”Systerklockorna” – gripande släktroman av Lars Mytting

Written by Maria Ragnarsson on oktober 8th, 2019

Lars Mytting är en norsk författare som för några år sedan gjorde dundersuccé med faktaboken ”Ved”. Nu är han aktuell med sin fjärde roman: ”Systerklockorna”.

”Systerklockorna” utspelar sig i Norge på 1880-talet i en liten by i Gudbrandsdalen. Vi får följa den vackra och egensinniga kvinnan Astrid Hekne, som under ett par års tid varit tjänsteflicka på prästgården. Hon dras till den nye prästen Kai Schweigaard som vill reformera kyrkans verksamhet och införa nya seder. Han vill dessutom riva den uråldriga stavkyrkan, eftersom den både är för liten för den växande församlingen och alldeles för kall om vintrarna. Prästen drömmer om att bygga en ny större kyrka på platsen där stavkyrkan nu står. Även Kai dras mot sin vilja till Astrid. Men förnuftet säger honom att hon inte skulle passa som prästfru…

Astrid kommer från en gård vars familj en gång skänkte kyrkklockorna till kyrkan till minne av de  siamesiska tvillingarna Gunhild och Halfrid Hekne. När flickorna var halvvuxna blev ene tvillingen allvarligt sjuk. I förtvivlan bad deras far Eirik till Gud att de bägge skulle klara sig, eller att de skulle få dö tillsammans. Flickorna dog samma dag och som tack för att de dött samtidigt lät fadern gjuta två kyrkklockor. Vid klockgjutningen kastade Eirik Hekne ner familjesilvret i gjutkaret vilket gjorde att klockklangen blev ovanligt vacker och mäktig. Klockorna, som fick namnet Systerklockorna, ringer enligt sägnen av sig själva för att varsla när fara hotar.

För att bekosta en ny kyrka lyckas prästen sälja den gamla kyrkan till Tyskland. I Dresden ska stavkyrkan med sina vackra träsniderier återuppbyggas som ett minnesmärke över det germanska, fornnordiska arvet. Tysken Gerhard Schönauer skickas till Norge för att övervaka nedmonterandet av den medeltida kyrkan. Även han träffar Astrid och blir förtrollad av henne…

Astrid Hekne motsätter sig att Systerklockorna ska skickas till Tyskland. Hon vill att de ska stanna i Gudbrandsdalen. Kan hon hitta en utväg och rädda klockorna så att de får stanna kvar i bygden?

Lars Mytting har med ”Systerklockorna” skrivit en gripande historisk roman. Förbered dig på en läsupplevelse utöver det vanliga! Romanen är skickligt komponerad och språket flyter fint. Författaren har god känsla för tid och miljö och beskrivningarna av bygden, landskapet och kyrkan övertygar. Boken är första delen i en planerad trilogi. Jag ser fram emot fortsättningen! Betyg: 5.

 

”Kodnamn Flamingo” – ny roman av Kate Atkinson

Written by Maria Ragnarsson on september 30th, 2019

Det är först mot slutet som den här spionromanen bränner till och blir riktigt spännande.

Handlingen börjar 1981 då Juliet Armstrong blir påkörd av en bil. Olyckan inträffar i England och miss Armstrong, som länge har bott utomlands, kan ha tittat åt fel håll när hon korsade gatan. Fast tvivlen finns där – var det verkligen en olycka?

Handlingen hoppar sedan tillbaka till 1950. Vid denna tidpunkt arbetar Julia Armstrong som producent på BBC:s skolradio. När hon springer på en gammal bekant som hon arbetade med under kriget, vill han av någon anledning inte kännas vid henne. Strax därpå får hon ett brev med meddelandet ”Du kommer att få betala för det du gjorde”.

Återigen tar handlingen ett språng till 1940. Under krigsåren arbetade den då 18-åriga Julia som MI5-agent. På den tiden satt hon i en lägenhet och transkriberade samtal som hon avlyssnade från en grannlägenhet. De avlyssnade personerna var alla brittiska nazisympatisörer. Vid sidan av detta skrivmaskinsarbete får hon i uppdrag att nästla sig in hos en äldre kvinna som sympatiserar med Hitlertyskland.

Mot slutet av berättelsen visar Atkinson vilken skicklig författare hon är. De tre parallella handlingarna vävs samman och allt får sin förklaring. Även om boken är välskriven var den bitvis lite småseg. Som läsare kom jag aldrig riktigt nära vare sig huvudpersonen, eller någon av de många andra karaktärerna. Ändå imponerar slutkapitlen. Atkinson hittar äntligen spänningsnerven och den otympliga flamingon lyfter…

Det slår mig upprepade gånger under läsningen att den här spionromanen skulle göra sig alldeles utmärkt på bioduken. Hoppas verkligen att boken blir film! Betyg: 3,5

 

”Den vita boken” – vacker prosapoesi av Han Kang

Written by Maria Ragnarsson on september 21st, 2019

Jag tyckte mycket om Han Kangs roman ”Vegetarianen”. Den sydkoreanska författaren är nu tillbaka med en ny säregen bok: ”Den vita boken”.

Precis som titeln antyder utgör färgen vit ett återkommande och centralt tema. Snö, bröstmjölk, salt…Utifrån vita ting som dessa skapas en stilla meditation som kretsar kring födelse och död.

Innehållet är känslosamt och personligt. Texten kan läsas som en självbiografisk bearbetning av förlusten av två äldre syskon, som dog späda när de föddes. Texten reflekterar över livet och glider in på existentiella funderingar.

Boken är vackert inbunden i linneband och illustrerad med svartvita fotografier.

Författaren använder en vacker, fåordig prosa som ligger poesin nära. Kapitlen är korta och texten fragmentarisk. Kanske var det just detta som hindrade mig från att bli riktigt känslomässigt berörd? Trots att det är mästerligt skrivet upplever jag en distans till texten. Gissar att boken framför allt kommer att tilltala vana poesiläsare. Betyg: 4

 

”Nightflyers”- modern sci-fi-klassiker av George R.R. Martin

Written by Maria Ragnarsson on september 16th, 2019

Den bästsäljande succéförfattaren George R.R. Martins science fiction-roman ”Nightflyers” har precis släppts på svenska. Boken gavs ut 1980/81 och vann då ett antal priser. Trots att den här kortromanen har några år på nacken står den sig utmärkt! Den svenska utgåvan har försetts med svartvita illustrationer av David Palumbo.

Boken är utan tvekan många gånger bättre än Netflix filmatisering! Faktum är att jag skulle vilja utfärda en bladvändarvarning, för börjar man läsa vill man inte sluta förrän man har slukat de drygt 150 sidorna!

Fem kvinnor och fyra män, samtliga forskare, tar sig ombord på rymdskeppet Nightflyer. De möts av kaptenens röst som hälsar dem välkomna. Kapten Royd Eris håller sig undan och visar sig aldrig personligen, utan bara som ett hologram. Detta får besättningen att börja spekulera och oroa sig. Är kaptenen ens mänsklig? Stämningen blir snabbt spänd och klaustrofobisk. Snart känner sig alla iakttagna och hotade – men av vad eller vem?

Besättningen på Nightflyer deltar i en vetenskaplig expedition. Man jagar ett främmande stjärnskepp från galaxens kärna, ett skepp som har färdats utåt under oöverskådlig tid. Förhoppningen är att kunna kommunicera med de mytomspunna utomjordingarna och etablera ett givande kunskapsutbyte.

En välskriven, skrämmande och blodig science fiction-roman. I sin genre förtjänar den högsta betyg! Betyg: 5

 

”Blommor över helvetet” – italiensk deckarsuccé av Ilaria Tuti

Written by Maria Ragnarsson on september 15th, 2019

Italienskan Ilaria Tuti har hyllats för sin debutroman ”Blommor över helvetet”. Boken höjer sig över det mesta i deckargenren, så hyllningarna är välförtjänta.

Kriminalkommissarie Teresa Battaglia är en fängslande karaktär. Hon är en briljant profilerare i 60-årsåldern med mångårig erfarenhet, god intuition och ett ovanligt skarpt intellekt. Mot sina medarbetare är hon ofta butter och tvär. Att hon för en ojämn kamp mot sin sviktande hälsa gör förstås inte humöret bättre. Som om inte misskött diabetes och övervikt vore nog märker hon till sin fasa de första symptomen på demens…

Handlingen utspelar sig i en italiensk bergsby. Det lilla samhället skakas av mord och brutala överfall. Det blir en kamp mot klockan för att få fatt på förövaren innan fler offer skördas…
Till sin hjälp har Battaglia en ny medhjälpare, inspektör Massimo. Han lär sig snabbt att respektera Battaglia för hennes skicklighet och kunnande. Karaktärerna och miljöskildringarna från de italienska alperna hamnar definitivt på plussidan!

Redan i inledningen är stämningen i boken kuslig och skrämmande. Handlingen pendlar mellan händelser på 70-talet och nutid. Sakta får vi pusselbit efter pusselbit och händelseförloppet klarnar. Att barn figurerar i handlingen gör det extra obehagligt och otäckt.

För mig tog det tid att komma in i berättelsen, kanske för att jag värjde mig mot den oroande stämningen. Makabra inslag finns, men brotten skildras tack och lov inte ingående. Tidigt går det att ana vem förövaren är. Utan att säga för mycket undrar jag hur pass trovärdig hen är? Det kan nog diskuteras… Spännande tyckte jag att det blev först mot slutet.
Boken är den första i en trilogi, så vi lär få höra mer av och om Ilaria Tuti.
Betyg: 3,5

 

”Kirke” av Madeline Miller – elegant återberättelse av antikt epos

Written by Maria Ragnarsson on september 2nd, 2019

JA! Bättre fantasyroman får man leta efter! Det är en fröjd att läsa ”Kirke”! Författaren Madeline Miller är lärare i grekiska och latin och hon är synnerligen väl bevandrad i den grekiska mytologin. ”Kirke” tar avstamp i Homeros Odysséen, men myterna omtolkas och återberättas ur häxan Kirkes perspektiv.

När jag började läsa romanen kunde jag inte låta bli att tänka: ”Varför ska jag läsa en bearbetning av Odysséen? Känns inte det ämnet uttömt?” Men, efter en tveksam start sögs jag obönhörligt in i berättelsen.

”Kirke” är en bok som har tokhyllats och älskats av läsare världen över. Boken röstades fram och utsågs till Årets Fantasy 2018 på Goodreads. Där får boken betyget 4 eller 5 av 83% av läsarna! Fantastiska siffror!

Kirke, denna häxlika gudinna, är dotter till solen Helios och en havsnymf. Som ung intresserar hon sig för örter och hon lär sig att använda dem för att trolla. Det visar sig snart att förvandlingar är hennes styrka. Efter att ha använt sin kraft på en rival blir hon förvisad till en ö där hon ska leva ensam för tid och evighet. En dag kommer Odysseus och hans manskap till Kirkes ö. De har varit borta länge i krig, men är nu på väg hem. När männen hotar att förgripa sig på Kirke förvandlar hon dem till grisar. Odysseus blir förförd av Kirke och hemfärden fördröjs ytterligare…

Madeline Miller lyckas på ett imponerande vis blåsa liv i de gamla myterna och ge Kirke liv. Detta är så skickligt gjort, att jag måste sätta betyget 5.

 

”I oxögat” – storslagen historisk roman av Ida Andersen

Written by Maria Ragnarsson on augusti 19th, 2019

Jag blev oerhört förtjust i Ida Andersens gripande roman ”I oxögat”. Det är en välskriven berättelse som utspelar sig på 1700-talet i Småland i Ekeberga socken. Vi får följa framväxandet av Kosta glasbruk genom det strävsamma paret Sissel och Eskil. Han får arbete på glasbruksbygget och kanske, kanske nalkas bättre tider? Uppförandet av glashyttan ger nämligen såväl arbetsinkomst som framtidshopp åt bygdens folk.

Det är omöjligt att inte tänka på Mobergs Karl-Oskar och Kristina när man läser den här boken. Livet på Tuvetorpet är hårt och makarnas kamp för brödfödan mödosam. Eskil är en duktig timmerman och han har egenhändigt byggt torpet på mark som han har ärvt från sin husbonde. Dennes söner tvingar honom dock att göra dagsverken och kräver en fjärdedel av skörden i arrendeavgift. Samtidigt arbetar Eskil för fullt med uppförandet av glashyttan. Trots hårt slit från morgon till kväll blir det svårt att hinna med…

Språket i boken är nyanserat, rikt och synnerligen väl anpassat till tidsepoken. Dialektala och ålderdomliga ord förekommer och ger tyngd och trovärdighet åt berättelsen. Ändå blir texten aldrig svår att läsa – tvärtom är detta en bok att sträckläsa! Omslaget är vackert och passar denna finstämda berättelse utmärkt.

Handlingen utspelar sig i en brytningstid och ett intressant tema i boken är konflikten mellan folktro och kristendom. Sissel vänder sig gärna till en gammal läkekunnig kvinna i trakten, men Eskil anser att gumman ägnar sig åt trollkonster. Blotta tanken på att Sissel inte skulle följa kyrkans bud till punkt och pricka framkallar ångest hos honom.

Sammantaget är ”I oxögat” en mästerligt skriven och mycket gripande roman! Jag håller tummarna för att det kommer en fortsättning för boken ger utan tvekan mersmak! Läs!!!
Betyg: 5

 

”Turisten” – mysdeckare av Olséni och Hansen

Written by Maria Ragnarsson on augusti 5th, 2019

Författarduon Christina Olséni och Micke Hansen har skrivit flera böcker tillsammans. Deras senaste roman ”Turisten” är den femte fristående delen i serien Mord i Falsterbo

Böckerna i serien är fristående, men vill du lära känna karaktärerna bättre, så vinner nog böckerna ändå på att läsas i kronologisk ordning: Börja i så fall med ”Badhytten: det som göms i sand kommer fram ibland”. Andra delen heter ”Fågelskådaren”. Därefter kommer ”Ryttaren” och den fjärde delen heter ”Strandhotellet”. ”Turisten”, som alltså är den femte delen, inleds med en översiktlig presentation av personerna som finns med i boken. Den som inte har stiftat bekantskap med personerna tidigare får med andra ord lite välbehövlig hjälp.

Jag blev nyfiken på serien Mord i Falsterbo, eftersom författarduons böcker har blivit ganska populära på biblioteket. Det är lätt att förstå vad som tilltalar många läsare: smålustiga mysdeckare med ett gäng pigga pensionärer och några poliser i en småstadsidyll. Handlingen är dråplig och knasig.

I ”Turisten” ska 86-årige Egon och hans vän Ragnar ställa ut en veteranbil åt en vän. Men i bagageluckan på Mercedesen hittar de till sin bestörtning ett lik. Hur har liket kommit dit och vad ska de förskräckta vännerna ta sig till? När de sent omsider ska visa liket för polisen är kroppen givetvis spårlöst borta…

Personligen blev jag inte så begeistrad utan tyckte att historien var alldeles för tramsig och till och med en smula tråkig och förutsägbar. Ett visst mått av charm hade väl ändå boken, så den som är ute efter en stunds lättsam avkoppling kan ju läsa och bedöma själv. Mitt tips, om du är nyfiken på serien, är att börja från början! Betyg: 3.

 

”Rymdens alfabet”- personlig essäbok av Maria Küchen

Written by Maria Ragnarsson on juli 18th, 2019

Maria Küchen har med ”Rymdens alfabet” skrivit en personlig och tankeväckande essäbok om rymden. Boken uppmärksammar att det i år är 50 år sedan Neil Armstrong tog sina första steg på månen. Nu pågår en andra kapplöpning till månen och det finns långtgående planer på resor till mars. Küchen beskriver rymdfartens historia och hon blickar såklart framåt mot mars.

Kapitlen är, som titeln antyder, alfabetiskt ordnade. Boken inleds med ett kapitel om Apolloprojektet och avrundas med kapitlet Örnen har landat.

Maria, som är poet, författare och kulturskribent har spanat upp mot himlen förr. I hennes senaste bok ”Att flyga” (2016) var det flyget som stod i fokus. Nu har rymdflyget fått en egen bok där författaren kunnigt förmedlar sin passion och fascination för allt som rör rymden och rymdfart.

”Rymdens alfabet” skildrar rymdfarten ur en rad olika aspekter. Det är tydligt att författaren har gjort en grundlig research och hon utgår från sitt livslånga intresse för ämnet. Hon skriver om studiebesök på platser som rymdbasen i Bajkonur, Cape Canaveral och Esrange. Hon berättar om möten med astronauter och piloter. Ett par kapitel ägnas dessutom åt klassiker inom litteratur och film, där rymden inspirerat poeter och författare.

Küchens rymdessä är en allsidig betraktelse över rymdfarten. Boken är både lärorik och välskriven – ett måste för alla som är intresserade av rymdfart! Betyg: 4+

 

”Om framtiden” av Martin Rees

Written by Maria Ragnarsson on juli 15th, 2019

På drygt 200 sidor ger den brittiske astrofysikern Martin Rees sin bild av mänsklighetens framtid i boken: ”Om framtiden: mänsklighetens utmaningar”. Författaren inleder med att beskriva en rad utmaningar som mänskligheten står inför såsom exempelvis klimatförändringen, kärnvapenhot och befolkningsökningen.

Mänskligheten har gått in i en ny tidsålder, antropocen. Epoken kännetecknas av att mänskligheten påverkar jordens miljö på ett avgörande vis. ”Vår planet, den ’bleka, blå pricken’ i kosmos, är en speciell plats. Den kan vara en unik plats. Och vi är dess besättning i en särskilt avgörande era” skriver Rees (s. 20).

Enligt Rees skulle vi behöva öka vår förståelse för naturen och bli mer angelägna om att använda teknologin på rätt sätt. Författaren återkommer till glappet mellan vad som skulle kunna göras och vad som verkligen sker för att möta de utmaningar som vi står inför. ”Om framtiden” är en lärorik, översiktlig och tankeväckande bok, skriven på ett sakligt och lättillgängligt språk.

Artificiell intelligens är ytterligare ett tema som behandlas i boken. En dag kommer maskiner att överträffa de flesta förmågor som är utmärkande för mänskligheten, skriver Rees. Frågan är alltså inte om vi människor kommer att bli överglänsta – frågan är hur snart

Ur ett kosmiskt perspektiv är jorden mycket speciell. Forskare har visserligen hittat jordliknande planeter, men vi vet fortfarande inte om det existerar liv någon annanstans i universum. Hur som helst finns det ingen jordliknande planet inom räckhåll för oss med dagens teknik. Vi gör alltså bäst i att ta vara på vår planet! Rees avrundar i en försiktigt optimistisk anda och uppmanar oss att tänka globalt, rationellt och långsiktigt. Betyg: 4

 

”Portionen under tian” – inspirerande kokbok av Hanna Olvenmark

Written by Maria Ragnarsson on juni 30th, 2019

Dietisten Hanna Olvenmarks kokbok ”Portionen under tian” innehåller nyttiga och klimatsmarta recept som dessutom passar plånboken. Konceptet är detsamma som vi möter på matbloggen undertian.com som Olvenmark driver.

Jag gillar den här inspirerande kokboken, trots att flera recept för min del går bort. Proteinkällan är nämligen ofta baljväxter och jag är allergisk mot linser… Även recept med fröer och nötter förekommer, så är man som jag allergisk får man sålla bland recepten. Ett plus är att ingredienserna i recepten består av vanliga råvaror som man lätt hittar i matbutiken. Jag har testat några recept och kommer att pröva fler. Zucchini- och svamppasta får godkänt och jag blir riktigt sugen på att laga grönkålspasta – fast såklart utan valnötter…

Planering är nyckeln för att minska matsvinnet och hålla nere matkostnaderna. Författaren talar om allt från matlådor till veckoinköp. Hon tipsar även om hur man kan ta hand om matvaror som håller på att bli för gamla. Bruna bananer kan exempelvis användas för att göra bananbollar, så varför låta bananerna åka ner i soporna? En tankeväckande grön kokbok! Betyg: 4.

 

”Kaféet vid världens ände” av John Strelecky

Written by Maria Ragnarsson on juni 17th, 2019

John, en utarbetad medelålders man, har precis gått på semester. Han sätter sig i bilen för att resa bort, men kör vilse. Efter flera timmars frustrerande bilkörning genom ingenstans, hamnar han slutligen på ett kafé mitt ute i ingenstans. Kaféet verkar lite underligt, men John är hungrig och beställer mat. På baksidan av menyn finns tre frågor att fundera på medan man väntar:
– Varför är du här?
– Är du rädd för döden?
– Är du nöjd med ditt liv?

Med dessa frågor som utgångspunkt startar en inre resa för John. Boken är lättläst och tunn, men tankeväckande.

På minussidan sätter jag den ibland något stolpiga dialogen. Inte heller gillar jag att kocken och servitrisen av någon anledning tycks läsa Johns tankar. Slutligen tycker jag att det är synd att boken inte utforskar frågorna mer på djupet. Jag hade gärna sett att författaren hade borrat lite till…

Styrkan med boken är just att den ställer tre intressanta och viktiga frågor. Jag gillar även de tydliga berättelser som servitrisen och kocken använder för att förklara vad de menar. Exempelvis är berättelsen om den gröna havssköldpaddan både intressant och illustrativ.

”Kaféet vid världens ände” har översatts till 35 språk och boken har blivit en bästsäljare som har sålt i mer än 2 miljoner exemplar. Boken har en positiv grundton och den inspirerar läsaren att börja fundera över meningen med livet och valen vi gör. En lättläst vitamininjektion! Betyg: 3.

 

”Den som lever stilla” – stark autofiktion av Leonora Christina Skov

Written by Maria Ragnarsson on juni 15th, 2019

Leonora Christina Skovs ”Den som lever stilla” är en gripande och stark autofiktiv roman om uppväxt, frigörelse och längtan efter moderskärlek. De första kapitlen, som skildrar moderns bortgång, är magiska och håller mästerlig klass!

”Den som lever stilla” blev den mest lästa romanen i Danmark under 2018. Boken blev författarens stora genombrott och Skov fick tidigare i år litteraturpriset De Gyldne Laurbær för romanen.

När boken börjar ligger Christinas mamma för döden. Hon har cancer och har inte långt kvar. Christina engagerar sig i moderns behandling och försöker svälja att modern anser att cancern är psykiskt betingad och i förlängningen orsakad av dotterns homosexualitet…

Genom hela sin uppväxt för Christina en sorglig kamp för att få kärlek och bekräftelse från föräldrarna. Materiellt sett går det ingen nöd på henne, men föräldrarnas känslokyla är ytterst beklämmande. Christina växer upp som oälskat ensambarn i Helsinge, en dryg timmes bilfärd norr om Köpenhamn. Fadern tar alltid den sköra moderns parti gentemot dottern. Det är en oerhört drabbande uppväxtskildring som läsaren får ta del av!

Skov förmår att skickligt omvandla sina minnen och erfarenheter till stor litteratur. Tack och lov behöver inte Danmarks Knausgård sex band för att göra detta. Boken landar på drygt 400 sidor och det är framför allt inledningen som imponerar på mig. Mittenpartiet fängslar mig inte riktigt lika mycket, men som helhet är detta en välskriven bok som jag varmt rekommenderar! Betyg 4.

 

”Små eldar överallt” av Celeste Ng

Written by Maria Ragnarsson on juni 4th, 2019

En av vårens snackisar är romanen ”Små eldar överallt”. 2017 utsågs boken till årets bästa roman på siten Goodreads, så många har sett fram emot översättningen.

Vad tyckte jag då om denna tokhyllade bok? Jag tyckte att boken var en smula svår att komma in i, bland annat eftersom det var många personer att hålla reda på. Jag tyckte att även att boken var onödigt pratig. Men efter en tveksam start tar sig berättelsen.

Boken börjar med att familjen Richardsons hus står i lågor. Det finns ett stort antal brandhärdar, flera små bränder, i huset, så det står utom allt tvivel att branden är anlagd. Familjen misstänker direkt att det är yngsta dottern som har tänt på. Den stora frågan är naturligtvis varför…

Familjen Richardson, med sina fyra barn, bor i det idylliska amerikanska villasamhället Shaker Heights. Den här förorten till Cleveland, Ohio, genomsyras av filosofin att allt som kan planeras bör planeras. Allt är välordnat och styrt av regler. En välputsad fasad betyder allt.

När konstnären Mia och hennes dotter Pearl anländer till Shaker Heights får de hyra en lägenhet av familjen Richardson. Mia börjar arbeta som hembiträde i Richardsons tjusiga hem och Pearl blir vän med ungdomarna. De fyra tonårsbarnen i familjen Richardson påverkas av deras närvaro och de förtrollas av Mias fria konstnärssjäl. Ungdomarna Richardson dras till Mia och hon ger dem moderlig värme och stöd på ett sätt som är främmande för dem. Ett genomgående tema i boken är just moderskap i olika former, allt från ofrivillig barnlöshet och adoptioner till abort. Andra teman som berörs är klassfrågor och rasism.

Den senare delen av boken är riktigt spännande. Författaren får också ihop slutet riktigt bra. Sammantaget är det utan tvekan en läsvärd bok! Betyg: 4.

 

”Pojke slukar universum” av Trent Dalton

Written by Maria Ragnarsson on juni 1st, 2019

Trent Dalton är en australisk författare och ”Pojke slukar universum” är hans hyllade debutroman. Inspiration till boken har han hämtat från sin egen uppväxt.

Denna uppväxtskildring utspelar sig på 1980-talet i Brisbane i en förortsmiljö präglad av kriminalitet, droger och våld i hemmet. Trots detta andas boken optimism. Det är en hjärtevärmande och ibland magisk historia om två bröder, Eli och hans stumme bror August. Brodern slutade prata i 6-årsåldern och kommunicerar genom att skriva i luften.

Livet är komplicerat för Eli, som ändå försöker att följa sitt hjärta. Modern sitter i fängelse, styvfadern är knarklangare, fadern är försvunnen. Barnvakten ”Slim” är en förrymd fånge som fått livstids fängelse för att ha slagit ihjäl en taxichaufför. Själv drömmer Eli om att bli kriminalreporter.

Inledningsvis var boken en smula svår att komma in i, men efterhand blir man som läsare alltmer uppslukad. Boken har fått fantastiska recensioner av läsare som menar att detta är bland det bästa som de har läst. För egen del blev jag aldrig så begeistrad, men nog är boken både udda, originell och välskriven! Omslaget är dessutom så fint! Vi kommer garanterat att få höra mer både om författaren och om den här boken! Kanske är det en blivande klassiker rent av! Betyg 3,5.

 

”Hon som var jag” av Wendy Mitchell

Written by Maria Ragnarsson on maj 30th, 2019

I sin självbiografi berättar brittiska Wendy Mitchell om hur hon som 58-åring får diagnosen Alzheimer. Hon skildrar allt från de första symptomen, när hon är tröttare än vanligt och känner brist på energi. Hon känner det som om huvudet till hälften är fyllt med bomull. Hon glömmer, tappar ord, eller minns plötsligt inte namnet på en kollega. Dessutom snubblar hon upprepade gånger under sina löparrundor. Det blir successivt alltmer tydligt att något är fel. Efter ett antal undersökningar får hon det chockartade beskedet att hon har Alzheimer.

Vid tidpunkten för diagnosen arbetar Wendy med administrativa uppgifter på ett sjukhus. Hon är uppskattad på arbetet där hon är känd för sin skarpa hjärna och för att hon alltid är så välorganiserad. Privat lever hon ensam, efter att på egen hand ha uppfostrat två döttrar.

På jobbet försöker Wendy att dölja symptomen genom att arbeta ännu hårdare och lägga ner ännu mer tid. Tillslut, efter mycket vånda vågar hon berätta på sitt arbete om sin diagnos. Det blir en kamp för att få behålla jobbet så länge som möjligt och för att kunna fortsätta att leva som vanligt.

Wendy går på kurs hos Alzheimerförbundet och blir en ”demensambassadör”, för att sprida kunskap om sjukdomen. Hon startar även en blogg där hon skriver om sina erfarenheter.

Omslaget är prytt med magnoliablommor. Vid något tillfälle försökte Wendy att tapetsera om hemma. Hon ville bevisa sin duglighet, inför sig själv och andra. Men det gick inte så bra…Våderna skulle ju mönsteranpassas, när de hängdes upp, vilket blev för svårt…

Boken är skriven i samarbete med journalisten Anna Wharton. Det är en mycket gripande och lärorik bok om de första stadierna av demens. Läs den!Betyg:3,5.

 

”Hem till Scupper Island” av Kristan Higgins

Written by Maria Ragnarsson on maj 29th, 2019

Den amerikanska författaren Kristan Higgins bok ”Hem till Scupper Island” är en feelgood-roman som andas sommar och sol. Perfekt semesterläsning!

Läkaren Nora Stuart är framgångsrik och snygg. När hon blir påkörd av en bil och ligger halvt avsvimmad på akuten, kommer hon på sin kille, som också är läkare, med att flörta med en sjuksköterska. Förhållandet tar slut och Nora beger sig hemåt till ön Scupper Island, där hon är uppväxt, men inte har satt sin fot på 15 år. På ön hoppas hon kunna tillfriskna och slicka sina sår…

Men Nora tvingas också ta itu med sådant som hon har försökt att förtränga. Inte minst smärtar det henne att tänka på skoltiden då hon var utstött och mobbad.

Relationen med mamman är ansträngd, men Nora gör vad hon kan för att bygga upp relationen. Noras älskade syster sitter i fängelse, så henne har Nora tappat kontakten med. Systerdottern, en vilsen och surmulen tonåring, bor hos sin mormor. Nora försöker lära känna henne vilket inte är helt lätt.

Boken är utgiven av Printz förlag som säger sig vilja ge ut så kallad ”intelligent underhållning”. Det är en träffande beskrivning för den här boken. Visst är den förutsägbar på så vis att den börjar i moll och slutar i dur, som de flesta feelgoodromaner, men boken är välskriven och den blir aldrig banal.

Bokens mix av humor, drama och kärlek är härlig. Hjärtevärmande, lättsam sommarläsning alltså! Betyg: 4.

 

”Som pesten” – en politisk thriller av Hanne-Vibeke Holst

Written by Maria Ragnarsson on maj 23rd, 2019

Denna tegelsten på 850 sidor kan kanske verka avskräckande på grund av sitt omfång. Men boken är rakt igenom spännande, så jag är glad att jag tog mig an den!

Författaren undersöker i ”Som pesten” hur dagens samhälle skulle påverkas av en influensapandemi med hög dödlighet.

För hundra år sedan härjade spanska sjukan 1918-20. Uppskattningsvis 50 miljoner människor dog. Under 1900-talet drabbades världen av ytterligare två pandemier, Asiaten 1957, och Hongkong-influensan 1968-69. Alla minns förstås den nya influensan 2009, även kallad svininfluensan. Den influensapandemi som härjar i ”Som pesten” har mycket hög dödlighet. Spanska sjukan 2.0 kallar författaren den.

Bland många andra – för det är många personer att hålla reda på i boken – får vi följa danskan Karoline Branner. Hon är nybliven utbrottskoordinator på WHO i Genéve och ska samordna insatserna mot influensan. Danmark blir för övrigt ett av de länder som drabbas först av pandemin. Sjukvården går på knäna. De unga drabbas allra värst och många dör.

Författaren skildrar skickligt det politiska spelet. Hur snabbt kan man slå fast att det faktiskt rör sig om ett influensautbrott? När kan vaccinproduktionen dra igång? Och vem ska få de första vaccindoserna, när det råder kaos och stor brist på vaccin?

Jag skulle säga att det här är en politisk thriller, snarare än en medicinsk. Det är definitivt inte science fiction. Författaren har ägnat lång tid åt research så scenariot som målas upp framstår som trovärdigt. En sinnrikt konstruerad roman som är riktigt, riktigt bra! Perfekt till semestern! Betyg 4+.

 

”En katts resedagbok” – hjärteknipande berättelse av Hiro Arikawa

Written by Maria Ragnarsson on maj 8th, 2019

En katts resedagbok, skriven av japanska Hiro Arikawa, är en varm och innerlig berättelse. Romanen handlar om gatukatten Nana och den ensamme unge mannen Satoru, som tar sig an katten och ger den ett hem. Deras vänskap skildras finstämt, ur den kloka kattens perspektiv. I tillbakablickar får vi även ta del av Satorus uppväxt.

Efter att ha levt några år tillsammans beger sig Satoru och katten iväg på en roadtrip, tvärs över Japan. De hälsar på hos människor som har betytt mycket för Satoru genom livet.

Man behöver inte vara kattälskare för att uppskatta den här rörande historien om vänskap och om att ta farväl. Det är en charmig och hjärtevärmande bok som man läser i ett svep. Boken är nominerad till Årets bok 2019 av Bonniers Bokklubbar, så läs och rösta på den om du gillar den! Rekommenderas varmt! Betyg: 4.

 

”Ändå inte försvunnen” hoppfull sorgebok av Lasse Berg

Written by Maria Ragnarsson on maj 1st, 2019

Lasse Berg och hans hustru Ingrid befann sig i Sydafrika, när de nåddes av beskedet om att deras 34-åriga dotter Linda oväntat dött. Inledningsvis misstänkte polisen mord, men utredningen visade att det istället handlade om en närmast otänkbar olycka i hemmet. Dottern hade snubblat och stött knät i en kruka, vars vassa skärvor hade trängt in i benet och skurit av två artärer. Hon förblödde inom loppet av några minuter.

Sorgen och chocken gör att Lasse under ett par års tid helt tappar lusten att läsa och skriva. När han tillslut sätter sig ner och skriver blir resultatet boken ”Ändå inte försvunnen: om sorg, tröst och att vara människa”.

Lasse Berg berättar om dottern, samt om sorgen och saknaden efter henne. Han skriver även om vad det innebär att vara människa och sätter in sorgen i ett större perspektiv, i människans historia. Jag läser och berörs. Trots det tunga ämnet är texten lättläst. Det är en hoppingivande skildring om sorg och tröst, djupt personlig men samtidigt allmängiltig och tänkvärd. Betyg: 3.