Skönlitteratur för vuxna:

...kategorivis

 

Läsvärd sci fi-fyra från Novellix

söndag, februari 4th, 2018

Ursula K. Le Guin, en av de största science-fiction-författarna, har som bekant gått bort nyligen. Hennes novell ”Ett nytt Atlantis” finns med i den sci fi-fyra som Novellix har gett ut i dagarna. Det är därför med stort intresse som jag läser Le Guins novell, som publicerades första gången 1975. Novellen utspelar sig i ett framtida USA i en värld där miljöförstöringen har gått långt. Det sker ständiga jordbävningar, strömavbrott är vanligt och människorna lever i ett strängt övervakningssamhälle. Smältande polarisar gör att havsnivån stiger, men nya kontinenter har också börjat stiga upp ur Atlantens och Stilla havets djup. Kanske kan detta tolkas som att drömmen om en bättre värld, en värld där människor lever i harmoni med varandra och med miljön, inte dör så lätt? Det är åtminstone i dessa banor jag funderar när jag läser denna lite småknepiga novell.

Ray Bradburys novell ”Ett dån av åska” från 1952 står sig absolut bra. Novellen skildrar en tidsresa där tre jägare och två safariledare reser 60 miljoner år tillbaka i tiden för att döda en noga utvald dinosaurie som inom kort ändå skulle ha dött en naturlig död. Det är viktigt att hålla sig till reglerna för att inte ändra historiens gång… Den ene jägaren blir dock paralyserad av skräck vid åsynen av dinosaurien och begår ett misstag som får oanade konsekvenser. Jag gillar den här novellen skarpt, liksom budskapet att våra handlingar idag påverkar framtiden.

”De blindas rike” är en av H.G. Wells mest lästa noveller, skriven i början av 1900-talet. I en isolerad dal i Anderna finns en by där en märklig sjukdom har gjort alla invånare blinda. Med tiden börjar människorna betrakta blindhet som ett normaltillstånd. När en man långt senare faller ner i dalen lyckas han inte förklara för invånarna vad det innebär att kunna se. Han betraktas som en lägre stående och mindre intelligent människa. Ett alltför välkänt scenario när två kulturer krockar…En novell med många bottnar som förtjänar ett högt betyg!

Den sista novellen i boxen är ”Försvararna” av Philip K. Dick. Ett globalt kärnvapenkrig har tvingat ner alla människor under jorden där de lever som mullvadar. Robotar sköter kriget på ytan. När ett litet team bestående av tre män går upp till ytan för att inspektera upptäcker de att kriget länge varit en illusion. Robotarna har fört människorna bakom ljuset i väntan på att mänskligheten ska bli redo för ett liv utan krig. Tänkvärd novell om människans natur, även om novellen har åldrats och tydligt andas kalla kriget…

Fyra läsvärda noveller i en läcker box. Perfekt för läsare som gillar science-fiction! Boxen som helhet ger jag betyget 4.

”Artemis” – nytt rymdäventyr av Andy Weir

lördag, februari 3rd, 2018

Andy Weir, författaren till science-fiction-succén ”Ensam på mars” är aktuell med en ny bok: ”Artemis”.

Handlingen utspelar sig på månen, i rymdkolonin Artemis. I denna högteknologiska nybyggarstad lever ett par tusen pionjärer. Läsaren får speciellt följa den unga, intelligenta kvinnan Jasmine Bashra, kallad Jazz. Hon lockas in på den kriminella banan, men det som skulle bli det perfekta brottet går snett. En konspiration gör att det istället blir överlevnadsdramatik på hög nivå…

Berättelsen går snabbt att läsa. Tempot är uppskruvat och det händer något hela tiden. Någon litterär sensation är det dock knappast tal om. Möjligen skulle man kunna jämföra med Lee Child, som också skriver enkelt, rappt och spännande. ”Artemis” är en roman för vuxna, men kan säkert tilltala även äldre ungdomar. Etiketter som ”cross-over” och ”unga vuxna” är kanske inte helt fel.

Tyvärr står sig inte ”Artemis” så bra om man jämför med ”Ensam på mars”. På sajten Goodreads röstades ”Artemis” fram som vinnare i kategorin 2017 års bästa science-fiction-roman, men jag blir ändå inte övertygad. Författaren ägnar mycket kraft åt att skildra tekniken som krävs för att månbasen ska fungera. Jazz går med på att genomföra ett sabotage och även detta händelseförlopp kryddas med många tekniska beskrivningar. Trots detta saknar storyn trovärdighet och den känns väldigt tunn. Men, för all del, spänningen och berättarglädjen finns där. Jag ger detta rymdäventyr betyget 3.

”Eleanor Oliphant mår alldeles utmärkt” – oemotståndlig debutroman

söndag, december 31st, 2017

Jag har inte satt ihop någon topplista över årets bästa böcker, men jag vill ändå avsluta 2017 med en bok som jag verkligen tyckte om. Missa inte Gail Honeymans debutroman med den något udda titeln ”Eleanor Oliphant mår alldeles utmärkt”!

Boken tar upp teman som ensamhet, oläkta sår, vänskap och humor – allt blandat i en alldeles oemotståndlig mix! Det här är en feelgoodroman som berör. På boktipssiten Goodreads är boken hyllad och har välförtjänt fått riktigt höga läsarbetyg (4.32 i skrivande stund). Perfekt att börja det nya året med!

Med detta önskar jag er alla ett riktigt Gott Nytt År!

”Vid glömskans rand” av Sergej Lebedev

tisdag, december 26th, 2017

I romanen ”Vid glömskans rand” av Lebedev bor berättarjaget granne med en blind gammal man, kallad ”den Andre Farbrorn”. Den icke namngivne gamle mannen lever tillbakadraget och ältar i tysthet det förgångna. Ingen vet vilka sorger och bedrövelser som han har varit med om under sitt liv. Med tiden blir den gamle som en familjemedlem hos sina grannar. Ändå är det ingen som älskar honom. Han tillåter ingen att komma nära, men han vill gärna umgås med den lille pojken, berättarjaget.

När den gamle med sitt eget liv som insats donerar blod till det unga berättarjaget, som vi för övrigt inte heller får veta namnet på, hamnar denne i tacksamhetsskuld. Berättarjaget försöker senare att frigöra sig mentalt från sin räddare, men bandet tycks omöjligt att klippa. Farbrorn har knutit sin skyddsling till sig och behåller greppet, till och med från andra sidan graven.

Som vuxen beger sig berättarjaget till den stad, där Farbrorn levt i det förgångna. Det visar sig att Farbrorn varit lägerchef i läger i Gulag. Vilka andra dunkla hemligheter finns det att upptäcka? Hur ska berättarjaget kunna gå vidare och hur ska han handskas med allt han får veta?

Lebedevs roman om Sovjets mörka historia är poetiskt och vackert skriven. Tempot är långsamt och beskrivningarna många. Berättelsen vindlar långsamt fram med en filosoferande ton. Texten kräver en hel del av sin läsare och jag kommer på mig själv åtskilliga gånger med att nicka till…Även om detta är en välskriven roman, hade jag svårt att ta den till mig. En oförglömlig läsupplevelse för vissa, men tyvärr inte för mig…

”Kåda” – Mångbottnad spänningsroman av Ane Riel

måndag, november 27th, 2017

Den danska författaren Ane Riels roman ”Kåda” vann Glasnyckeln förra året och boken utsågs därmed till årets bästa skandinaviska kriminalroman 2016. Någon traditionell deckare eller kriminalroman är det dock inte frågan om, även om boken börjar med ett brott. Första meningen lyder: ”Det var mörkt i det vita rummet när far dödade farmor.”

Denna inledning till trots så skildrar inte boken något polisarbete, eller någon utredning. Faktum är att det saknas en polis, en detektiv eller motsvarande, som steg för steg nystar upp brottet. Jag skulle nog snarare kalla Ane Riels bok för en spänningsroman med många bottnar.

Författaren skildrar en familj i sönderfall ur en liten flickas ögon. Familjen bor ensligt och isolerat på en ö. En tragedi, en olycka som inträffar när flickan bara är ett spädbarn, sätter sin prägel på familjen. Pappan blir med tiden psykiskt sjuk och utvecklar en osund samlarmani. Hemmet svämmar över av saker, vilket omslaget illustrerar. På nätterna tar pappan med sig sin dotter på stöldräder i närområdet. De släpar hem prylar och berget av skräp och skrot blir större och större. Modern å sin sida kämpar med depression och övervikt och förmår inte heller att ge sin dotter en normal uppväxt. Flickan, som heter Liv, träffar aldrig några jämnåriga och hon har inte hunnit börja i skolan. Som läsare undrar man ängsligt hur det ska gå för den lilla.

Liv har en bärnsten med en liten myra i. Bärnsten består av uråldrig kåda från ett uråldrigt träd, förklarar pappan. Bägge fascineras av att kådan har bevarat det lilla krypet intakt, fångat i kådan. Tillsammans ger de sig ut i naturen för att samla in färsk kåda från träden i skogen.

Ane Riels bok är välskriven och imponerar stort. Bortsett från en del makabra inslag påminner stilen till viss del om Roy Jacobsens ”De osynliga”, även om Ane Riel aldrig når samma poetiska höjder som Jacobsen. Det finns såklart även andra skillnader, men jag kommer av någon anledning att tänka på Jacobsen…Slutet som Ane Riel levererar både överraskar och skakar om.

Andra delen av Betty Smiths barndomsskildring

söndag, september 3rd, 2017

Nu har den kommit, andra delen av Betty Smiths uppmärksammade barndomsskildring ”Det växte ett träd i Brooklyn”. Omslaget är riktigt läckert, som en rosa karamell! Mycket snyggt!

När jag skrev om första delen muttrade jag över att verket hade delats upp i två delar. Jag måste dock rätta mig själv och konstatera att det i detta fall inte är frågan om någon ny trend. Betty Smiths roman finns ju på svenska sedan tidigare och redan den gamla upplagan var uppdelad i två delar. Så det så!

Här kan du läsa vad jag skrev om första delen.

Jag tyckte bättre om andra delen än om del ett. Tempot är fortfarande ganska lågt, men skruvas möjligen upp något. Vi får nu följa Francie under hennes tonårstid. Francie får uppleva sorg och ekonomiskt knapra tider. Hon börjar arbeta, men längtar tillbaka till skolan. Författaren målar upp en bild av livet i Brooklyn för drygt hundra år sedan och berör ämnen som fattigdom och alkoholism. Men den här boken, som har tokhyllats av läsare världen över, griper av någon anledning aldrig riktigt tag i mig.
Läsvärd ja, men inte fantastisk.

”Hetta” – läsvärd thriller från Australien

onsdag, juni 14th, 2017

Jag har noterat att jag ganska sällan delar ut betyget 5 till böcker. Högsta betyg får böcker som berör mig på djupet. Språket ska vara utöver det vanliga och stilen originell. Tempot får dessutom gärna vara högt, för jag gillar bladvändare…Inte så lätt att passera nålsögat med andra ord…

Med detta sagt, några ord om en läsvärd thriller: ”Hetta” av Jane Harper. Boken utspelar sig på landsbygden i Australien. Den lilla orten Kiewarra har drabbats av svår torka. Skördar fördärvas och man tvingas avliva boskap. Att få ekonomin att gå ihop blir allt svårare för invånarna. Bonden Luke Hadler blir så desperat att han skjuter sin familj och sedan sig själv. Eller gick det verkligen till på det viset? Lukes barndomskamrat, polismannen Aaron Falk, börjar nysta i fallet. I jakten på sanningen poppar gamla och nya hemligheter upp…

Harpers thriller är både välskriven och spännande, trots att tempot är ganska makligt. Berättelsen är elegant uppbyggd och miljöbeskrivningarna trovärdiga. Jag gillar den här boken och delar ut betyget 4.

”Som om du inte fanns” av Kate Eberlen

söndag, juni 11th, 2017

Att läsa ett verk av en debutant har onekligen en viss tjusning, eftersom man inte vet vad man har att vänta. Brittiska Kate Eberlen levererar lättläst romantik i debutromanen ”Som om du inte fanns”. Det snygga omslaget, samt förlagets beskrivning av boken väckte min nyfikenhet och läslust.

När Tess och Gus springer på varandra första gången är de knappt 20 år gamla. De ses som  hastigast under en semesterresa till Italien. Under åren som följer lever de parallella liv, även om deras vägar korsas flyktigt vid några tillfällen. Bägge råkar ut för personliga motgångar och sorger, men texten drar ändå åt det lättsamma feelgood-hållet.

För min smak blir det lite för förutsägbart och jag har svårt att hålla intresset uppe. Av någon anledning kommer jag inte huvudpersonerna nära och blir inte berörd. Slutet är riktigt sockersött och orealistiskt. Bokens 522 sidor hade med fördel kunnat kortas ner en smula, även om texten flyter bra.

Mina invändningar till trots, så tror jag att många läsare ändå kommer att gilla den här boken. Jag associerar till Lucy Dillons böcker, där huvudpersonen många gånger försöker komma över en sorg med hjälp av fyrfotade vänner. I Eberlens bok finns visserligen inga hundar, men vill man ha lättsmält romantik, så varför inte? Perfekt läsning i hängmattan! Mitt betyg landar på en 3:a.

Nytryck av Nevil Shutes böcker?

tisdag, maj 23rd, 2017

Häromdagen var jag nere i biblioteksmagasinet och hämtade en bok av Nevil Shute till en låntagare. Det väckte min lust att läsa något av författaren. För ett antal år sedan läste jag ”På stranden”, men det enda jag minns är att jag då tyckte att boken var bra… Nu funderar jag på hur Nevil Shutes böcker står sig idag? Någon som har någon uppfattning, eller som minns dessa böcker?

Inga av Nevil Shutes böcker finns idag att köpa i bokhandeln på svenska. Vågar man hoppas på nytryck av hans böcker? På Goodreads får ”A Town Like Alice” betyget 4 eller 5 av 77% av läsarna…

”En sax i hjärtat” – småmysig pusseldeckare av Marie Bengts

söndag, maj 14th, 2017

Debutanten Marie Bengts ”En sax i hjärtat” är en feelgood-deckare, som utspelar sig under några sommardagar på 1950-talet, i småländska Eneby. Sömmerskan Hannah Lönn kommer dit för att under ett par veckor besöka sin gamla  faster Lilly. Fastern har stukat foten och behöver både assistans och sällskap.

Det visar sig snabbt att Eneby är en håla där alla vet allt om alla och där det vimlar av oskrivna regler om vad som passar sig och inte. Att som kvinna röka, ses exempelvis inte med blida ögon.

Snart skakas det lilla samhället av ett mord. Pensionären Asta Grankvist hittas mördad i sitt hem, med en sax inkörd i bröstkorgen. Asta var mån om att hjälpa sina medmänniskor, men hjälpsamhet leder inte alltid till tacksamhet. Hon hade hållhakar på många och uppfattades som odräglig i sin välvilja.

Byborna spekulerar hej vilt om vem som kan ligga bakom dådet. Ingen vill tro att förövaren kan vara en granne. Nog måste väl mördaren komma utifrån?

Hannah bestämmer sig för att få fast Astas mördare och börjar bedriva privatspaningar. Hon inser att alla hemligheter måste fram i ljuset, för misstänkta råder det sannerligen ingen brist på!

Möjligen hade texten kunnat kortas ner en smula. Hur som helst fångar författaren tidsandan och framför allt småstadsandan. Hannah försöker lösa mordgåtan och är en flitig besökare på byns café, där hon allt som oftast inhandlar nybakade vaniljhjärtan. Det är lätt att bli sugen på dessa spröda bakverk när man läser! Författaren lyckas bra med att knyta ihop säcken på slutet. Betyget landar på en 3:a.

”Det växte ett träd i Brooklyn” – hyllad uppväxtskildring av Betty Smith

söndag, april 30th, 2017

Betty Smiths delvis självbiografiska uppväxtskildring ”Det växte ett träd i Brooklyn” kom på engelska 1943 och ges nu ut på svenska av Bookmark förlag. Förlaget har valt att dela upp boken och ge ut den i två delar. Även om boken därmed får ett behändigt och läsvänligt format, är detta synd. Hoppas verkligen att detta inte är en ny trend i bokbranschen, att dela upp romaner i två eller flera delar?! Någon uppgift om när del två förväntas komma har jag tyvärr inte.

På sajten Goodreads får Betty Smiths bok mycket höga betyg: 4,24 sist jag tittade. Detta skruvade upp mina förväntningar en hel del. Även om berättelsen är läsvärd, blir jag inte helt övertygad. Dessvärre tror jag att betyget delvis dras ner av att boken är uppdelad och helheten går förlorad.

Handlingen utspelar sig som titeln antyder i Brooklyn, New York. Vi får följa den unga flickan Francie Nolan och hennes fattiga familj på 1910-talet. Mamman arbetar som portvakt och städar för att försörja familjen. Pappan är en charmig fyllbult, som bara lyckas få ströjobb. Francie är en bokmal som älskar böcker och som ser utbildning som en väg ur fattigdom och svält.

Tempot i boken är lågt och diverse vardagliga händelser skildras. Författaren lyckas fånga tidsandan och boken håller riktigt bra för att ha 60 år på nacken.

I filmen från 1945 fick James Dunn en Oscar för sin roll som Francies alkoholiserade far.

Betyg: 3.

”Vegetarianen” – säregen roman av Han Kang

tisdag, januari 24th, 2017

Den sydkoreanska författaren Han Kang fick det internationella Man Bookerpriset 2016 för romanen ”Vegetarianen”. Berättelsen liknar ingenting annat som jag har läst! Det är en mörk, sorglig, omskakande och utmanande historia. De drygt 200 sidorna går fort att läsa, men innehållet är komplext och tankeväckande och tar tid att smälta.

Boken har tre tydliga delar, berättade ur tre olika perspektiv. Man skulle faktiskt kunna tala om tre fristående noveller, som alla handlar om Yeong-hye, en plikttrogen och fåordig hemmafru bosatt i Seoul.

Första delen berättas av maken och skildrar hur Yeong-hye på grund av en mardröm plötsligt bestämmer sig för att bli vegetarian. Maken kan vare sig förstå eller acceptera hennes val. De nya matvanorna får Yeong-hye att tappa i vikt. På grund av sina återkommande mardrömmar sover hon dessutom dåligt och blir blek och glåmig av sömnlöshet. Med våld, hot och lögner försöker familjen att övertala henne att börja äta kött igen. Att vara vegetarian är inte socialt accepterat. Yeong-hye får tydligt känna av att hon genom sitt val att vara vegetarian avviker från normen.

Bokens andra del berättas av Yeong-hyes svåger och har en helt annan karaktär. Svågern är konstnär och inleder ett konstprojekt tillsammans med Yeong-hye. Han videofilmar när han målar blommor på hennes nakna kropp…Ja, det är inte utan att man tappar hakan över vilken märklig vändning berättelsen tar…

Bokens tredje del berättas ur Yeong-hyes systers perspektiv. Läsaren får i glimtar ta del av syskonens uppväxt. Psykisk sjukdom, själsliga sår, existentiella frågor och syskonens relation står i fokus. Innehållet blir i denna del alltmer surrealistiskt.

Romanen innehåller inslag av sex och våld, så en liten varning till känsliga läsare är kanske på sin plats. Trots att boken bitvis är både egendomlig och konstig, har den ett psykologiskt djup som gör den trovärdig och omskakande. Jag hade svårt att sluta läsa! Slutet är öppet och fritt för tolkningar. För mig drar det ner betyget, men den här udda berättelsen med sina många lager får ändå ett högt betyg: 4.5.

”Främlingen” – Harlan Coben bjuder på rafflande spänning!

måndag, januari 23rd, 2017

Harlan Cobens nya thriller ”Främlingen” är en riktig bladvändare. Coben lägger spänningen på en konstant hög nivå och håller läsaren på sträckbänken!

En främling avslöjar för tvåbarnspappan Adam Price att hans fru, ett par år tidigare, fejkade sin graviditet. Sedan låtsades hon få missfall. Önskar Adam bevis för sin frus lögner, kan han leta efter en betalning till ett visst internetföretag, menar främlingen.

Alla familjer har sina hemligheter. Främlingen har gjort det till sin mission att avslöja dem…Adam är inte den ende som får information av främlingen. För Adams del hotar avslöjandena att rasera hans tillvaro. Efter 18 års äktenskap trodde han, att han kände sin fru…Vad mer kan hon ha ljugit om?

När Adam så småningom konfronterar sin hustru med uppgifterna och kräver en förklaring, ber hon om tid. Morgonen därpå försvinner hon. Vilka hemligheter har Adams fru? Hur kan hon bara ge sig iväg och lämna inte bara sin man, utan även deras två tonårspojkar?

Jag gillade verkligen den här boken med sina ”Gone girl-vibbar”! Perfekt för den som söker avkoppling! Det rika persongalleriet kräver dock en viss koncentration hos läsaren, för att hålla isär alla personer.

I sitt fack är Coben helt klart en mästare. Låt vara att det är lättuggat, lättsmält och att innehållet snabbt är glömt – Coben levererar härlig spänning för stunden!