Skönlitteratur för vuxna:

...kategorivis

 

”Den som lever stilla” – stark autofiktion av Leonora Christina Skov

lördag, juni 15th, 2019

Leonora Christina Skovs ”Den som lever stilla” är en gripande och stark autofiktiv roman om uppväxt, frigörelse och längtan efter moderskärlek. De första kapitlen, som skildrar moderns bortgång, är magiska och håller mästerlig klass!

”Den som lever stilla” blev den mest lästa romanen i Danmark under 2018. Boken blev författarens stora genombrott och Skov fick tidigare i år litteraturpriset De Gyldne Laurbær för romanen.

När boken börjar ligger Christinas mamma för döden. Hon har cancer och har inte långt kvar. Christina engagerar sig i moderns behandling och försöker svälja att modern anser att cancern är psykiskt betingad och i förlängningen orsakad av dotterns homosexualitet…

Genom hela sin uppväxt för Christina en sorglig kamp för att få kärlek och bekräftelse från föräldrarna. Materiellt sett går det ingen nöd på henne, men föräldrarnas känslokyla är ytterst beklämmande. Christina växer upp som oälskat ensambarn i Helsinge, en dryg timmes bilfärd norr om Köpenhamn. Fadern tar alltid den sköra moderns parti gentemot dottern. Det är en oerhört oerhört drabbande uppväxtskildring som läsaren får ta del av!

Skov förmår att skickligt omvandla sina minnen och erfarenheter till stor litteratur. Tack och lov behöver inte Danmarks Knausgård sex band för att göra detta. Boken landar på drygt 400 sidor och det är framför allt inledningen som imponerar på mig. Mittenpartiet fängslar mig inte riktigt lika mycket, men som helhet är detta en välskriven bok som jag varmt rekommenderar! Betyg 4.

”Små eldar överallt” av Celeste Ng

tisdag, juni 4th, 2019

En av vårens snackisar är romanen ”Små eldar överallt”. 2017 utsågs boken till årets bästa roman på siten Goodreads, så många har sett fram emot översättningen.

Vad tyckte jag då om denna tokhyllade bok? Jag tyckte att boken var en smula svår att komma in i, bland annat eftersom det var många personer att hålla reda på. Jag tyckte att även att boken var onödigt pratig. Men efter en tveksam start tar sig berättelsen.

Boken börjar med att familjen Richardsons hus står i lågor. Det finns ett stort antal brandhärdar, flera små bränder, i huset, så det står utom allt tvivel att branden är anlagd. Familjen misstänker direkt att det är yngsta dottern som har tänt på. Den stora frågan är naturligtvis varför…

Familjen Richardson, med sina fyra barn, bor i det idylliska amerikanska villasamhället Shaker Heights. Den här förorten till Cleveland, Ohio, genomsyras av filosofin att allt som kan planeras bör planeras. Allt är välordnat och styrt av regler. En välputsad fasad betyder allt.

När konstnären Mia och hennes dotter Pearl anländer till Shaker Heights får de hyra en lägenhet av familjen Richardson. Mia börjar arbeta som hembiträde i Richardsons tjusiga hem och Pearl blir vän med ungdomarna. De fyra tonårsbarnen i familjen Richardson påverkas av deras närvaro och de förtrollas av Mias fria konstnärssjäl. Ungdomarna Richardson dras till Mia och hon ger dem moderlig värme och stöd på ett sätt som är främmande för dem. Ett genomgående tema i boken är just moderskap i olika former, allt från ofrivillig barnlöshet och adoptioner till abort. Andra teman som berörs är klassfrågor och rasism.

Den senare delen av boken är riktigt spännande. Författaren får också ihop slutet riktigt bra. Sammantaget är det utan tvekan en läsvärd bok! Betyg: 4.

”Pojke slukar universum” av Trent Dalton

lördag, juni 1st, 2019

Trent Dalton är en australisk författare och ”Pojke slukar universum” är hans hyllade debutroman. Inspiration till boken har han hämtat från sin egen uppväxt.

Denna uppväxtskildring utspelar sig på 1980-talet i Brisbane i en förortsmiljö präglad av kriminalitet, droger och våld i hemmet. Trots detta andas boken optimism. Det är en hjärtevärmande och ibland magisk historia om två bröder, Eli och hans stumme bror August. Brodern slutade prata i 6-årsåldern och kommunicerar genom att skriva i luften.

Livet är komplicerat för Eli, som ändå försöker att följa sitt hjärta. Modern sitter i fängelse, styvfadern är knarklangare, fadern är försvunnen. Barnvakten ”Slim” är en förrymd fånge som fått livstids fängelse för att ha slagit ihjäl en taxichaufför. Själv drömmer Eli om att bli kriminalreporter.

Inledningsvis var boken en smula svår att komma in i, men efterhand blir man som läsare alltmer uppslukad. Boken har fått fantastiska recensioner av läsare som menar att detta är bland det bästa som de har läst. För egen del blev jag aldrig så begeistrad, men nog är boken både udda, originell och välskriven! Omslaget är dessutom så fint! Vi kommer garanterat att få höra mer både om författaren och om den här boken! Kanske är det en blivande klassiker rent av! Betyg 3,5.

”Hem till Scupper Island” av Kristan Higgins

onsdag, maj 29th, 2019

Den amerikanska författaren Kristan Higgins bok ”Hem till Scupper Island” är en feelgood-roman som andas sommar och sol. Perfekt semesterläsning!

Läkaren Nora Stuart är framgångsrik och snygg. När hon blir påkörd av en bil och ligger halvt avsvimmad på akuten, kommer hon på sin kille, som också är läkare, med att flörta med en sjuksköterska. Förhållandet tar slut och Nora beger sig hemåt till ön Scupper Island, där hon är uppväxt, men inte har satt sin fot på 15 år. På ön hoppas hon kunna tillfriskna och slicka sina sår…

Men Nora tvingas också ta itu med sådant som hon har försökt att förtränga. Inte minst smärtar det henne att tänka på skoltiden då hon var utstött och mobbad.

Relationen med mamman är ansträngd, men Nora gör vad hon kan för att bygga upp relationen. Noras älskade syster sitter i fängelse, så henne har Nora tappat kontakten med. Systerdottern, en vilsen och surmulen tonåring, bor hos sin mormor. Nora försöker lära känna henne vilket inte är helt lätt.

Boken är utgiven av Printz förlag som säger sig vilja ge ut så kallad ”intelligent underhållning”. Det är en träffande beskrivning för den här boken. Visst är den förutsägbar på så vis att den börjar i moll och slutar i dur, som de flesta feelgoodromaner, men boken är välskriven och den blir aldrig banal.

Bokens mix av humor, drama och kärlek är härlig. Hjärtevärmande, lättsam sommarläsning alltså! Betyg: 4.

”Som pesten” – en politisk thriller av Hanne-Vibeke Holst

torsdag, maj 23rd, 2019

Denna tegelsten på 850 sidor kan kanske verka avskräckande på grund av sitt omfång. Men boken är rakt igenom spännande, så jag är glad att jag tog mig an den!

Författaren undersöker i ”Som pesten” hur dagens samhälle skulle påverkas av en influensapandemi med hög dödlighet.

För hundra år sedan härjade spanska sjukan 1918-20. Uppskattningsvis 50 miljoner människor dog. Under 1900-talet drabbades världen av ytterligare två pandemier, Asiaten 1957, och Hongkong-influensan 1968-69. Alla minns förstås den nya influensan 2009, även kallad svininfluensan. Den influensapandemi som härjar i ”Som pesten” har mycket hög dödlighet. Spanska sjukan 2.0 kallar författaren den.

Bland många andra – för det är många personer att hålla reda på i boken – får vi följa danskan Karoline Branner. Hon är nybliven utbrottskoordinator på WHO i Genéve och ska samordna insatserna mot influensan. Danmark blir för övrigt ett av de länder som drabbas först av pandemin. Sjukvården går på knäna. De unga drabbas allra värst och många dör.

Författaren skildrar skickligt det politiska spelet. Hur snabbt kan man slå fast att det faktiskt rör sig om ett influensautbrott? När kan vaccinproduktionen dra igång? Och vem ska få de första vaccindoserna, när det råder kaos och stor brist på vaccin?

Jag skulle säga att det här är en politisk thriller, snarare än en medicinsk. Det är definitivt inte science fiction. Författaren har ägnat lång tid åt research så scenariot som målas upp framstår som trovärdigt. En sinnrikt konstruerad roman som är riktigt, riktigt bra! Perfekt till semestern! Betyg 4+.

”En katts resedagbok” – hjärteknipande berättelse av Hiro Arikawa

onsdag, maj 8th, 2019

En katts resedagbok, skriven av japanska Hiro Arikawa, är en varm och innerlig berättelse. Romanen handlar om gatukatten Nana och den ensamme unge mannen Satoru, som tar sig an katten och ger den ett hem. Deras vänskap skildras finstämt, ur den kloka kattens perspektiv. I tillbakablickar får vi även ta del av Satorus uppväxt.

Efter att ha levt några år tillsammans beger sig Satoru och katten iväg på en roadtrip, tvärs över Japan. De hälsar på hos människor som har betytt mycket för Satoru genom livet.

Man behöver inte vara kattälskare för att uppskatta den här rörande historien om vänskap och om att ta farväl. Det är en charmig och hjärtevärmande bok som man läser i ett svep. Boken är nominerad till Årets bok 2019 av Bonniers Bokklubbar, så läs och rösta på den om du gillar den! Rekommenderas varmt! Betyg: 4.

”Det som göms i snö” av Carin Gerhardsen

onsdag, april 24th, 2019

Carin Gerharden har tidigare skrivit den populära Hammarbyserien i åtta delar. ”Det som göms i snö” är dock en helt fristående psykologisk thriller.
Boken är en av 12 böcker som idag har nominerats till Årets bok 2019 av Bonniers Bokklubbar.

Handlingen kretsar kring en bilolycka. En vinterkväll är det nära att två bilar frontalkrockar. Vägen är glashal. Den ena bilen väjer och faller utför ett stup, ner i en ravin. Eftersom föraren i den andra bilen är rattonykter väljer han att smita från olycksplatsen.

Olyckan binder ett antal personer samman. De känner inte varandra, men de knyts samman i en oförutsägbar händelsekedja. Ingen har hela bilden klar för sig, men det heter ju att det som göms i snö kommer upp i tö… Hemligheter har en tendens att komma fram…

En skickligt uppbyggd historia. En spänningsroman som håller läsaren på sträckbänken in i det sista. Riktigt bra! Betyg: 4.

De böcker som nominerats till Årets bok 2019 är:

”De dubbelt så bra” av Bengt Ohlsson
”Det som göms i snö” av Carin Gerhardsen
”En katts resedagbok” av Hiro Arikawa
”Järtecken” av Christoffer Carlsson
”Manhattan Beach” av Jennifer Egan
”Mörkret” av Ragnar Jónasson
”Pachinko” av Min Jin Lee
”Påfågelsommar” av Hannah Richell
”Silvervägen” av Stina Jackson
”Stormvarning” av Maria Adolfsson
”Till minne av en villkorslös kärlek” av Jonas Gardell
”Vaggvisa” av Leila Slimani

På Bokmässan i augusti får vi veta vilken bok som vinner.

”Skönhetens väg” av Martha Hall Kelly

onsdag, april 10th, 2019

Skönhetens väg är skriven av en amerikansk journalist vid namn Martha Hall Kelly. Berättelsen utspelar sig under och efter andra världskriget och handlar om tre kvinnor vars öden vävs samman:
Caroline – som arbetar på franska ambassaden i New York och som brinner för att skicka hjälpsändningar till behövande barn i Frankrike.
Kaisa – en 16-årig polska som utför uppdrag åt den polska motståndsrörelsen, något som hon så småningom blir arresterad för.
Hertha – läkare i koncentrationslägret Ravensbrück.

Varje kapitel är skrivet ur någon av dessa kvinnors perspektiv. Upplägget gör att berättelsen blir en smula seg i början. Först kommer ju ett kapitel med en person, sedan ett nytt med nästa person, och så ett tredje med ytterligare nya personer. Det tar med andra ord några kapitel innan man riktigt kommer in i boken.

Romanen bygger på verkliga personer och händelser. Både Caroline Ferriday och Hertha Oberheuser var verkliga personer. Den sistnämnda, Hertha, var ökänd för de medicinska experiment som hon utsatte fångar i koncentrationslägret för.

Författaren ägnade mer än tio år för att göra research. Just att historien bygger på en sann historia ger den extra tyngd. Boken innehåller hemska koncentrationslägerskildringar, men fokus ligger kanske mer på de hjälteinsatser som gjordes. Trots att karaktärerna bygger på verkliga personer uppfattar jag personporträtten som ganska bleka, vilket bidrar till att historien aldrig riktigt kryper under skinnet. Romanen återger dock händelser som aldrig bör glömmas, så på det viset är det en viktig skildring. Språket flyter fint, men det sticker inte ut och det är inte njutbart utöver det vanliga.

På siten Goodreads har boken fått över 136.000 läsaromdömen. 47% ger betyget 5 och 38% sätter betyget 4. Jag delar ut betyget 3 men läs och bedöm själv!

”Felsteg” av Maria Adolfsson – deckare som ger mersmak

tisdag, mars 19th, 2019

Maria Adolfssons deckare ”Felsteg” kom ut 2018. Nu finns även uppföljaren ”Stormvarning” (2019) ute i bokhandeln.

Bägge böckerna utspelar sig i Doggerland, som består av några påhittade öar. I verkligheten hittar man Doggers bankar, en stor sandbank, på den aktuella platsen i Nordsjön. Maria har med andra ord hittat på Doggerland, denna charmiga ögrupp mitt emellan Storbritannien och Skandinavien. Miljöbeskrivningen är trovärdig och som läsare blir man snabbt förtjust i platsen. Vilken smått genialisk idé att låta Doggerland resa sig ur havet!

När romanen ”Felsteg” börjar är det morgon och dagen efter Oistra, den stora ostronfesten i Doggerland. Kriminalinspektör Karen Eiken Hornby vaknar upp på ett hotellrum tillsammans med sin chef. Ett stort misstag tycker Karen som skamset smiter iväg…

Karen hinner knappt ta sig hem och sova ruset av sig, innan hon får en mordutredning på halsen som hon ska leda. Utredningen kompliceras av att mordoffret är chefens före detta fru…Karen känner sig naturligtvis angelägen om att snabbt kunna avskriva sin chef från utredningen – helst utan att behöva skylta med sina felsteg och tvingas erkänna att hon har tillbringat natten med honom…

Välskrivet och spännande! Börja med första boken, för vem vet? Du kanske förtrollas av Doggerland och vill ha mer!
Betyg: 4

Årets läsupplevelse: ”Arv och miljö” av Vigdis Hjorth

lördag, december 22nd, 2018

Den norska författaren Vigdis Hjorth har skrivit höstens kanske starkaste bok. Det är en briljant relationsroman, skriven med en psykologisk skärpa som överträffar det mesta.

När boken kom ut i Norge för något år sedan gav den upphov till en livlig debatt. Boken är autofiktiv och blandar fakta och fiktion. Debatten kretsade bland annat kring hur mycket som var självupplevt. Vigids lillasyster Helga svarade genom att också skriva en roman, där hon kunde ge sin version i familjedramat.

Hur mycket som är självupplevt får jag låta vara osagt, men författaren förmedlar insikter som är djupt övertygande. Denna mörka relationsroman är mycket, mycket skickligt skriven och övertygar psykologiskt.

Vad handlar då boken om? Ja, vi får följa en norsk familj med fyra vuxna barn. Föräldrarna som är i åttioårsåldern bestämmer sig för att låta två av barnen få ärva deras sommarstugor, medans de fortfarande är i livet. De två som inte ärver stugorna, ska kompenseras ekonomiskt. Det är bara det att stugorna värderas alldeles för lågt. Detta resulterar i att de två äldsta syskonen, som alltså inte ska få stugorna, känner sig förbigångna. Och nu handlar det inte längre enbart om pengar, utan om känslor. Varför behandlar inte föräldrarna sina barn lika? Varför älskar de inte barnen lika mycket?
Familjehemligheter och sår kommer upp till ytan…

En riktigt gripande och tragisk relationsroman. Jag ger utan tvekan högsta betyg till denna bladvändare som inte lämnar läsaren oberörd! Betyg: 5.

”Jag for ner till bror” – stark debutroman av karinsmirnoff

fredag, december 14th, 2018

Vilken sagolik debut hon gör, Karin Smirnoff! Bara veckor efter att boken ”Jag for ner till bror” publicerats, nominerades den till årets Augustpris. Även om priset välförtjänt gick till Linnea Axelsson för dikteposet ”Aednan”, hade Smirnoff lika gärna kunnat kamma hem priset.

Romanen utspelar sig i den västerbottniska byn Smalånger, dit Jana reser för att ta hand om sin försupne tvillingbror. Han bor på landet, i deras föräldrahem. Jana tvättar, skrubbar och städar hos honom. Brodern har kapsejsat och behöver hjälp att komma på rätt köl igen. Han äter knappt någon mat utan lever på cigaretter och alkohol. Jana hittar ett arbete inom hemtjänsten och hon inleder även ett stormigt förhållande med en konstnär.

Det blir snart tydligt att syskonparet haft en traumatisk barndom och minnen av sexuella övergrepp och våld bubblar upp till ytan. Det är en mörk berättelse som vi får ta del av och som läsare sugs man snabbt in i romanen.

Språket är rakt och ligger talspråket nära. Meningarna är ofta korta och kommatecken saknas helt. En annan egenhet är att för- och efternamn skrivs ihop. Huvudpersonen heter ”janakippo” och författaren själv heter enligt detta skrivsätt således ”karinsmirnoff”. Stor bokstav används endast i början av en ny mening.

Slutet uppfattar jag som en smula abrupt. Boken skulle nog passa utmärkt som bokcirkelbok, för det finns mycket som man skulle kunna prata om. Sammantaget har Smirnoff skrivit en minst sagt annorlunda glesbygdsskildring. Boken är fängslande, färgstark och läsvärd! Betyg: 4.

”Bakom hennes ögon” av Sarah Pinborough

söndag, oktober 21st, 2018

Lousie är en ensamstående mamma som arbetar deltid som sekreterare. Självklart hoppas Louise på att möta kärleken igen, men hon är smått deprimerad och har inte lyckats gå vidare. Det smärtar henne att hennes ex.man håller på att bilda en ny familj.

Louise lider av nattskräck, och har alltid gjort det. Hon sover därför ganska dåligt och känner sig ofta trött och sliten. Men så går hon ut en kväll och träffar David i en bar. De dras till varandra, de flörtar och det slår formligen gnistor mellan dem. När måndagen kommer visar det sig att mannen Louise kysst är hennes nya chef. Och som om det inte räckte är han gift med en vacker, elegant kvinna…

Louise försöker hantera sin besvikelse över att mannen hon fallit för är gift. Hon bestämmer sig för att hålla honom på avstånd och behandla honom som vilken kollega som helst. Han är för övrigt läkare, psykiater, och Louise är hans sekreterare…

En dag springer Louise av en händelse på Davids fru Adele. De börjar träffas, trots att Louise inser att det är en dålig idé. Det hela utvecklar sig till ett märkligt triangeldrama. David verkar vara oerhört kontrollerande gentemot sin fru. Det visar sig snart att han dessutom kan ha ett ganska hetsigt humör och Adele verkar nästan vara rädd för honom. Adele å sin sida visar sig vara oerhört manipulerande. Är hon rent av psykiskt sjuk? Naiva Louise dras mot sin vilja in i detta sjuka triangeldrama som blir riktigt obehagligt och kusligt. Det här är ingen skräckberättelse, men en spännande psykologisk thriller, hyllad av bland andra Stephen King.

Utan att avslöja slutet kan jag bara säga att det är ytterst oväntat. Definitivt inget man ser komma! Ganska svårsmält för många gissar jag. Antingen så gillar man slutet, eller så blir man grymt besviken… Oavsett vad man tycker så är intrigen skickligt ihopsnickrad… Betyg: 3,5

”Trollsländan” av Michel Bussi

tisdag, oktober 9th, 2018

Fransmannen Michel Bussi har skrivit flera romaner och är en populär författare i Frankrike idag. Trollsländan är den första av hans böcker som ges ut på svenska. Det är bara att hoppas att fler romaner blir översatta, för det här ger mersmak!

Den 23 december 1980 kraschar ett passagerarplan på väg mot Paris i de schweiziska alperna. Alla passagerare ombord på planet omkommer tragiskt. Endast en tre månader gammal flicka överlever mirakulöst. Det visar sig dock snart att det fanns två spädbarn ombord på planet. Vem av dem är det som har överlevt? Är det Lyse-Rose från överklassfamiljen de Carville, eller heter flickan Emilie och kommer från arbetarklassfamiljen Vitral? Bägge familjerna hävdar bestämt att det är just deras släkting som har överlevt…

Den blir en bitter och segdragen fejd mellan familjerna. Pressen som förstås intresserar sig för fallet kallar barnet för ”Trollsländan”. Trots att tvisten så småningom avgörs i domstol består tvivlet kring flickans identitet. Historien utspelar sig nämligen innan det fanns DNA-tester att tillgå…

Den rika familjen de Carville ger en privatdetektiv i uppdrag att fortsätta utredningen. Trots att vårdnadstvisten är avgjord vill de skingra alla tvivel. I arton år vänder detektiven på varje sten och följer upp varje ledtråd för att en gång för alla gå till botten med mysteriet. Först efter ett par decennier börjar han att närma sig sanningen, men då blir detektiven mördad och den 18-åriga Trollsländan försvinner utan ett spår…

”Trollsländan” är en bladvändare, åtminstone andra halvan av boken är svår att släppa! Intrigen är skickligt utformad och historien innehåller även oväntade vändningar. Det här är måhända inget litterärt mästerverk, men det är absolut en välskriven spänningsroman, eller ett pusselmysterium om man så vill. Ett lättläst mysterium av en författare som det är trevligt att stifta bekantskap med! Betyg: 3.

”Kvinnan i fönstret” av A J Finn

måndag, oktober 8th, 2018

Den här boken kan beskrivas som en klassisk psykologisk thriller, där ingenting är som det först verkar.

Handlingen kretsar kring Anna Fox, en psykolog i medelåldern som lever ensam och isolerad i sin lägenhet i New York. Hon lider av Agorafobi eller torgskräck och förmår inte att sätta foten utanför lägenheten. Inte ens att gå ut med soporna klarar hon av. Boken skildrar hennes sorgliga och ensamma tillvaro ganska ingående. De här partierna kan säkert upplevas som långrandiga och inte så spännande av en del läsare. Jag var själv nära att sluta lyssna på ljudboken…Samtidigt är det positivt att författaren sätter fokus på och skildrar psykisk ohälsa.

Anna dricker vin, knaprar tabletter, ser gamla Hitchcock-filmer och spionerar på sina grannar. Särskilt den nyinflyttade familjen Russell som bor på andra sidan gatan fascinerar henne. Anna tröttnar inte på att iaktta dem och ogenerat följa deras förehavanden. Familjen består av en mamma, en pappa och en tonårsson. Precis en sådan familj som Anna själv hade velat vara en del av…

En dag knackar tonåringen från grannfamiljen på Annas dörr. Som nyinflyttad har han fått i uppgift av sin mamma att presentera sig för sina grannar. Det blir startskottet för en annorlunda vänskap mellan tonåringen och Anna.

Romanen tuffar på i sakta mak tills Anna en dag, från sitt fönster, blir vittne till ett mord i grannhuset. Eller blir hon det? Vad är verkligt och vad är inbillning? Anna missbrukar alkohol och är tungt medicinerad. Hon är dessutom deprimerad. Vad var det egentligen som hände?

Handlingen i boken tar flera oväntade vändningar. En del tyckte jag var förutsägbart, åtminstone om man uppfattat de ledtrådar som författaren placerat ut. Annat var oförutsägbart. Särskilt mot slutet kan man se fram emot ett par oväntade vändningar och mycket spänning. Betyg: 4

”Band” – läsvärd mörk äktenskapsroman av Domenico Starnone

lördag, augusti 4th, 2018

Den italienske författaren Domenico Starnones roman ”Band” handlar om ett äktenskap i förfall. Det är en tänkvärd skildring om vad som binder oss samman. De ca 170 sidorna går snabbt att läsa, men innehållet dröjer sig kvar, för detta är en stor liten roman!

Boken är uppdelad i tre delar. I första delen får vi läsa en hustrus brev till sin make. Breven inleds ”Om du har råkat glömma det, min bäste herre, så vill jag bara påminna dig: jag är din fru.” Breven andas frustration och besvikelse över att maken har lämnat henne för en yngre kvinna. I bokens andra del får vi mannens berättelse och i sista delen kommer parets vuxna barn till tals, för självfallet har föräldrarnas relation påverkat även dem.

Starnone är en skarpsinnig relationsskildrare som skriver psykologiskt trovärdigt. ”Band” är en mörk äktenskapsskildring väl värd att läsa. Slutet är både överraskande och en smula skruvat, men jag gillade den udda avslutningen. Som helhet är boken elegant komponerad och välskriven.

Starnone bor i Rom och är gift med översättaren Anita Raja. Han besöker årets litteraturfestival i Louisiana i augusti, så den som vill lyssna på honom kanske kan passa på då. Betyg: 4.

”Stanna hos mig” – färgstark relationsroman av Adébáyò, Ayòbámi

tisdag, april 24th, 2018

Nigerianska Ayòbámi Adébáyò (f. 1988) har fått mycket uppmärksamhet för sin debutroman ”Stanna hos mig”. Boken utspelar sig dels på 1980-talet i Nigeria, dels i nutid, eller närmare bestämt 2008.

Yejide och Akin är ett ungt par som möts på universitetet, blir förälskade och gifter sig. Efter fyra års lyckligt äktenskap är barn det enda som saknas. Som äldste sonen i familjen förväntas Akin föra familjenamnet och släkten vidare. När det inte kommer något barn ökar pressen på Akin att han ska ta sig en andra hustru. För det välutbildade paret innebär blotta tanken på mångifte en krock mellan gamla traditioner och moderna värderingar. Hur mycket kan kärleken tåla?

Kapitlen är omväxlande skrivna ur Yejides och Akins perspektiv och återger deras relation, från första mötet och genom motgångar och sorger. Den nigerianska kulturen med sina traditioner och vidskepligheter genomsyrar historien, även om mycket är allmängiltigt och universellt. Den politiska turbulensen i Nigeria med kuppförsök och våld skymtas i bakgrunden.

Boken är lättläst, gripande, sorglig och tragisk. Vid flera tillfällen tar berättelsen oväntade vändningar. Denna oförutsägbarhet kittlar läsaren att läsa vidare. Möjligen blir det någon vändpunkt för mycket, men som helhet är boken välskriven och läsvärd. Det kan nämnas att när Bonniers Bokklubbar idag presenterade vilka tolv böcker som nominerats till ”Årets Bok 2018”, var ”Stanna hos mig” en av de nominerade titlarna.
Mitt betyg blir: 4.

”Ensamhetens slut” – vemodig och mångbottnad roman av Benedict Wells

måndag, april 23rd, 2018

Benedict Wells, född 1984 i München, är ett tyskt litterärt stjärnskott som ännu inte har fått den uppmärksamhet i Sverige som han förtjänar. Hans fjärde roman ”Vom Ende der Einsamkeit” kom på svenska hösten 2017. Nu har boken precis getts ut på engelska och fått bra kritik, så vänta bara! Här har vi en stjärna i vardande!

”Ensamhetens slut” är en vemodig roman om tre syskon som i unga år blir föräldralösa. Föräldrarna omkommer i en bilolycka och syskonen hamnar på ett sjaskigt internat på landet. Syskonen är ganska olika och hanterar sorgen och saknaden olika. Liz, den utåtriktade, börjar ägna sig åt fester och droger. Hon är charmig och karismatisk, men tar lätt på skolarbetet. Den inbundne brodern Marty däremot satsar på sina studier. Han är lite av en odräglig besserwisser, en nörd som plågas av tics och har tvångssyndrom. Berättelsen skildras ur brodern Jules ögon. Han får en nära vän på internatet i Alva. Hon blir lite av ett familjesubstitut för Jules, eftersom syskonen ganska snabbt driver isär.

Tonen i boken är genomgående melankolisk och filosofisk. Texten är välskriven och flyter fint, även om det tog lite tid att komma in i boken. Den långa startsträckan till trots så har Wells åstadkommit ett fint romanbygge. Möjligen kan berättelsen kännas en smula konstruerad, men det är ändå en väldigt fin roman som behandlar teman som sorg, förlust, öde, kärlek, längtan och ensamhet. Denna familjeroman rymmer även en gripande kärleksberättelse.

När boken börjar är Jules i medelåldern. Han vaknar upp på ett sjukhus, efter att ha varit med om en motorcykelolycka. Det läsaren genast undrar är om motorcykelolyckan verkligen var en olycka, eller om det var ett självmordsförsök. Från sjukhussängen ser Jules tillbaka på sitt liv och läsaren får bit för bit ta del av hans minnen av föräldrarna, åren på internatet och åren därefter. Pusselbit läggs till pusselbit. Syskonens barndom förföljer dem som en osynlig fiende. Man vet aldrig när eller hur den ska slå till…

Jag gillar den här boken och delar ut ett högt betyg. Kanske till och med en sällsynt 5:a. Benedict Wells är en författare som vi kommer att höra mer av! Lägg hans namn på minnet!

”Ædnan : epos” – imponerande diktepos av Linnea Axelsson

torsdag, april 19th, 2018

Ædnan är nordsamiska och betyder jorden, marken eller landet. Linnea Axelsson har skrivit ett gediget diktverk på drygt 800 sidor. Verserna i sig är dock korta och avskalade, så texten går snabbt att läsa, även om jag föredrar att sänka tempot för att riktigt kunna smaka på orden och njuta av det vackra språket.

Eposet berättar om samer ur tre generationer, från 1900-talets början fram till idag. I glimtar får vi ta del av viktiga händelser ur deras liv, ödesdigra ögonblick, sorg och glädje. Allt skildrat med den lappländska, mäktiga naturen ständigt närvarande.

När det traditionella nomadlivet krockar med det svenska tvingas samerna att anpassa sig. Samernas rättigheter urholkas och de får inte längre föra sina renar vart de vill. Det traditionella sättet att leva av och med jorden hotas. Samerna berövas marken, Ædnan, och sitt språk, samt utsätts för kränkande rasbiologiska mätningar. Tankarna går osökt till filmen ”Sameblod”… Axelsson imponerar med detta storslagna diktverk! Betyg: 4+

”Mjölk och honung” – lättillgänglig poesi av Rupi Kaur

torsdag, april 19th, 2018

Rupi Kaur (född 1992) är en indisk-kanadensisk poet. Hennes debutbok ”Mjölk och honung” har sålt i över 2 miljoner exemplar. Många av texterna är publicerade på hennes Instagram-konto som följs av 1,5 miljoner människor. Dikterna illustreras med skissade blyertsteckningar. Boken är uppdelad i fyra kapitel med rubrikerna: ”smärtan”, ”kärleken”, ”avskedet” och ”läkningen”. Dikterna tar upp teman som längtan efter kärlek, självrespekt, smärtsamma avsked men även spirande hopp. Kaurs texter är lättillgängliga, enkla och har en vemodig ton.
Här följer några smakprov:

”jag lär mig
att älska honom
genom att älska mig själv” (s.55)

”blanda inte ihop
socker och salt
om han vill
ha dig
så är han med dig
så enkelt är det” (s.85)

”jag gick inte för att
jag slutade älska dig
jag gick för att ju längre
jag stannade ju mindre
älskade jag mig själv” (s.95)

”klamra dig inte fast vid
det som inte vill ha dig
du kan inte få det att stanna” (s. 149)

”försök inte läka
vid fötterna på dem
som bröt ner dig” (s.155)

”det som skrämmer mig mest är
fradgan av avund i våra munnar
när andra lyckas
och suckarna av lättnad
när de misslyckas

vår kamp för att
lyfta varandra
verkar vara det svåraste
med att vara människa” (s. 201)

Kanske tilltalas framför allt yngre läsare av Kaurs ord och teckningar? Själv saknar jag både språklig finess och innehållsligt djup, även om vissa texter är tänkvärda. Men om författaren kan väcka intresset för poesi hos unga, kanske ovana läsare, är det ju glädjande! Med det sagt höjer jag betyget till 3.

”En sista söndag” prisbelönad irländsk deckare av Julie Parsons

söndag, april 8th, 2018

Julie Parsons är en uppmärksammad irländsk deckarförfattare. Hennes senaste bok ”En sista söndag” utsågs 2017 till årets bästa irländska kriminalroman av Irish book Awards.

Stilen i denna psykologiska spänningsroman är litterär, men även om boken har kvalitéer hade den nog vunnit på ett mindre rikt persongalleri. Boken innehåller så många personer att det blir svårt för läsaren att hålla reda på vem som är vem. Att få grepp om alla personer och deras inbördes relationer kräver både koncentration och tålamod. Det bidrar också till att man som läsare inte kommer karaktärerna så nära.

Den pensionerade polisinspektören Michael McLoughlin köper ett hus i en fridfull badort utanför Dublin. Han låter renovera huset och ägnar sin fritid åt enkla uppdrag som privatdetektiv. Samtidigt försöker han att njuta av livet som nybliven pensionär, vilket inte är helt lätt med huset som en enda stor byggarbetsplats.

När grannen, en ansedd 80-årig domare, mördas i sitt hem, dras McLoughlin oundvikligen in i utredningen. Han börjar nysta i domarens förflutna. Spåren leder honom årtionden tillbaka och han kommer även in på sin egen fars död. McLoughlins far dödades många år tidigare av IRA, vid ett värdetransportrån. Förövaren är fortfarande på fri fot, utom lagens räckhåll.

Hur långt är McLoughlin beredd att gå för att sätta dit sin fars mördare? Kommer han att kunna lista ut vem som mördade domaren och varför? Spännande blir det, även om tempot är en aning långsamt och det tar tid innan berättelsen tar fart. Ett plus är att boken skildrar Irlands konfliktfyllda nutidshistoria. Betyget blir 3,5.