolodovna…

I Washington i slutet av 50-talet får vi följa en grupp kvinnliga stenografister, bland andra nykomlingen Irina Drozdova och veteranen Sally Forrester. Kvinnorna är CIA-spioner och får olika kuriruppdrag. I propagandasyfte  engagerar sig CIA för att en rysk upplaga av ”Doktor Zjivago” ska föras tillbaka till Sovjetunionen och äntligen nå läsare där. Verket betraktas som ett litterärt vapen…

Jag tyckte om den här romanen och får lust att ta mig an Pasternaks klassiker, eller åtminstone att se miniserien igen. ”Allt vi höll hemligt” är en fascinerande historisk roman som bygger på verkliga händelser. Någon utpräglad spionberättelse skulle jag inte säga att detta är, snarare en romantisk berättelse i kalla krigets skugga. Tempot är ganska lågt, men med ingredienser som förbjuden litteratur, starka kvinnor, hemlig kärlek, uppoffringar och riskabla spionuppdrag hålls spänningen vid liv. En bok att sluka! Betyg: 4 av 5

 

”Modersmjölken” – mångbottnad roman av Nora Ikstena

Written by Maria Ragnarsson on maj 14th, 2020

Lettiska Nora Ikstena har skrivit ett 20-tal romaner. Det internationella genombrottet kom med romanen ”Modersmjölken” som nu finns översatt till svenska.

Handlingen utspelar sig i Lettland från 1944 till 1989 under den sovjetiska ockupationen. I centrum står en komplicerad mor-dotter-relation. Historien berättas i jag-form. Berättarjaget växlar mellan modern och dottern, som bägge förblir namnlösa. Det skiftande jag-perspektivet kan möjligen förvirra inledningsvis, innan man förstått upplägget.

Den politiska situationen i Lettland och ofriheten gör modern deprimerad. För att inte överföra sina förgiftade tankar och sin frustration med modersmjölken till sitt barn, flyr den nyförlösta kvinnan från hemmet tills mjölken sinat. Hon vägrar att amma sin dotter med sin bittra mjölk. Moderns oförmåga att vara känslomässigt närvarande i dotterns liv kompenseras i viss mån av mormodern, som erbjuder en trygg famn.

Mjölken får symbolisera den såriga mor-dotter-relationen, men kan även ses som en metafor för relationen mellan Sovjetunionen och Lettland. På engelska heter romanen ”Soviet Milk”. Mjölken återkommer flera gånger i berättelsen. När flickan går i skolan känner hon exempelvis en enorm motvilja mot att dricka mjölk. Under stor pina får hon tvinga i sig mjölken…

Teman som berörs är moderskap, frihetslängtan, kommunism, fattigdom, men också hopp. Den här symbolladdade och lågmälda historien är oerhört vacker och poetisk. Samtidigt är den sorglig och gripande. En tankeväckande och mångbottnad berättelse. Betyg: 5 av 5

 

”Biodlaren från Aleppo” – stark roman av Christy Lefteri

Written by Maria Ragnarsson on maj 4th, 2020

”Biodlaren från Aleppo” är en tankeväckande och stark roman. Makarna Nuri och Afra lever i vackra Aleppo, där han ägnar sig åt biodling och hon är konstnär. Till sist tvingar kriget dem på flykt. Vi får följa parets långa resa, från det krigsdrabbade Syrien till Storbritannien, där de hoppas få asyl.

Det här är en tidlös skildring av en flyktingkatastrof: gripande livsöden och krossade drömmar, men även förhoppningar om en ljusare framtid.

Tempot i boken är långsamt, men trots det är romanen svår att släppa. När jag pausar bävar jag för att återuppta läsningen, eftersom historien är så omskakande. Men, så fort jag fortsätter läsningen igen är jag fast, för hur ska det gå för paret?

I Storbritannien bor makarna tillsammans med andra flyktingar i ett nedgånget pensionat vid havet. Alla kommer från olika ställen och alla går och väntar. Ska de få stanna i landet, eller kommer de att skickas tillbaka? Det är en plågsam väntan fylld av ovisshet.

En lite märklig sak är att vissa kapitel slutar mitt i en mening. På kommande uppslag avslutas meningen med ett ord. Detta ord inleder även nästkommande kapitel. Ett egendomligt stilgrepp som jag ställer mig lite tveksam till.

Biodlaren från Aleppo är skriven av Christy Lefteri, född i London av grekcypriotiska föräldrar. Författaren arbetade som volontär i Grekland i ett flyktingläger somrarna 2016 och 2017. Hon mötte då ett antal flyktingar som berättade om sina upplevelser. Deras berättelser påverkade författaren och hjälpte henne att skapa bokens karaktärer, som trots att de är fiktiva upplevs som trovärdiga.

Boken avslutas med frågor att diskutera exempelvis i en bokcirkel. Missa inte denna varma och läsvärda roman!
Betyg: 4 av 5

 

”Där kräftorna sjunger” – hyllad debutroman av Delia Owens

Written by Maria Ragnarsson on april 29th, 2020

”Där kräftorna sjunger” av Delia Owens är utan tvekan en av årets höjdpunkter! Man sugs obönhörligt in i denna ovanliga och fängslande berättelse som tilltalat läsare och kritiker världen över. Boken har precis översatts till svenska och som en av tolv böcker nominerats till Årets bok 2020.

En ung man, Chase Andrews, hittas död i ett träskområde utanför kuststaden Barkley Cove. Snart riktas misstankarna mot ”träskflickan” Kya Clark. Hon har levt ensam i våtmarken, i ett fallfärdigt skjul, sedan först hennes mamma, därefter syskonen och slutligen pappan gett sig av. Kya lever nära naturen och iakttar djuren, fåglarna och växterna. För att överleva samlar hon musslor och röker fisk som hon säljer till en vänlig handlare som har en liten butik i träsklandet. Det är ett ensamt liv, utan vänner, skola och familj. Är det ens möjligt att hon bragt Chase om livet och varför i så fall?

Owens är zoolog, vilket märks på hur hon beskriver naturen och landskapet i North Carolina. Som läsare förflyttas man till våtmarkerna och det är lätt att föreställa sig hur man tyst glider fram genom vassen i en båt…

Boken får mig att associera till Barbara Kingsolver och ”Sommarens rikedom” som jag läste för flera år sedan. Jag är osäker på om jämförelsen håller, så det har nog blivit dags för omläsning, men som jag minns det finns det vissa likheter mellan verken.

Det här är en bok som jag kommer att bära med mig länge! En imponerande debutroman med vältecknade karaktärer och en härlig mix av naturbeskrivningar och andlös spänning. Kort sagt, en läsupplevelse utöver det vanliga! Jag rekommenderar varmt denna finstämda roman! LÄS! Betyg: 5

 

”Lärarinnans sång” av Vigdis Hjorth

Written by Maria Ragnarsson on mars 31st, 2020

När jag för drygt två år sedan läste Vigdis Hjorths ”Arv och miljö” blev jag fullständigt golvad. Jag tyckte romanen var mästerligt skriven och utsåg den till årets läsupplevelse 2018. Förväntningarna på författarens nya roman ”Lärarinnans sång” var därför högt uppskruvade.

I ”Lärarinnans sång” porträtteras en medelålders lärare i dramatik, Lotte Bøk. Hon undervisar om författaren Bertold Brecht och hans verk på Konsthögskolan i Oslo. En sistaårsstudent, Tage Bast, frågar Lotte om hon kan tänka sig att låta honom filma henne i klassrummet och utanför. Han håller på med ett konstprojekt och vill med sin kamera dokumentera sambandet mellan ”liv och undervisning”.

Projektet tvingar Lotte att vända blicken mot sig själv och skoningslöst ifrågasätta det hon ser. Det blir ett oerhört smärtsamt uppvaknande för Lotte att se sig själv genom någon annans ögon.

Visst känner jag igen Vigdis Hjorths smidiga prosa och inte minst hennes förmåga till djupa psykologiska insikter. Hon porträtterar en ensam kvinna, beskriver lärarrollen och utforskar det mänskliga psyket. Så långt är det skickligt. Ändå blir jag vare sig övertygad eller berörd. Faktum är att jag upplever romanen som långtråkig. Eftersom jag hade hoppats på en roman som skulle skaka om mig i själ och hjärta blev jag besviken. Betyget landar på en 3:a.

Har du inte läst ”Arv och miljö” så gör det! Här kan du läsa min recension av den boken.

 

”Främlingen” – fristående thriller av Elly Griffiths

Written by Maria Ragnarsson on januari 12th, 2020

Elly Griffiths, pseudonym för Domenica de Rosa, är en brittisk författare som fick sitt stora genombrott med sina kriminalromaner om rättsarkeologen Ruth Galloway. Första delen i denna succéserie heter ”Flickan under jorden” (2009).

Griffiths första fristående thriller ”The Stranger Diaries”, utsågs 2018 av The Times till årets bästa kriminalroman. Boken finns nu översatt till svenska med titeln ”Främlingen”.

Clare Cassidy undervisar i litteratur och hon är särskilt förtjust i skräckförfattaren R.M. Holland, som hon också skriver en biografi om. En dag hittas Clares nära vän och lärarkollega Ella mördad. Vid mordoffret hittas en lapp med ett kort citat från just R.M. Holland. Är mördaren måhända intresserad av litteratur?

Clare blir såklart påverkad och chockad av vännens tragiska bortgång. Sina tankar och känslor skriver hon ner i sin dagbok. När hon upptäcker att någon okänd person skrivit ”Hej Clare. Du känner inte mig.” i dagboken blir hon riktigt rädd. Clare visar dagboken för kriminalkommissarie Kaur och det uppdagas att handstilen i dagboken överensstämmer med den på lappen som hittades vid den mördade kollegan. Känner Clare mördaren? Är det någon i hennes närhet? Är hon i fara? Vem kan hon lita på?

Läsaren får följa händelseförloppet genom tre personer: Clare, hennes tonårsdotter Georgia, samt Kaur, den indiska kriminalkommissarien som ansvarar för mordutredningen. Detta berättartekniska grepp bidrar till att fördjupa berättelsen.

Griffiths tar tid på sig att bygga upp historien. Det är först mot slutet av boken som det riktigt hettar till och blir spännande. Stämningen byggs upp steg för steg och tempot är ganska lågt. Läsaren får beväpna sig med en portion tålamod…Som helhet är det ändå en välskriven och välkomponerad historia, men det tar tid innan man som läsare är fast på kroken…Betyg: 3,5.

 

”Vi ses vid världens ände” av Miek Zwamborn

Written by Maria Ragnarsson on januari 3rd, 2020

I sin bok ”Vi ses vid världens ände” blandar den nederländska författaren Miek Zwamborn fiktion och fakta på ett säreget vis. Romanen är rikt illustrerad med svartvita fotografier.

Två vänner ger sig ut på en veckolång expedition i Alperna. De har varit på bergsvandringar tillsammans förut och de planerar att ge sig ut på nya äventyr igen. Men efter vandringen försvinner mannen spårlöst och den kvinnliga jag-personen letar efter honom och sörjer hans försvinnande.

Sökandet vävs samman med berättarjagets tilltagande fascination för geologen Albert Heim (1849-1937) som mot slutet av 1800-talet dokumenterade bergskedjorna i Alperna. Vi får ta del av Heims livsberättelse samtidigt som berättarjaget besöker museer, arkiv och studerar Heims modeller av bergen.

Det fiktiva berättarjaget hanterar vännens försvinnande genom att fokusera på geologi och vetenskap, samt genom att studera Heims arbete och liv. Zwamborns sätt att blanda det fiktiva och det dokumentära bidrar till att göra detta till en annorlunda läsupplevelse. Jag är fascinerad, men inte förtjust. Betyg: 3.

 

”Mitt liv som råtta” av Joyce Carol Oates

Written by Maria Ragnarsson on december 21st, 2019

Joyce Carol Oates, en av Amerikas största författare, är aktuell med en ny roman: ”Mitt liv som råtta” (2019). Boken utspelar sig i South Niagara och handlar om tolvåriga Violet Rue, älskad minsting i den barnrika familjen Kerrigan.

En natt ser Violet sina äldre bröder tvätta av och gräva ner ett blodigt basebollträ utanför trädgården. Morgonen efter vaknar samhället upp till nyheten om att en afroamerikansk 17-årig pojke misshandlats av ett gäng vita pojkar. Violet inser till sin fasa att bröderna är inblandade i överfallet. Till att börja med tiger Violet, men när pojken avlider av sina skador blir vetskapen tyngre att bära. Samvetet och omständigheterna driver så småningom Violet att berätta sanningen. Avslöjandet får konsekvenser för bröderna och Violet betraktas som en förrädare, en tjallare, en råtta.

Oates borrar skickligt i frågor som rör familjelojalitet, svek, ånger och kärlek. Författaren skriver: ”En av familjelivets smärtsamma sanningar: de allra ömmaste av känslor kan förändras på ett ögonblick. Du tror att dina föräldrar älskar dig, men är det dig de älskar, eller barnet som är deras?” (s. 22).

Romanen börjar starkt, tappar på mitten, men tar sig igen mot slutet. Violets liv kantas av våld och övergrepp – ibland blir det faktiskt lite för mycket…Men författaren förmedlar trovärdigt smärtan av att förskjutas av sin familj. Som helhet är det en välskriven, omskakande historia om kapade familjeband och om en ung människas kamp för att få kärlek och förlåtelse. Betyg:4.

 

”Natten” av Elie Wiesel

Written by Maria Ragnarsson on december 1st, 2019

Bookmark förlag ger i höst ut Elie Wiesels klassiska bok ”Natten” i nyöversättning. Boken har även försetts med ett förord av Alice Bah Kuhnke, samt med ett efterord av författaren.

Elie Wiesel (1928-2016) upplevde och överlevde förintelsen. Han var 11 år när andra världskriget bröt ut. Familjen, som levde i Rumänien, deporterades 1944. Elie var den enda i familjen som överlevde koncentrationslägrets fasor. På drygt 120 sidor berättar han osentimentalt sin historia. Genom att vittna om det förflutna, hoppades han förhindra en upprepning i framtiden.

Författaren fick Nobels fredspris 1986. Han arbetade mot antisemitism och för mänskliga rättigheter under återstoden av sitt liv. Elie Wiesel skrev ett 40-tal böcker, varav ”Natten” nog är den mest kända.

”Natten” är en oerhört gripande bok, skriven på en stram och återhållen prosa. Den första lägernatten gjorde Elis liv till en enda lång natt… Som läsare förfasas man över vilka fruktansvärda illdåd som människan är kapabel till. Texten är som ett knytnävslag i magen! Auschwitz går aldrig att förstå, men vi får inte glömma!

En tunn bok med ett oerhört viktigt budskap! Läs! Betyg 5.

Foto: Basso Cannarsa
 

”Ponti” av Sharlene Teo

Written by Maria Ragnarsson on november 26th, 2019

Sharlene Teo är en ung (född 1987) lovande författare från Singapore. Hennes uppmärksammade debutroman ”Ponti” finns nu översatt till svenska.

Historien berättas ur tre kvinnors perspektiv. Berättarjaget växlar mellan 16-åriga Szu, Szus mamma Amisa, och Szus nya vän Circe. Szu är full av tonårsångest och hon känner sig misslyckad, ensam och utanför i skolan. Hon har växt upp i skuggan av sin mycket vackra mamma, som på 70-talet var filmstjärna. Amisa medverkade som ung i skräckfilmstrilogin Ponti, en typisk B-filmsproduktion. När Circe börjar på skolan blir hon och Szu snart vänner. Utan att avslöja för mycket så får vi även följa Circe drygt 20 år senare. På så vis får läsaren en bild av hur vänskapsrelationen kom att utvecklas och vad som hände.

Berättelsen utspelar sig i Singapore mellan 1970 och 2020. Miljöskildringarna av staden hamnar utan tvekan på plussidan! Språket är uttrycksfullt och nyanserat. Ändå blev jag besviken och läste klart utan att riktigt bli berörd. Visst ser jag bokens förtjänster, men konstaterar ändå att berättelsen inte lyckas nästla sig in i mitt sinne. Kanske bidrar det växlande berättarperspektivet till att distansen till karaktärerna bibehålls.

Bokens omslag är rött och ser ganska småtråkigt och mossigt ut. Det är knappast ett omslag som signalerar ”pick me up”. Det är synd, för även om jag inte blev så begeistrad, är det en bok som förtjänar bättre! I en blurb på omslaget kallar Ian McEwan boken ”Anmärkningsvärd!”. Citatet ökar onekligen förväntningarna. Men trots bokens originalitet förblir min inställning ganska ljummen. Betyg: 3