”Hetta” – läsvärd thriller från Australien

Written by Maria Ragnarsson on juni 14th, 2017

Jag har noterat att jag ganska sällan delar ut betyget 5 till böcker. Högsta betyg får böcker som berör mig på djupet. Språket ska vara utöver det vanliga och stilen originell. Tempot får dessutom gärna vara högt, för jag gillar bladvändare…Inte så lätt att passera nålsögat med andra ord…

Med detta sagt, några ord om en läsvärd thriller: ”Hetta” av Jane Harper. Boken utspelar sig på landsbygden i Australien. Den lilla orten Kiewarra har drabbats av svår torka. Skördar fördärvas och man tvingas avliva boskap. Att få ekonomin att gå ihop blir allt svårare för invånarna. Bonden Luke Hadler blir så desperat att han skjuter sin familj och sedan sig själv. Eller gick det verkligen till på det viset? Lukes barndomskamrat, polismannen Aaron Falk, börjar nysta i fallet. I jakten på sanningen poppar gamla och nya hemligheter upp…

Harpers thriller är både välskriven och spännande, trots att tempot är ganska makligt. Berättelsen är elegant uppbyggd och miljöbeskrivningarna trovärdiga. Jag gillar den här boken och delar ut betyget 4.

 

”Som om du inte fanns” av Kate Eberlen

Written by Maria Ragnarsson on juni 11th, 2017

Att läsa ett verk av en debutant har onekligen en viss tjusning, eftersom man inte vet vad man har att vänta. Brittiska Kate Eberlen levererar lättläst romantik i debutromanen ”Som om du inte fanns”. Det snygga omslaget, samt förlagets beskrivning av boken väckte min nyfikenhet och läslust.

När Tess och Gus springer på varandra första gången är de knappt 20 år gamla. De ses som  hastigast under en semesterresa till Italien. Under åren som följer lever de parallella liv, även om deras vägar korsas flyktigt vid några tillfällen. Bägge råkar ut för personliga motgångar och sorger, men texten drar ändå åt det lättsamma feelgood-hållet.

För min smak blir det lite för förutsägbart och jag har svårt att hålla intresset uppe. Av någon anledning kommer jag inte huvudpersonerna nära och blir inte berörd. Slutet är riktigt sockersött och orealistiskt. Bokens 522 sidor hade med fördel kunnat kortas ner en smula, även om texten flyter bra.

Mina invändningar till trots, så tror jag att många läsare ändå kommer att gilla den här boken. Jag associerar till Lucy Dillons böcker, där huvudpersonen många gånger försöker komma över en sorg med hjälp av fyrfotade vänner. I Eberlens bok finns visserligen inga hundar, men vill man ha lättsmält romantik, så varför inte? Perfekt läsning i hängmattan! Mitt betyg landar på en 3:a.

 

Nytryck av Nevil Shutes böcker?

Written by Maria Ragnarsson on maj 23rd, 2017

Häromdagen var jag nere i biblioteksmagasinet och hämtade en bok av Nevil Shute till en låntagare. Det väckte min lust att läsa något av författaren. För ett antal år sedan läste jag ”På stranden”, men det enda jag minns är att jag då tyckte att boken var bra… Nu funderar jag på hur Nevil Shutes böcker står sig idag? Någon som har någon uppfattning, eller som minns dessa böcker?

Inga av Nevil Shutes böcker finns idag att köpa i bokhandeln på svenska. Vågar man hoppas på nytryck av hans böcker? På Goodreads får ”A Town Like Alice” betyget 4 eller 5 av 77% av läsarna…

 

”En sax i hjärtat” – småmysig pusseldeckare av Marie Bengts

Written by Maria Ragnarsson on maj 14th, 2017

Debutanten Marie Bengts ”En sax i hjärtat” är en feelgood-deckare, som utspelar sig under några sommardagar på 1950-talet, i småländska Eneby. Sömmerskan Hannah Lönn kommer dit för att under ett par veckor besöka sin gamla  faster Lilly. Fastern har stukat foten och behöver både assistans och sällskap.

Det visar sig snabbt att Eneby är en håla där alla vet allt om alla och där det vimlar av oskrivna regler om vad som passar sig och inte. Att som kvinna röka, ses exempelvis inte med blida ögon.

Snart skakas det lilla samhället av ett mord. Pensionären Asta Grankvist hittas mördad i sitt hem, med en sax inkörd i bröstkorgen. Asta var mån om att hjälpa sina medmänniskor, men hjälpsamhet leder inte alltid till tacksamhet. Hon hade hållhakar på många och uppfattades som odräglig i sin välvilja.

Byborna spekulerar hej vilt om vem som kan ligga bakom dådet. Ingen vill tro att förövaren kan vara en granne. Nog måste väl mördaren komma utifrån?

Hannah bestämmer sig för att få fast Astas mördare och börjar bedriva privatspaningar. Hon inser att alla hemligheter måste fram i ljuset, för misstänkta råder det sannerligen ingen brist på!

Möjligen hade texten kunnat kortas ner en smula. Hur som helst fångar författaren tidsandan och framför allt småstadsandan. Hannah försöker lösa mordgåtan och är en flitig besökare på byns café, där hon allt som oftast inhandlar nybakade vaniljhjärtan. Det är lätt att bli sugen på dessa spröda bakverk när man läser! Författaren lyckas bra med att knyta ihop säcken på slutet. Betyget landar på en 3:a.

 

Månadens bok: 2017

Written by Maria Ragnarsson on maj 12th, 2017

I min roll som gymnasiebibliotekarie har jag sedan april 2015 varje månad under terminstid, lyft fram en utvald ungdomsbok. Flera exemplar av böckerna har funnits tillgängliga för utlån och jag har även lottat ut exemplar bland gymnasieeleverna.

Här gör jag en tillbakablick och presenterar böckerna som utsågs till ”Månadens bok” under vårterminen 2017. Perfekt för dig som vill ha tips på läsvärda ungdomsböcker!

Månadens bok januari 2017
”Den femte vågen” av Rick Yancey
”Den femte vågen” är första delen i en science fiction-trilogi. Boken finns även som film och den heter ”The 5th Wave”. Tredje och sista boken i trilogin har nyligen kommit ut på svenska. Perfekt läge att börja läsa denna ungdomsserie med andra ord!
16-åriga Cassie har överlevt de fyra första vågorna av en utomjordisk attack. Hennes föräldrar är döda och hennes bror tillfångatagen. De utomjordiska ser mänskliga ut, men de är ute efter att utplåna hela mänskligheten. Cassie kämpar för att hålla sig vid liv och hon försöker hitta sin lillebror för att kunna rädda honom. Mycket spännande!

Månadens bok februari 2017
”Ingenting och allting” av Nicola Yoon
Här har vi en kärleksroman, där dödlig sjukdom hindrar kärleken.
Maddy lider av en extremt ovanlig immunbristsjukdom som gör att hon måste leva isolerat, som i en bubbla. Hon är 17 år gammal, men har nästan aldrig varit utomhus. På grund av infektionsrisken får hon privatundervisning i hemmet.
En dag flyttar en ny familj in i huset bredvid. Maddy iakttar dem från sitt fönster. Hon blir omedelbart fascinerad av tonårssonen i familjen. De börjar chatta, men träffas kan de inte. Eller? En bok om längtan och om den första pirrande kärleken.

Månadens bok mars 2017
”Ensam på Mars” av Andy Weir
En rymdexpedition på Mars råkar ut för en sandstorm och besättningen tvingas i all hast att evakuera. Astronauten Mark Watney, som alla tror är död, lämnas kvar. När han kvicknar till måste han använda all sin uppfinningsrikedom för att hålla sig vid liv på den ogästvänliga planeten. All kommunikationsutrustning är skadad och matförråden är begränsade. Finns det ens en teoretisk chans för honom att få återvända till jorden?
Kanske har du sett Ridley Scotts filmatisering av boken ”Ensam på Mars” (The Martian) med Matt Damon i huvudrollen som Mark Watney?

Månadens bok april 2017
”Om jag var din tjej” av Meredith Russo
April månads bok handlar om Amanda, som tidigare hette Andrew… Förlaget som ger ut boken skriver: ”Efter att ha genomgått en könskorrigering flyttar Amanda till sin pappa i en liten stad i den amerikanska Södern. Här vet ingen vem hon är eller vem hon brukade vara och hon kan börja om på nytt. För första gången får hon uppleva vänskap och kärlek. Hon faller för Grant, den gulliga killen som redan första skoldagen blir hennes vän. Men ju närmare Amanda och Grant kommer varandra, desto mer vill hon avslöja sin bakgrund för honom. Samtidigt är hon livrädd för att han inte skulle kunna se förbi den vetskapen. Kommer hon då att förlora både Grant och sitt nya liv?”
En viktig bok om att våga stå för den man är.

Månadens bok maj 2017
”Jag, en” av David Levithan
Huvudpersonen, som kallar sig En, vaknar varje morgon upp i en ny kropp. Ibland hamnar En i en killes kropp, ibland i en tjejs. En lånar kroppen under ett dygn och har då tillgång till personens minnen och erfarenheter. Det ständiga kroppsbytandet fungerar bra tills En blir förälskad i Rhiannon. För hur ska En kunna inleda en kärlekshistoria? Går det ens att bli förälskad i någon som varje dag har en ny kropp? En märklig, men välskriven berättelse!

 

Månadens bok: 2016

Written by Maria Ragnarsson on maj 11th, 2017

I min roll som gymnasiebibliotekarie har jag sedan april 2015 varje månad under terminstid, lyft fram en utvald ungdomsbok. Flera exemplar av böckerna har funnits tillgängliga för utlån och jag har även lottat ut exemplar bland gymnasieeleverna.

Här gör jag en tillbakablick och presenterar böckerna som utsågs till ”Månadens bok” under 2016. Perfekt för dig som vill ha tips på läsvärda ungdomsböcker!

Månadens bok januari 2016
”Sveket” av Ursula Poznanski
”Sveket” är första delen i en dystopisk trilogi, skriven av den österrikiska författaren Ursula Poznanski.
18-åriga Eleria är en högt rankad elitstudent. En dag råkar hon höra, att hon och några andra elever, anklagas för förräderi. Det påstås att de ingår i en konspiration mot sfärförbundet. Straffet för detta är döden. Studenterna tvingas fly. Men ska de lyckas överleva i vildmarken? Och ska de någonsin få veta vad de anklagas för?

Månadens bok februari 2016
”När hundarna kommer” av Jessica Schiefauer
”När hundarna kommer” belönades med Augustpriset i kategorin bästa barn- och ungdomsbok 2015. Boken har en mörk och bitvis mycket obehaglig handling. En pojke misshandlas till döds vid en sjö. Varför tar någon till våld och vad gör våldet med oss? Mycket starkt och tänkvärt!

Månadens bok mars 2016
”Askfödd” av Sabaa Tahir
”Askfödd” är en andlöst spännande fantasyroman om mod, vänskap och lojalitet.
Laia är slav. Elias är soldat på Blackcliffs militärakademi. Ingen av dem är fria. En storslagen kamp för frihet i ett rike som en gång blomstrade, men som nu ligger i aska. Missa inte denna hyllade bladvändare!

Månadens bok april 2016
”Revolvern” av Marcus Sedgwick
Femtonårige Sigge är ensam i en ensligt belägen stuga i Lappland, när en våldsam främling tränger sig in och börjar gapa om stulet guld. Främlingen är ute efter hämnd. I stugan ligger en revolver. Ska Sigge tvingas använda den?
Ett laddat vapen. Stulet guld och en hotfull främling… Den brittiske författaren Marcus Sedgwick bygger med små medel upp en gastkramande och iskall berättelse. Handlingen utspelas i Kiruna 1910 och bland guldgrävare i Alaska.

Månadens bok maj 2016
”Cinder” av Marissa Meyer
”Cinder” är en oerhört charmig fantasyberättelse som löst bygger på den klassiska sagan Askungen. Samtidigt har berättelsen drag av Star Wars och The Terminator. I Nya Beijing lever människor, androider och cyborger sida vid sida. En dödlig pest plågar befolkningen och från rymden hotar ett hänsynslöst månfolk med invasion. Cinder, till yrket en skicklig mekaniker, är en cyborg. När hennes styvsyster drabbas av pesten anklagar styvmamman henne för att ha spridit sjukdomen… ”Cinder” är första delen i serien The Lunar Chronicles eller Månkrönikan.

Månadens bok september 2016
”Godnatt Mister Tom” av Michelle Magorian
”Godnatt Mister Tom” av Michelle Magorian är en älskad modern klassiker. Under andra världskriget evakueras pojken Willie från London. Han hamnar hos Tom, en gammal enstöring, på den engelska landsbygden. För första gången i sitt liv får den misshandlade gossen uppleva vänlighet och han får äta sig mätt. Några vänner får han också. Willies lyckliga tillvaro avbryts när hans mamma oväntat kommer och hämtar honom. Dagar och veckor går utan att Tom får något livstecken från pojken. Den gamle är rädd att allt inte står rätt till och bestämmer sig för att resa till London. En magisk och gripande berättelse som går att läsa om och om igen!

Månadens bok oktober 2016
”Dimensioner” av Sofie Berthet
”Dimensioner” är en spännande dystopi som utspelar sig i Trelleborgstrakten. Intrigen är lånad från Terminator-filmerna med 17-åriga Nova i rollen som en skånsk Sarah Connor. När berättelsen börjar lever Nova som vilken tonåring som helst. Men så möter hon Alex och förälskar sig handlöst. Den gåtfulle och mystiske Alex visar sig komma från framtiden. Nova själv upptäcker att hon har en speciell förmåga att resa i tiden, mellan dimensionerna. Alex avslöjar att han har kommit för att skydda Nova. Men varför och från vem? En bladvändare med ingredienser som magi, vardagsliv, kärlek och relationer.
Sofie Berthet är en svensk ungdomsförfattare bosatt utanför Lund. Dimensioner är första delen i Nova-trilogin.

Månadens bok november 2016
”Hemsökta” av Magnus Nordin
Elin och Denise ska ta hand om ett lyxhus i ytterskärgården under tre sommarveckor. De ser fram emot lata dagar med sol och bad. Allt de behöver göra är att ta hand om trädgården och städa i huset. Men så börjar konstiga, oförklarliga saker att hända. Utomhusbelysningen slocknar och larmet går igång utan anledning. Sakta förvandlas sommardrömmen till en skrämmande mardröm. Vilka mörka hemligheter ruvar stället på? Vad döljer affärsmannen som äger huset? Och varför försvann hans fru för ett par år sedan? Drunknade hon? Frågorna hopar sig i denna kusliga berättelse.

Månadens bok december 2016
”Middagsmörker” av Charlotte Cederlund
”Middagsmörker” är en svensk fantasyroman, skriven Charlotte Cederlund.
När hon blir föräldralös tvingas 16-åriga Áili från Skåne att flytta till sin morfar som hon aldrig har träffat. Han bor i Idijärvi sameby. Välkomnandet blir svalt och Áili känner sig som en främling bland snö och renar. Hon kan inte samiska och den samiska kulturen är främmande för henne.
Áili har alltid varit annorlunda. Hennes ena öga är täckt av en mjölkvit hinna, men synen är normal. Många gånger har hon blivit kallad missfoster. I samebyn fortsätter hennes utanförskap, för mobbare finns överallt.
Snart börjar mystiska saker hända. Hos Áili vaknar nya förmågor, som verkar vara kopplade till hennes samiska arv. Hon börjar se syner och drömmer konstiga drömmar. När norrskenet flammar över himlen och mörkret sänker sig utspelas en kamp mellan gott och ont. Mitt i denna strid finns Áili.

 

Månadens bok: 2015

Written by Maria Ragnarsson on maj 10th, 2017

I min roll som gymnasiebibliotekarie har jag sedan april 2015 varje månad under terminstid, lyft fram en utvald ungdomsbok. Flera exemplar av böckerna har funnits tillgängliga för utlån och jag har även lottat ut exemplar bland gymnasieeleverna.

Här gör jag en tillbakablick och presenterar böckerna som utsågs till ”Månadens bok” under 2015. Perfekt för dig som vill ha tips på läsvärda ungdomsböcker!

Månadens bok – april 2015
”Allt jag säger är sant” av Lisa Bjärbo
”Allt jag säger är sant” handlar om sextonåriga Alicia som hoppar av gymnasiet och istället börjar arbeta på ett kafé. Men är det servera kaffe och plocka disk som hon vill ägna resten av livet åt? Alicia har en förstående mormor som hon älskar. Hon flyttar hem till sin mormor för att komma bort från sina oförstående föräldrar. Bästisen Fanny betyder också mycket, precis som Isak, den snygge kafégästen. Typiskt att han redan är upptagen…
Lisa Bjärbo skildrar tonårslivets våndor, den första förälskelsen och kärlek över genenerationsgränserna.

Månadens bok – maj 2015
”Odinsbarn” av Siri Pettersen
Odinsbarn är första delen i serien Korpringarna, som är en fantasyberättelse med rötter i den nordiska mytologin. Vi får följa femtonåriga Hirka som är ett odinsbarn, en svanslös – en människa. I den värld där hon befinner sig är hon ett odjur. Norska Siri Pettersen har skapat ett imponerande fantasyuniversum. En bladvändare att sluka!

Månadens bok – september 2015
”Legend” av Marie Lu
Gillar du dystopier? Då ska du inte missa ”Legend” som har jämförts med Suzanne Collins ”Hungerspelen”! Boken utspelar sig i ett framtida övervakningssamhälle och skildrar två ungdomar: June och Day. Kapilten är skrivna omväxlande ur hennes och ur hans perspektiv. Hon gör militär karriär i Republikens tjänst. Han är en sedan länge efterlyst ungdomsbrottsling. Kan June locka fram och sätta dit rebellen Day? Det blir en katt-och-råtta-lek på liv och död.

Månadens bok – oktober 2015
”Den utvalde” av Lois Lowry
Den utvalde (the Giver) är en dystopisk framtidsroman från 1993. Filmen hade biopremiär i Sverige i maj 2015.
En gastkramande berättelse om ett på ytan perfekt samhälle. Jonas blir utvald att bli samhällets nya minnesbevarare. Han får gå i lära hos den mystiske givaren. Ju fler minnen som Jonas får ta del av, ju mer övertygad blir han om att något är fel. Han börjar inse vilka offer som krävs för att upprätthålla det perfekta samhället. Människorna medicineras för att inte känna starka känslor och de har inga minnen eller kunskaper om något annat samhälle.

Månadens bok november 2015
”Eleanor & Park” av Rainbow Rowell
Eleanor och Park är två ungdomar som är lite annorlunda och utanför. När de möts blir de handlöst förälskade. En alldeles oemotståndlig berättelse om den första kärleken. Gripande och vackert! Boken utspelar sig på 1980-talet i USA.

Månadens bok december 2015
”Enders spel” av Orson Scott Card
”Enders spel” är en fantasy- och science fiction roman från 1985 som fortfarande håller. Filmen kom 2013. Gillar du dataspel, strategi och science fiction är detta boken för dig! Handlingen utspelar sig i en framtid där mänskligheten attackerats av utomjordiska varelser. Ender, en exceptionellt begåvad 6-årig pojke, väljs ut för att bli befälhavare. Han tränas i militärskolan. Men hinner han bli färdigtränad innan mänskligheten utplånas? Mycket spännande!

 

”Det växte ett träd i Brooklyn” – hyllad uppväxtskildring av Betty Smith

Written by Maria Ragnarsson on april 30th, 2017

Betty Smiths delvis självbiografiska uppväxtskildring ”Det växte ett träd i Brooklyn” kom på engelska 1943 och ges nu ut på svenska av Bookmark förlag. Förlaget har valt att dela upp boken och ge ut den i två delar. Även om boken därmed får ett behändigt och läsvänligt format, är detta synd. Hoppas verkligen att detta inte är en ny trend i bokbranschen, att dela upp romaner i två eller flera delar?! Någon uppgift om när del två förväntas komma har jag tyvärr inte.

På sajten Goodreads får Betty Smiths bok mycket höga betyg: 4,24 sist jag tittade. Detta skruvade upp mina förväntningar en hel del. Även om berättelsen är läsvärd, blir jag inte helt övertygad. Dessvärre tror jag att betyget delvis dras ner av att boken är uppdelad och helheten går förlorad.

Handlingen utspelar sig som titeln antyder i Brooklyn, New York. Vi får följa den unga flickan Francie Nolan och hennes fattiga familj på 1910-talet. Mamman arbetar som portvakt och städar för att försörja familjen. Pappan är en charmig fyllbult, som bara lyckas få ströjobb. Francie är en bokmal som älskar böcker och som ser utbildning som en väg ur fattigdom och svält.

Tempot i boken är lågt och diverse vardagliga händelser skildras. Författaren lyckas fånga tidsandan och boken håller riktigt bra för att ha 60 år på nacken.

I filmen från 1945 fick James Dunn en Oscar för sin roll som Francies alkoholiserade far.

Betyg: 3.

 

”Vegetarianen” – säregen roman av Han Kang

Written by Maria Ragnarsson on januari 24th, 2017

Den sydkoreanska författaren Han Kang fick det internationella Man Bookerpriset 2016 för romanen ”Vegetarianen”. Berättelsen liknar ingenting annat som jag har läst! Det är en mörk, sorglig, omskakande och utmanande historia. De drygt 200 sidorna går fort att läsa, men innehållet är komplext och tankeväckande och tar tid att smälta.

Boken har tre tydliga delar, berättade ur tre olika perspektiv. Man skulle faktiskt kunna tala om tre fristående noveller, som alla handlar om Yeong-hye, en plikttrogen och fåordig hemmafru bosatt i Seoul.

Första delen berättas av maken och skildrar hur Yeong-hye på grund av en mardröm plötsligt bestämmer sig för att bli vegetarian. Maken kan vare sig förstå eller acceptera hennes val. De nya matvanorna får Yeong-hye att tappa i vikt. På grund av sina återkommande mardrömmar sover hon dessutom dåligt och blir blek och glåmig av sömnlöshet. Med våld, hot och lögner försöker familjen att övertala henne att börja äta kött igen. Att vara vegetarian är inte socialt accepterat. Yeong-hye får tydligt känna av att hon genom sitt val att vara vegetarian avviker från normen.

Bokens andra del berättas av Yeong-hyes svåger och har en helt annan karaktär. Svågern är konstnär och inleder ett konstprojekt tillsammans med Yeong-hye. Han videofilmar när han målar blommor på hennes nakna kropp…Ja, det är inte utan att man tappar hakan över vilken märklig vändning berättelsen tar…

Bokens tredje del berättas ur Yeong-hyes systers perspektiv. Läsaren får i glimtar ta del av syskonens uppväxt. Psykisk sjukdom, själsliga sår, existentiella frågor och syskonens relation står i fokus. Innehållet blir i denna del alltmer surrealistiskt.

Romanen innehåller inslag av sex och våld, så en liten varning till känsliga läsare är kanske på sin plats. Trots att boken bitvis är både egendomlig och konstig, har den ett psykologiskt djup som gör den trovärdig och omskakande. Jag hade svårt att sluta läsa! Slutet är öppet och fritt för tolkningar. För mig drar det ner betyget, men den här udda berättelsen med sina många lager får ändå ett högt betyg: 4.5.

 

”Främlingen” – Harlan Coben bjuder på rafflande spänning!

Written by Maria Ragnarsson on januari 23rd, 2017

Harlan Cobens nya thriller ”Främlingen” är en riktig bladvändare. Coben lägger spänningen på en konstant hög nivå och håller läsaren på sträckbänken!

En främling avslöjar för tvåbarnspappan Adam Price att hans fru, ett par år tidigare, fejkade sin graviditet. Sedan låtsades hon få missfall. Önskar Adam bevis för sin frus lögner, kan han leta efter en betalning till ett visst internetföretag, menar främlingen.

Alla familjer har sina hemligheter. Främlingen har gjort det till sin mission att avslöja dem…Adam är inte den ende som får information av främlingen. För Adams del hotar avslöjandena att rasera hans tillvaro. Efter 18 års äktenskap trodde han, att han kände sin fru…Vad mer kan hon ha ljugit om?

När Adam så småningom konfronterar sin hustru med uppgifterna och kräver en förklaring, ber hon om tid. Morgonen därpå försvinner hon. Vilka hemligheter har Adams fru? Hur kan hon bara ge sig iväg och lämna inte bara sin man, utan även deras två tonårspojkar?

Jag gillade verkligen den här boken med sina ”Gone girl-vibbar”! Perfekt för den som söker avkoppling! Det rika persongalleriet kräver dock en viss koncentration hos läsaren, för att hålla isär alla personer.

I sitt fack är Coben helt klart en mästare. Låt vara att det är lättuggat, lättsmält och att innehållet snabbt är glömt – Coben levererar härlig spänning för stunden!

 

”Nötskal” – en modern Hamletsaga av Ian McEwan

Written by Maria Ragnarsson on januari 15th, 2017

Brittiske Ian McEwan är en högt ansedd författare. I sin senaste bok ”Nötskal” överraskar han genom att välja ett annorlunda och genialt berättarperspektiv. Historien berättas nämligen av ett ofött foster. Varför har det inte gjorts förr, kan man undra?! Eller har det?

En gravid kvinna är otrogen mot den blivande barnafadern och planerar att röja honom ur vägen. I magen ligger det ofödda barnet och hör vilka illasinnade planer som modern och hennes älskare smider. Kan fostret göra något för att stoppa mordet? Vad i så fall?

Författaren inleder med följande Shakespeare-citat, från Hamlet: ”O, Gud! Jag skulle kunna låta stänga in mig i ett nötskal och anse mig för konung över oändliga rymder, om jag bara icke hade så elaka drömmar.” Romanen är full av Hamlet-anspelningar, vilket naturligtvis får betraktas som en hyllning till Shakespeare, som ju dog för drygt 400 år sedan (1616 för att vara exakt). Det ofödda barnet är dessutom intelligent och funderar över sin existens på bästa Hamlet-vis: Att vara eller inte vara…

Det brådmogna fostret uppskattar vin och politik, samt lyssnar intresserat på radion och på de vuxnas konversationer. Knappast trovärdigt, men upplägget är åtminstone originellt. Språket är precist och kärnfullt. Som läsare tar man sig snabbt igenom de 200 sidorna, nyfiken på vad som ska hända när barnet föds. Boken är utan tvekan välskriven, men jag har ändå lite svårt att ta till mig storyn och humorn. Ingen fullpoängare således, men absolut en läsvärd bok!

 

”Sanningen om fallet Harry Quebert” av Joël Dicker

Written by Maria Ragnarsson on januari 5th, 2017

Romanen eller deckaren ”Sanningen om fallet Harry Quebert” av schweizaren Joël Dicker handlar om en berömd författare, Harry Quebert, som blir anklagad för att ha begått ett mord. En annan författare gör sitt bästa för att rentvå kollegan och vännen genom att försöka lösa mordgåtan.

Berättelsen är välskriven och innehåller ett antal twister och vändningar. Dicker skildrar även skrivandets vånda och hur det kan vara att försöka leva på sitt skrivande. En omöjlig kärlekshistoria rullas också upp…

Till formatet är romanen en tegelsten, men den är väl värd att ägna sin tid åt! Tempot är lite långsamt till att börja med, men den som har tålamod blir belönad! Betyget landar på en stark 4.

 

”Sorgen bär fjäderdräkt” – Vackert och poetiskt om sorg och saknad av Max Porter

Written by Maria Ragnarsson on december 21st, 2016

Två pojkar och deras pappa sörjer förlusten av en älskad mor och maka. Hela lägenheten andas sorg och död mamma. Mitt i sorgen ringer det på dörren och en jättefågel, en kråka, flyttar in. Fågeln hjälper till med sorgearbetet och stannar så länge som han behövs.

Debutanten och förläggaren Max Porter har skrivit en poetisk och vemodig text som ligger poesin mycket nära. ”Sorgen bär fjäderdräkt” är ingen roman i traditionell mening, utan snarare en litterär novell eller dikt. Boken är lättläst, men inte enkel. Den manar till eftertanke och bör avnjutas långsamt och få tid att sjunka in.

Den sörjande familjen skildras med hjälp av tre berättarröster: pojkar, pappa och kråka. Det är gripande hur de överlevande försöker att skapa mening i tillvaron. Vissa partier går rakt i hjärtat. En synnerligen annorlunda, originell och trösterik skildring av förlust och sorg!

 

”Let it snow” – julig romantik

Written by Maria Ragnarsson on december 1st, 2016

Ungdomsboken ”Let it snow: magisk julhelg i tre delar” skriven av Maureen Johnson, John Green och Lauren Myracle, består av tre fristående men sammanlänkade berättelser.

Det är julaftonskväll och det snöar ordentligt. I den första berättelsen kör ett tåg fast i snöstormen och blir stående. En ensam tjej hoppar av tåget och söker sig till en nattöppen restaurang, ett Waffle House, nära spåret. Hon får en minst sagt annorlunda jul med oväntad romantik…

Den andra berättelsen, skriven av John Green, handlar om ett kompisgäng som trotsar snöstormen för att ta sig till samma Waffle House. De har fått höra att fjorton cheerleaders ska övernatta på restaurangen. Bilfärden blir lång och strapatsrik med kärlek på närmre håll än väntat…

I den avslutande historien får vi följa en tjej som dumpat sin pojkvän och sedan drabbats av ånger. Det är jul och snö i massor.

Av de tre berättelserna tyckte jag bäst om den första, skriven av Maureen Johnson. John Greens bidrag, som jag var mest nyfiken på, blev lite av en besvikelse. Detta tillhör knappast det bästa som han har skrivit. Men ge boken en chans och döm själva! Boken passar utmärkt att ge till en tonåring. Jag delar ut betyget 3.

let-it-snow

 

”Sömnrevolutionen” av Arianna Huffington – en väckarklocka i dagens sömnbristkultur

Written by Maria Ragnarsson on november 29th, 2016

Att den tid vi sover långt ifrån är bortkastad är budskapet i Arianna Huffingtons ”Sömnrevolutionen: Förändra ditt liv en natt i taget”. Sömnen inte bara stärker hälsan, den är livsviktig!

De flesta av oss behöver sova sju timmar varje natt – inte mindre! Det finns en tydlig koppling mellan för lite sömn och ohälsa. Sömnbrist ökar exempelvis risken för att man ska drabbas av hjärtattack, stroke, diabetes och fetma. Kort sagt, är vi inte utvilade, håller vi oss inte lika friska.

Enligt Huffington befinner vi oss i en global sömnbristkris. Alltför många människor världen över sover för lite. Författaren menar att det behövs en sömnrevolution där vi förändrar våra vanor och vår inställning till sömnen.  I dagens 24/7-samhälle är det hög tid att vi uppvärderar sömnen. Boken fungerar som en väckarklocka för alla som är så upptagna att de prioriterar bort att gå och lägga sig.

Grekisk-amerikanska Arianna Huffington är grundare och chefsredaktör för The Huffington Post. I boken delar hon med sig av sina egna erfarenheter av sömnbrist. I flera år arbetade hon alldeles för många timmar och gav sig inte tid att sova tillräckligt. Tillslut kollapsade hon och tvingades inse faran med otillräcklig återhämtning.

Boken tar upp faran med sömntabletter och vad forskningen säger om sömnens betydelse. Dessutom ges råd till den som vill förändra sina sömnvanor, men tipsen är ganska grundläggande och knappast bokens styrka.
Jag ger boken betyget 3,5 och rekommenderar den till alla som likt Alfons Åberg säger ”Jag ska bara…” på kvällskvisten.

somnrevolutionen

 

”Bland män och får” – originellt isländskt drama

Written by Maria Ragnarsson on september 8th, 2016

”Bland män och får” är en lågmäld och udda film om två bröder som livnär sig som fårbönder i en avkrok på Island. Bröderna är grannar och bittra fiender. De har inte talat med varandra på 40 år. Varför får vi inte veta. När ett får misstänks ha drabbats av en smittsam sjukdom tvingas bröderna att samarbeta…

Filmen känns väldigt äkta och genuin. Dialogerna är fåordiga och tempot stillsamt. Ändå blir man berörd av dramat. Det är vackert och kargt, precis som den isländska naturen. Slutet överraskar och är öppet för tolkningar. En filmpärla utan tvekan!

bland-man-och-far

 

”Dimensioner” första boken i Nova-trilogin av Sofie Berthet

Written by Maria Ragnarsson on juli 4th, 2016

”Dimensioner” är en spännande dystopi som utspelar sig i Trelleborgstrakten. Intrigen är lånad från Terminator-filmerna med 17-åriga Nova i rollen som en skånsk Sarah Connor.

När berättelsen börjar lever Nova som vilken tonåring som helst. Men så möter hon Alex och förälskar sig handlöst. Den gåtfulle och mystiske Alex visar sig komma från framtiden. Nova själv upptäcker att hon har en speciell förmåga att resa i tiden, mellan dimensionerna. Alex avslöjar att han har kommit för att skydda Nova. Men varför och från vem? En bladvändare med ingredienser som magi, vardagsliv, kärlek och relationer.

De övernaturliga inslagen balanseras av jordnära vardagsskildringar och pirrande tonårsförälskelse i en väl avvägd blandning. Mixen är precis rätt för att skapa en illusion av trovärdighet och realism mitt i det overkliga. Du ska alltså inte förvänta dig action-scener som avlöser varandra i denna välskrivna ungdomsroman!

Sofie Berthet är en svensk ungdomsförfattare bosatt utanför Lund. Dimensioner är första delen i Nova-trilogin. Ser fram emot fortsättningen!

image

 

Historisk fiktion av John Boyne

Written by Maria Ragnarsson on april 4th, 2016

John Boyne är känd som författare till boken ”Pojken i randig pyjamas” (2007) som även har blivit film. Det är en oerhört gripande berättelse om två pojkar. Den ene är nioårige Bruno. Hans pappa är en högt uppsatt naziofficer. I början av boken blir han befordrad och familjen flyttar till ett nytt hus. Utanför det nya stället, finns ett långt staket med underliga människor på andra sidan staketet. Bruno tycker att det är konstigt att människorna där springer runt i pyjamasar. Han förstår inte att det är ett koncentrationsläger med fångar…Under en av sina upptäcktsfärder träffar Bruno en jämnårig pojke. De utvecklar en vänskap, trots att de befinner sig på var sin sida om staketet. Mycket, mycket starkt och gripande!

Pojken på bergets topp” (2016) är också en historisk roman om en pojke. Denna gång handlar det om Pierrot, en fransk pojke, som blir föräldralös som sexåring. Han skickas till sin faster i Tyskland. Hon är hushållerska i ett välbärgat hem i de bayerska alperna. Året är 1935 och hemmet är Berghof, där Adolf Hitler bor. Hitler tar genast den lille gossen under sina vingar. Ett nytt kapitel i pojkens liv börjar. Men det är en uppväxt kantad av våld, hemligheter och gruvliga svek. Pierrot Fischer är en påhittad karaktär. Detta är alltså fiktion, även om den historiska kontexten känns övertygande. I mitt tycke når dock inte boken samma höjder som ”Pojken i randig pyjamas”. Historien känns för konstruerad och fångar mig inte. Denna ungdomsroman passar även vuxna läsare.

Boyne

 

Bokryggspoesi på Världspoesidagen

Written by Maria Ragnarsson on mars 21st, 2016

Världspoesidagen infaller den 21 mars varje år. Syftet med dagen är att uppmuntra till att läsa och skriva poesi. I sociala medier har det blivit populärt med bokryggspoesi. Konceptet är enkelt, stapla valfritt antal böcker på hög. Titlarna bildar poesi. Innehållet kan vara genomtänkt och finurligt, eller spontant:

Ensam på mars
Dålig karma
Boktitelpoesi

bokryggspoesi

Ytterligare inspiration får du i boken ”Boktitelpoesi” av Ruben Engzell och Susanna Svedjeholm. Paret har för övrigt startat kontot Boktitelpoesi på Instagram. Kreativt och kul! En fin presentbok till bokälskaren.

boktitelpoesi

 

Frankrikes deckardrottning: Fred Vargas

Written by Maria Ragnarsson on mars 18th, 2016

Läser du deckare till påsk? Det är du i så fall inte ensam om! I Norge ses deckarläsning som en närmast självklar del av påsken. Traditionen att läsa ”Påskekrim” har de senaste åren spridit sig även till Sverige. Så varför inte koppla av med något riktigt spännande i påsk?

Fred Vargas är en fransk deckarförfattare som jag länge varit nyfiken på. Hon har skrivit flera deckare som översatts till ett stort antal språk och hon har sålt stora upplagor. För den som vill stifta bekantskap med Frankrikes okrönta deckardrottning och läsa hennes böcker om kommissarie Adamsberg i rätt ordning, listar jag dem här:

1. Cirkeltecknaren
2. Mannen som vände insidan ut
3. Budbäraren
4. I de eviga skogarna
5. Okänd kontinent
6. Spökryttarna från Ordebec
7. Istider

Den sista boken, ”Istider”, kommer på svenska i slutet av april 2016. Själv har jag precis satt tänderna i del 2 ”Mannen som vände insidan ut”. Boken fungerar utmärkt att läsa fristående, så man måste inte stirra sig blind på ovanstående lista. Just denna del utspelar sig i en liten by i de franska alperna. Ett stort antal får blir rivna och mycket pekar på att en ensam, ovanligt stor varg ligger bakom. Men när en kvinna hittas död, sprider sig skräcken och ger näring åt gamla myter om varulvar. Ska kommissarie Adamsberg lyckas att komma sanningen närmare?

Fred Vargas