”Vegetarianen” – säregen roman av Han Kang

Written by Maria Ragnarsson on januari 24th, 2017

Den sydkoreanska författaren Han Kang fick det internationella Man Bookerpriset 2016 för romanen ”Vegetarianen”. Berättelsen liknar ingenting annat som jag har läst! Det är en mörk, sorglig, omskakande och utmanande historia. De drygt 200 sidorna går fort att läsa, men innehållet är komplext och tankeväckande och tar tid att smälta.

Boken har tre tydliga delar, berättade ur tre olika perspektiv. Man skulle faktiskt kunna tala om tre fristående noveller, som alla handlar om Yeong-hye, en plikttrogen och fåordig hemmafru bosatt i Seoul.

Första delen berättas av maken och skildrar hur Yeong-hye på grund av en mardröm plötsligt bestämmer sig för att bli vegetarian. Maken kan vare sig förstå eller acceptera hennes val. De nya matvanorna får Yeong-hye att tappa i vikt. På grund av sina återkommande mardrömmar sover hon dessutom dåligt och blir blek och glåmig av sömnlöshet. Med våld, hot och lögner försöker familjen att övertala henne att börja äta kött igen. Att vara vegetarian är inte socialt accepterat. Yeong-hye får tydligt känna av att hon genom sitt val att vara vegetarian avviker från normen.

Bokens andra del berättas av Yeong-hyes svåger och har en helt annan karaktär. Svågern är konstnär och inleder ett konstprojekt tillsammans med Yeong-hye. Han videofilmar när han målar blommor på hennes nakna kropp…Ja, det är inte utan att man tappar hakan över vilken märklig vändning berättelsen tar…

Bokens tredje del berättas ur Yeong-hyes systers perspektiv. Läsaren får i glimtar ta del av syskonens uppväxt. Psykisk sjukdom, själsliga sår, existentiella frågor och syskonens relation står i fokus. Innehållet blir i denna del alltmer surrealistiskt.

Romanen innehåller inslag av sex och våld, så en liten varning till känsliga läsare är kanske på sin plats. Trots att boken bitvis är både egendomlig och konstig, har den ett psykologiskt djup som gör den trovärdig och omskakande. Jag hade svårt att sluta läsa! Slutet är öppet och fritt för tolkningar. För mig drar det ner betyget, men den här udda berättelsen med sina många lager får ändå ett högt betyg: 4.5.

 

”Främlingen” – Harlan Coben bjuder på rafflande spänning!

Written by Maria Ragnarsson on januari 23rd, 2017

Harlan Cobens nya thriller ”Främlingen” är en riktig bladvändare. Coben lägger spänningen på en konstant hög nivå och håller läsaren på sträckbänken!

En främling avslöjar för tvåbarnspappan Adam Price att hans fru, ett par år tidigare, fejkade sin graviditet. Sedan låtsades hon få missfall. Önskar Adam bevis för sin frus lögner, kan han leta efter en betalning till ett visst internetföretag, menar främlingen.

Alla familjer har sina hemligheter. Främlingen har gjort det till sin mission att avslöja dem…Adam är inte den ende som får information av främlingen. För Adams del hotar avslöjandena att rasera hans tillvaro. Efter 18 års äktenskap trodde han, att han kände sin fru…Vad mer kan hon ha ljugit om?

När Adam så småningom konfronterar sin hustru med uppgifterna och kräver en förklaring, ber hon om tid. Morgonen därpå försvinner hon. Vilka hemligheter har Adams fru? Hur kan hon bara ge sig iväg och lämna inte bara sin man, utan även deras två tonårspojkar?

Jag gillade verkligen den här boken med sina ”Gone girl-vibbar”! Perfekt för den som söker avkoppling! Det rika persongalleriet kräver dock en viss koncentration hos läsaren, för att hålla isär alla personer.

I sitt fack är Coben helt klart en mästare. Låt vara att det är lättuggat, lättsmält och att innehållet snabbt är glömt – Coben levererar härlig spänning för stunden!

 

”Nötskal” – en modern Hamletsaga av Ian McEwan

Written by Maria Ragnarsson on januari 15th, 2017

Brittiske Ian McEwan är en högt ansedd författare. I sin senaste bok ”Nötskal” överraskar han genom att välja ett annorlunda och genialt berättarperspektiv. Historien berättas nämligen av ett ofött foster. Varför har det inte gjorts förr, kan man undra?! Eller har det?

En gravid kvinna är otrogen mot den blivande barnafadern och planerar att röja honom ur vägen. I magen ligger det ofödda barnet och hör vilka illasinnade planer som modern och hennes älskare smider. Kan fostret göra något för att stoppa mordet? Vad i så fall?

Författaren inleder med följande Shakespeare-citat, från Hamlet: ”O, Gud! Jag skulle kunna låta stänga in mig i ett nötskal och anse mig för konung över oändliga rymder, om jag bara icke hade så elaka drömmar.” Romanen är full av Hamlet-anspelningar, vilket naturligtvis får betraktas som en hyllning till Shakespeare, som ju dog för drygt 400 år sedan (1616 för att vara exakt). Det ofödda barnet är dessutom intelligent och funderar över sin existens på bästa Hamlet-vis: Att vara eller inte vara…

Det brådmogna fostret uppskattar vin och politik, samt lyssnar intresserat på radion och på de vuxnas konversationer. Knappast trovärdigt, men upplägget är åtminstone originellt. Språket är precist och kärnfullt. Som läsare tar man sig snabbt igenom de 200 sidorna, nyfiken på vad som ska hända när barnet föds. Boken är utan tvekan välskriven, men jag har ändå lite svårt att ta till mig storyn och humorn. Ingen fullpoängare således, men absolut en läsvärd bok!

 

”Sanningen om fallet Harry Quebert” av Joël Dicker

Written by Maria Ragnarsson on januari 5th, 2017

Romanen eller deckaren ”Sanningen om fallet Harry Quebert” av schweizaren Joël Dicker handlar om en berömd författare, Harry Quebert, som blir anklagad för att ha begått ett mord. En annan författare gör sitt bästa för att rentvå kollegan och vännen genom att försöka lösa mordgåtan.

Berättelsen är välskriven och innehåller ett antal twister och vändningar. Dicker skildrar även skrivandets vånda och hur det kan vara att försöka leva på sitt skrivande. En omöjlig kärlekshistoria rullas också upp…

Till formatet är romanen en tegelsten, men den är väl värd att ägna sin tid åt! Tempot är lite långsamt till att börja med, men den som har tålamod blir belönad! Betyget landar på en stark 4.

 

”Sorgen bär fjäderdräkt” – Vackert och poetiskt om sorg och saknad av Max Porter

Written by Maria Ragnarsson on december 21st, 2016

Två pojkar och deras pappa sörjer förlusten av en älskad mor och maka. Hela lägenheten andas sorg och död mamma. Mitt i sorgen ringer det på dörren och en jättefågel, en kråka, flyttar in. Fågeln hjälper till med sorgearbetet och stannar så länge som han behövs.

Debutanten och förläggaren Max Porter har skrivit en poetisk och vemodig text som ligger poesin mycket nära. ”Sorgen bär fjäderdräkt” är ingen roman i traditionell mening, utan snarare en litterär novell eller dikt. Boken är lättläst, men inte enkel. Den manar till eftertanke och bör avnjutas långsamt och få tid att sjunka in.

Den sörjande familjen skildras med hjälp av tre berättarröster: pojkar, pappa och kråka. Det är gripande hur de överlevande försöker att skapa mening i tillvaron. Vissa partier går rakt i hjärtat. En synnerligen annorlunda, originell och trösterik skildring av förlust och sorg!

 

”Let it snow” – julig romantik

Written by Maria Ragnarsson on december 1st, 2016

Ungdomsboken ”Let it snow: magisk julhelg i tre delar” skriven av Maureen Johnson, John Green och Lauren Myracle, består av tre fristående men sammanlänkade berättelser.

Det är julaftonskväll och det snöar ordentligt. I den första berättelsen kör ett tåg fast i snöstormen och blir stående. En ensam tjej hoppar av tåget och söker sig till en nattöppen restaurang, ett Waffle House, nära spåret. Hon får en minst sagt annorlunda jul med oväntad romantik…

Den andra berättelsen, skriven av John Green, handlar om ett kompisgäng som trotsar snöstormen för att ta sig till samma Waffle House. De har fått höra att fjorton cheerleaders ska övernatta på restaurangen. Bilfärden blir lång och strapatsrik med kärlek på närmre håll än väntat…

I den avslutande historien får vi följa en tjej som dumpat sin pojkvän och sedan drabbats av ånger. Det är jul och snö i massor.

Av de tre berättelserna tyckte jag bäst om den första, skriven av Maureen Johnson. John Greens bidrag, som jag var mest nyfiken på, blev lite av en besvikelse. Detta tillhör knappast det bästa som han har skrivit. Men ge boken en chans och döm själva! Boken passar utmärkt att ge till en tonåring. Jag delar ut betyget 3.

let-it-snow

 

”Sömnrevolutionen” av Arianna Huffington – en väckarklocka i dagens sömnbristkultur

Written by Maria Ragnarsson on november 29th, 2016

Att den tid vi sover långt ifrån är bortkastad är budskapet i Arianna Huffingtons ”Sömnrevolutionen: Förändra ditt liv en natt i taget”. Sömnen inte bara stärker hälsan, den är livsviktig!

De flesta av oss behöver sova sju timmar varje natt – inte mindre! Det finns en tydlig koppling mellan för lite sömn och ohälsa. Sömnbrist ökar exempelvis risken för att man ska drabbas av hjärtattack, stroke, diabetes och fetma. Kort sagt, är vi inte utvilade, håller vi oss inte lika friska.

Enligt Huffington befinner vi oss i en global sömnbristkris. Alltför många människor världen över sover för lite. Författaren menar att det behövs en sömnrevolution där vi förändrar våra vanor och vår inställning till sömnen.  I dagens 24/7-samhälle är det hög tid att vi uppvärderar sömnen. Boken fungerar som en väckarklocka för alla som är så upptagna att de prioriterar bort att gå och lägga sig.

Grekisk-amerikanska Arianna Huffington är grundare och chefsredaktör för The Huffington Post. I boken delar hon med sig av sina egna erfarenheter av sömnbrist. I flera år arbetade hon alldeles för många timmar och gav sig inte tid att sova tillräckligt. Tillslut kollapsade hon och tvingades inse faran med otillräcklig återhämtning.

Boken tar upp faran med sömntabletter och vad forskningen säger om sömnens betydelse. Dessutom ges råd till den som vill förändra sina sömnvanor, men tipsen är ganska grundläggande och knappast bokens styrka.
Jag ger boken betyget 3,5 och rekommenderar den till alla som likt Alfons Åberg säger ”Jag ska bara…” på kvällskvisten.

somnrevolutionen

 

”Bland män och får” – originellt isländskt drama

Written by Maria Ragnarsson on september 8th, 2016

”Bland män och får” är en lågmäld och udda film om två bröder som livnär sig som fårbönder i en avkrok på Island. Bröderna är grannar och bittra fiender. De har inte talat med varandra på 40 år. Varför får vi inte veta. När ett får misstänks ha drabbats av en smittsam sjukdom tvingas bröderna att samarbeta…

Filmen känns väldigt äkta och genuin. Dialogerna är fåordiga och tempot stillsamt. Ändå blir man berörd av dramat. Det är vackert och kargt, precis som den isländska naturen. Slutet överraskar och är öppet för tolkningar. En filmpärla utan tvekan!

bland-man-och-far

 

”Dimensioner” första boken i Nova-trilogin av Sofie Berthet

Written by Maria Ragnarsson on juli 4th, 2016

”Dimensioner” är en spännande dystopi som utspelar sig i Trelleborgstrakten. Intrigen är lånad från Terminator-filmerna med 17-åriga Nova i rollen som en skånsk Sarah Connor.

När berättelsen börjar lever Nova som vilken tonåring som helst. Men så möter hon Alex och förälskar sig handlöst. Den gåtfulle och mystiske Alex visar sig komma från framtiden. Nova själv upptäcker att hon har en speciell förmåga att resa i tiden, mellan dimensionerna. Alex avslöjar att han har kommit för att skydda Nova. Men varför och från vem? En bladvändare med ingredienser som magi, vardagsliv, kärlek och relationer.

De övernaturliga inslagen balanseras av jordnära vardagsskildringar och pirrande tonårsförälskelse i en väl avvägd blandning. Mixen är precis rätt för att skapa en illusion av trovärdighet och realism mitt i det overkliga. Du ska alltså inte förvänta dig action-scener som avlöser varandra i denna välskrivna ungdomsroman!

Sofie Berthet är en svensk ungdomsförfattare bosatt utanför Lund. Dimensioner är första delen i Nova-trilogin. Ser fram emot fortsättningen!

image

 

Historisk fiktion av John Boyne

Written by Maria Ragnarsson on april 4th, 2016

John Boyne är känd som författare till boken ”Pojken i randig pyjamas” (2007) som även har blivit film. Det är en oerhört gripande berättelse om två pojkar. Den ene är nioårige Bruno. Hans pappa är en högt uppsatt naziofficer. I början av boken blir han befordrad och familjen flyttar till ett nytt hus. Utanför det nya stället, finns ett långt staket med underliga människor på andra sidan staketet. Bruno tycker att det är konstigt att människorna där springer runt i pyjamasar. Han förstår inte att det är ett koncentrationsläger med fångar…Under en av sina upptäcktsfärder träffar Bruno en jämnårig pojke. De utvecklar en vänskap, trots att de befinner sig på var sin sida om staketet. Mycket, mycket starkt och gripande!

Pojken på bergets topp” (2016) är också en historisk roman om en pojke. Denna gång handlar det om Pierrot, en fransk pojke, som blir föräldralös som sexåring. Han skickas till sin faster i Tyskland. Hon är hushållerska i ett välbärgat hem i de bayerska alperna. Året är 1935 och hemmet är Berghof, där Adolf Hitler bor. Hitler tar genast den lille gossen under sina vingar. Ett nytt kapitel i pojkens liv börjar. Men det är en uppväxt kantad av våld, hemligheter och gruvliga svek. Pierrot Fischer är en påhittad karaktär. Detta är alltså fiktion, även om den historiska kontexten känns övertygande. I mitt tycke når dock inte boken samma höjder som ”Pojken i randig pyjamas”. Historien känns för konstruerad och fångar mig inte. Denna ungdomsroman passar även vuxna läsare.

Boyne

 

Bokryggspoesi på Världspoesidagen

Written by Maria Ragnarsson on mars 21st, 2016

Världspoesidagen infaller den 21 mars varje år. Syftet med dagen är att uppmuntra till att läsa och skriva poesi. I sociala medier har det blivit populärt med bokryggspoesi. Konceptet är enkelt, stapla valfritt antal böcker på hög. Titlarna bildar poesi. Innehållet kan vara genomtänkt och finurligt, eller spontant:

Ensam på mars
Dålig karma
Boktitelpoesi

bokryggspoesi

Ytterligare inspiration får du i boken ”Boktitelpoesi” av Ruben Engzell och Susanna Svedjeholm. Paret har för övrigt startat kontot Boktitelpoesi på Instagram. Kreativt och kul! En fin presentbok till bokälskaren.

boktitelpoesi

 

Frankrikes deckardrottning: Fred Vargas

Written by Maria Ragnarsson on mars 18th, 2016

Läser du deckare till påsk? Det är du i så fall inte ensam om! I Norge ses deckarläsning som en närmast självklar del av påsken. Traditionen att läsa ”Påskekrim” har de senaste åren spridit sig även till Sverige. Så varför inte koppla av med något riktigt spännande i påsk?

Fred Vargas är en fransk deckarförfattare som jag länge varit nyfiken på. Hon har skrivit flera deckare som översatts till ett stort antal språk och hon har sålt stora upplagor. För den som vill stifta bekantskap med Frankrikes okrönta deckardrottning och läsa hennes böcker om kommissarie Adamsberg i rätt ordning, listar jag dem här:

1. Cirkeltecknaren
2. Mannen som vände insidan ut
3. Budbäraren
4. I de eviga skogarna
5. Okänd kontinent
6. Spökryttarna från Ordebec
7. Istider

Den sista boken, ”Istider”, kommer på svenska i slutet av april 2016. Själv har jag precis satt tänderna i del 2 ”Mannen som vände insidan ut”. Boken fungerar utmärkt att läsa fristående, så man måste inte stirra sig blind på ovanstående lista. Just denna del utspelar sig i en liten by i de franska alperna. Ett stort antal får blir rivna och mycket pekar på att en ensam, ovanligt stor varg ligger bakom. Men när en kvinna hittas död, sprider sig skräcken och ger näring åt gamla myter om varulvar. Ska kommissarie Adamsberg lyckas att komma sanningen närmare?

Fred Vargas

 

”Askfödd” – förstklassig fantasy av Sabaa Tahir

Written by Maria Ragnarsson on februari 10th, 2016

Askfödd” av Sabaa Tahir är en andlöst spännande fantasyroman om mod, vänskap och lojalitet. Laia är slav. Elias är soldat på Blackcliffs militärakademi. Ingen av dem är fria… En storslagen kamp för frihet i ett rike som en gång blomstrade, men som nu ligger i aska. Riket, som har drag av det antika Rom, är ett brutalt klassamhälle där våld och övergrepp hör till vardagen.

Missa inte denna hyllade bladvändare! Den här ungdomsromanen lär tilltala de flesta fantasyälskare! Ser fram emot att få läsa del 2! Betyg: 4.

Askfödd

 

”Jag lät dig gå” – Clare MacKintosh bjuder på rafflande spänning

Written by Maria Ragnarsson on februari 6th, 2016

Romanen ”Jag lät dig gå” av Clare MacKintosh inleds med en otäck smitningsolycka där en femårig pojke blir påkörd och dödad. Han släpper sin mammas hand och rusar ut i gatan. Allt är över på ett ögonblick. Den unga, ensamstående mamman är förstås förtvivlad. Bristolpolisen får i uppdrag att försöka få tag på bilföraren, men spår saknas och utredningen läggs ner efter ett halvår.

Att stanna kvar i Bristol efter olyckan känns omöjligt för Jenna. Hon ger sig iväg och hamnar i en ödslig stuga i Penfach, där hon lever isolerat och knapert. Sorgen tär på henne och mardrömmar väcker henne på natten. En övergiven hund tröstar henne, men hon har svårt att släppa människor in på livet. Hur ska hon kunna börja om när det värsta har hänt?

Det som är speciellt med boken är att den innehåller flera vändningar. Författaren ger läsaren pusselbit efter pusselbit – och plötsligt ser bilden helt annorlunda ut! Allt ställs på ända och inget är som man har trott! Boken är otroligt spännande och upplägget rafflande. Texten är lättläst och målgruppen får väl sägas vara vuxna och möjligen unga vuxna.

Observera att detta inte är en fortsättning på Gayle Foremans böcker ”Om jag stannar” (del 1) och ”När jag lät dig gå” (del 2), vilket man kan tro av bokhandelns information. Exempelvis anger Bokus felaktigt att detta skulle vara del 2 i serien Mia Adam. Det stämmer inte. Clare MacKintosh är debutant och boken är inte en fortsättning på någon serie. Betyg: 4.

Jag lät dig gå

 

Klassikerfyra från Novellix!

Written by Maria Ragnarsson on januari 24th, 2016

Orkar du inte med några tegelstenar just nu? Novellix nya klassikerfyra med sina underbara omslag lockar absolut till läsning! Novellerna har fickformat och slinker lätt ner i väskan.

Innehållet då? Ja, i Stig Dagermans novell Snöblandat regn blastas det morötter i väntan på ett långväga besök. Man väntar på en faster från Amerika, som inte har varit hemma på över 20 år. Minnen blandas med förväntningar inför det stundande återseendet. Elin Wägners De blå silkesstrumporna kretsar kring kvinnors lika rättigheter i arbetslivet. Samhällskritik kryddat med humor. Agnes von Krusenstjernas Snigeln & Flickan är en söt novell, som ur barnets perspektiv skildrar hur familjen en höstdag gör en dagsutflykt till sommarlandstället. Den lilla flickan i novellen tycker inte att stället är sig likt och saknar sommarens värme och grönska. Moa Martinssons novell Fjäderbrevet har självbiografiska inslag. Berättelsen börjar 1890 med en morfars kamp för att få sitt fem dagar gamla barnbarn döpt, trots att den lilla är en oäkting. Moa Martinsson själv föddes av en ung ogift piga och tillbringade sina första år hos morföräldrarna.

4 läsvärda noveller – ett imponerande klassikersläpp!

klassikerfyra

 

När hundarna kommer – mörk samtidsskildring av Schiefauer

Written by Maria Ragnarsson on december 15th, 2015

Jessica Schiefauers ”När hundarna kommer” är en mörk och obehaglig skildring av vår samtid. En ung pojke misshandlas till döds vid en sjö. I centrum för berättelsen står de anhöriga till förövaren. Författaren ställer frågor om var våldet kommer ifrån och vad det gör med oss. Kärleken mellan två unga människor skildras också i denna Augustprisade ungdomsroman.  Mycket starkt! Passar från gymnasieåldern och uppåt.

Schiefauer

 

Den blå maten av Ekstedt och Ennart

Written by Maria Ragnarsson on december 2nd, 2015

Vad sägs om en blå kokbok i juletid? Journalisten Henrik Ennart har undersökt vad människor äter i några geografiskt avgränsade områden, där chansen att man ska åldras med hälsan i behåll statistiskt sett är mycket god. Områdena kallas blå zoner. Vad äter människor i dessa zoner? Utifrån svaren har kocken Niklas Ekstedt tagit fram 52 recept från Italien, Grekland, Japan, Latinamerika och från Sverige och Småland. Resultatet av samarbetet heter: ”Den blå maten: recept för ett långt och lyckligt liv”.

Jag gillar bokens idé, men blir nog inte så värst mycket klokare. Recepten är lite av en besvikelse. Många rätter innehåller kött, vilket verkar en smula motsägelsefullt, eftersom människor i de blå zonerna överlag tycks äta lite mindre kött. Att man äter mycket lokalproducerat försvårar måhända receptmakandet? Tillgången på färsk bläckfisk borde väl exempelvis vara större i Costa Rica, än här hemma? Hel grillad havsabborre låter visserligen gott, men huvudingrediensen får väl ändå sägas vara svårfångad ibland! Men var och en får väl helt enkelt tänka till och inhandla närproducerade råvaror efter säsong. Boken ger dig inga kompletta vardagsmenyer, men visst finns det recept som får smaklökarna att vattnas! Betyget blir en 3:a.

Den blå maten

 

Ljuset vi inte ser av Anthony Doerr

Written by Maria Ragnarsson on december 1st, 2015

Doerrs hyllade och prisbelönta roman ”Ljuset vi inte ser” är en vemodig och sorglig roman om drömmar som krossas och liv som släcks under en mörk krigstid. Berättelsen börjar under andra världskriget i augusti 1944, när bomberna faller över Saint-Malo, det sista tyska fästet på den bretagnska kusten.

I bombregnet finns den blinda 16-åriga fransyskan Marie-Laure LeBlanc och den blott 18-åriga tyske soldaten Werner Pfenning. I tillbakablickar får läsaren ta del av deras uppväxt, utan att veta om de kommer att överleva bombanfallet.

Werner växer upp på ett barnhem i ett gruvarbetardistrikt utanför Essen. Hans lysande tekniska begåvning gör att han slipper gruvorna och istället antas till en elitskola. Sedan berövar kriget honom resten av barndomen. Långt innan han har uppnått myndig ålder tvingas han ut i kriget.

”Ljuset vi inte ser” skildrar andra världskriget utifrån två ungdomars tankar och upplevelser. Ändå hade jag svårt att komma karaktärerna riktigt nära. Jag hade förväntat mig ett gripande mästerverk, men kände mig istället bitvis uttråkad. Åtminstone tog det drygt 200 sidor, en tredjedel av boken, innan berättelsen började lyfta. Sista tredjedelen tilltalade mig mest, när författaren tvinnar ihop ungdomarnas öden. Kapitlen är korta och luftiga och texten lättläst. För att summera: En bok som visserligen inte når de högsta höjderna, men som ändå är intressant och klart läsvärd.

Ljuset vi inte ser

 

”Jag är Kina” – sorglig kärlekshistoria av Xiaolu Guo

Written by Maria Ragnarsson on oktober 17th, 2015

Författaren Xiaolu Guo föddes 1973 i en liten fiskeby i sydvästra Kina. 2002 kom hon till London för att studera och hon bor sedan dess i England.

För några år sedan kom Xiaolu Guos roman med den märkliga titeln ”Kortfattad kinesisk-engelsk ordbok för älskande” ut på svenska. Nu är hon aktuell med boken: ”Jag är Kina”.

Berättelsen inleds i London med att översättaren Iona Kirkpatrick får ett antal brev och dagboksanteckningar på kinesiska, som hon ska översätta till engelska. Breven visar sig vara kärleksbrev mellan en kinesisk musiker och hans älskade. I takt med att Iona tar del av brevväxlingen växer hennes fascination för parets kärlekssaga. Hur gick det för dem? Fick kärlekssagan ett lyckligt slut?

Romanen spänner över tjugo år och skildrar det moderna Kina. Berättelsen är skriven på ett vackert, poetiskt språk och handlingen griper genast tag i läsaren. Det är en originell och tragisk historia, väl värd att läsa!

IMG_1035

 

Augustpriset 2015 – inför årets nomineringar

Written by Maria Ragnarsson on oktober 12th, 2015

Måndagen den 19 oktober tillkännages vilka titlar som nominerats till Augustpriset 2015.

Priset delas ut i kategorierna:
Årets svenska skönlitterära bok,
Årets svenska fackbok och
Årets svenska barn- och ungdomsbok.

I varje kategori nomineras sex titlar.
Vilka titlar skulle kunna finnas med i den förstnämnda kategorin?
För att spekulera lite, gissar jag att följande skönlitterära böcker kommer att nomineras:

1. Aris Fioretos – Mary  Nominerad!
2. Cilla Naumann – Bära barnet hem
3. Tom Malmquist – I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv
4. Jonas Hassen Khemiri – Allt jag inte minns Nominerad!
5. Karin Johannisson – Den sårade divan Nominerad! Litterär essä nominerad i fackbokklassen.
6. Stina Stoor – Bli som folk Nominerad!

Aris

Aris Fioretos

 

Cilla Naumann

Cilla Naumann

Vilka böcker vill du ska nomineras? Återstår att se hur rätt eller fel jag tippat!
Den 19:e oktober vet vi vilka böcker som nominerats!

 

Vem får Nobelpriset i litteratur 2015?

Written by Maria Ragnarsson on oktober 5th, 2015

För ett par år sedan tippade jag att Nobelpriset i litteratur skulle gå till Australien. Les Murray var ett av namnen jag nämnde.  Australien har fortfarande inte fått priset, så det kanske blir i år? Här kan du läsa inlägget som jag skrev inför tillkännagivandet 2013.

Men varför inte ge årets pris till en kvinna? Kvinnliga författare som nämns i Nobelprissammanhang är exempelvis: Svetlana Aleksijievitj, Ursula K. Le Guin, Joyce Carol Oates, Marilynne Robinson, Lydia Davis, A S Byatt, Chimamanda Ngozi Adichie, Anne Carson och Hilary Mantel.

Den 8:e oktober kl. 13.00 tillkännager Svenska Akademien namnet på årets Nobelpristagare i litteratur.
Priset gick till förhandstippade Svetlana Aleksijievitj.

Nobelpriset

Idag går förstås våra tankar till Henning Mankell. Denne vår världsberömde författare blev 67 år. Mankell dog i sviterna av sin cancersjukdom.

 

”I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv” – osentimental sorgebok av Tom Malmquist

Written by Maria Ragnarsson on oktober 4th, 2015

Under oktober månad pågår Cancerfondens Rosa Bandet-kampanj. Syftet är att samla in pengar för att finansiera forskning och sprida kunskap om cancerprevention och bröstcancer. I denna rosa månad passar det väl extra bra att uppmärksamma böcker som handlar om cancer, oavsett cancerform?!

Rosa bandet

Tom Malmquists ”I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv” är en oerhört drabbande roman om bottenlös sorg och förlust. När fästmön Karin, gravid i vecka 33, plötsligt insjuknar i akut myeloisk leukemi, vänds tillvaron upp och ner. Karin blir akut förlöst, men hennes tillstånd försämras snabbt. Tom springer mellan  Neonatalen och intensivvårdsavdelningen och kastas mellan glädje och sorg.

Första tredjedelen av boken är en sjukhusskildring som alldeles tar andan ur läsaren. Sedan följer tillbakablickar och minnesbilder som skildrar Toms och Karins kärlekshistoria och deras liv tillsammans. Texten har ett flyt och ett driv som gör att det inte går att sluta läsa, när man väl har börjat. Historien är väldigt dramatisk och känns som ett knytnävsslag i magen. Det är en mycket stark och gripande litterär roman. Med största sannolikhet kommer boken att finnas med bland de titlar som nomineras till årets Augustpris. Läs!

Tom Malmquist

En annan mycket gripande bok är Regine Stokkes ”En ung kvinnas sista ord”. Även hon drabbades av akut leukemi. Läs mer om boken här.

 

Milena Busquets – känslosamt farväl till älskad mamma

Written by Maria Ragnarsson on september 29th, 2015

I kortromanen ”Även detta går över” skildrar den spanska författaren Milena Busquets sorgen och saknaden efter sin mamma. Berättelsen är skönlitterär, men samtidigt till stora delar självbiografisk. Väldigt mycket är hämtat ur verkligheten, menade Milena, som besökte bokmässan i Göteborg nyligen. Fast någon hund som huvudpersonen Blanca har, äger hon inte.

Efter moderns död, reser Blanca till familjens sommarhus vid spanska kusten. Med sig har hon sina barn, sina två ex-makar, sin älskare och några vänner. Hon tröstar sig med sex, men tvingas tillslut att bearbeta sin förlust.

Milena

Romanen är läsvärd och välskriven, men möjligen en smula ojämn. Vissa stycken berörde mig mycket, andra sidor ville jag mest skumma över. Milena lyckas ändå med konststycket att göra litteratur av sina personliga erfarenheter och upplevelser. Skildringen av moderns sjukdom och död, samt saknaden efter henne är rörande.

 

”Mistborn” – Hyllad fantasyroman av Brandon Sanderson

Written by Maria Ragnarsson on september 18th, 2015

Gillar du fantasy? Vill du försjunka i sagans värld för en stund? Brandon Sandersons ”Mistborn: Sista riket” är en tegelstenstjock roman, som kanske främst passar målgruppen unga vuxna. Boken är den första i en serie.

Mistborn utspelar sig i ett postapokalyptiskt samhälle, där aska faller från himlen och miljöförstöringen är ett faktum. Det närmast medeltida riket styrs av en odödlig överstehärskare, som härskar med stöd av ett antal aristokratiska familjer. Vanligt folk, så kallade skaa, är förslavade och kuvade. Kelsier, en överlevare från överstehärskarens fängelsehålor, samlar ett gäng rebeller kring sig för att störta överstehärskaren. När Vin, en ung tjej som lever på gatorna med ett tjuvgäng, möter Kelsier, dras hon in i hans planer.

Det visar sig snart att Vin, precis som Kelsier har allomantiska förmågor, det vill säga magiska styrkor. Genom att inta en metallhaltig dryck och ”bränna metall” skärps deras sinnen. Hörseln och synen förbättras och kroppen blir fysiskt starkare. Allomantikern kan även hoppande ta sig fram i rasande fart. Jämförelsen kanske inte är så smickrande, men de påminner faktiskt lite om de saftdrickande Bumbibjörnarna! Under Kelsiers ledning tränar Vin upp sina förmågor, samtidigt som konspirationen växer i det tysta.

Läsare världen över hyllar Brandon Sanderson för hans fantasyböcker, men för egen del blir jag bara uttråkad. Tempot är bra, boken välskriven och ingredienser som svek och kärlek finns där. Ändå blir jag inte engagerad på allvar. Betyget får bli en 3:a.

IMG_1025

 

Sue Monk Kidd – En handfull vingar

Written by Maria Ragnarsson on september 4th, 2015

Författaren till Honungsbiets hemliga liv Sue Monk Kidd är aktuell med en roman som har höjts till skyarna av exempelvis Oprah Winfrey: En handfull vingar. Omslaget är vackert duvblått med inslag av rosa stråk. Men det här är ingen roman om flyg och flygning, om nu någon skulle tro det. Nej, vingarna får snarare ses som en symbol för huvudpersonernas frihetslängtan.

Berättelsen börjar 1803 i Charleston, South Carolina. När plantageägardottern Sarah fyller 11 år får hon en egen slavflicka i present. Sarah är inte bekväm med att hon ska äga en annan människa, så hon försöker att frige Hetty, som flickan heter. Detta visar sig dock vara lättare sagt än gjort…

Kapitlen är omväxlande skrivna ur Sarahs synvinkel, omväxlande ur Hettys. Sarah är vetgirig, törstar efter kunskap och hon älskar att läsa. Hon drömmer om att gå i faderns fotspår och bli jurist, men hon är ju kvinna…

En handfull vingar är en skönlitterär roman, som bygger på kvinnorättskämpen Sarah Grimkés (1792-1873) liv och hennes kamp mot slaveriet. Författaren har i denna roman åstadkommit en lyckad blandning av fiktion och verklighet. Det är en finstämd, lågmäld och gripande berättelse som passar läsare som tycker om historiska berättelser.

IMG_0918